Hallan peces hermafroditas

authorCarlos Martin | Septiembre 7, 2006

Peces anormalmente desarrollados, con características de macho y hembra, han sido descubiertos en el río Potomac, en Washington, y en sus tributarios, dicen los científicos federales, provocando alarma porque el río estaría contaminado con sustancias que trastornan el ciclo de los sistemas hormonales.

LobinaEste tipo de pez, róbalo o lobina de boca pequeña y de boca grande, generalmente es macho pero, por alguna razón, está desarrollando óvulos inmaduros dentro de sus órganos sexuales. Su descubrimiento a lo largo de un área tan amplia –incluyendo una al norte del puente Woodrow Wilson– parece señalar que el problema del Potomac con los peces hermafroditas se extiende más allá del río en West Virginia donde fueron descubriertos por primera vez en el 2003.

Se desconoce la causa de las anormalidades, pero los científicos sospechan la presencia de un tipo de químico en el agua que no distingue entre los sistemas reproductivos y de crecimiento del animal. Sin embargo, no se sabe mucho de esos contaminantes, dejando a muchos observadores con interrogantes sobre lo que significan esos problemas para el Potomac y los millones de personas que reciben el agua potable de ese río.

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Crean interruptor con una molécula de espinaca

ClorofilaNanocientíficos transformaron una molécula de clorofila de espinaca en un complejo interruptor biológico que tendrá posibles usos futuros para la energía verde, tecnología y medicina.

El estudio ofrece la primera imagen detallada de la clorofila, el ingrediente principal en el proceso de la fotosíntesis, y muestra cómo los científicos pueden utilizar nueva tecnología para manipular la configuración de la molécula de espinaca en cuatro diferentes disposiciones, anunciaron los físicos Vio-Wai Hla y Violeta Iancu, de la Universidad de Ohio, en la revista Proceedings de la Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos.

Los científicos utilizaron un microscopio de exploración de efecto túnel para observar la clorofila y después inyectaron un solo electrón para manipular la molécula en cuatro posiciones, extendiéndose de forma recta a curva, a velocidades que variaban.

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Nueva cepa “incurable” de tuberculosis

Una cepa “virtualmente incurable” de tuberculosis ha surgido en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

TuberculosisLa llamada TB XDR o “tuberculosis extremadamente drogoresistente” ha sido identificada en todas las regiones del mundo.

Según la OMS las zonas donde se ha visto más frecuentemente son Asia y los países de la antigua Unión Soviética.

Tal como dijo el doctor José Caminero Luna, neumólogo y asesor de la Unión Internacional contra la Tuberculosis, “el mal uso que se ha hecho de los antibióticos para tratar la enfermedad ha producido estas nuevas cepas que son resistentes a los medicamentos”.

Y la situación, agrega, “es particularmente preocupante en los países más pobres del mundo”.

Actualmente, la tuberculosis causa 1.700.000 muertes cada año en el mundo. Pero los investigadores temen que esta cifra aumente debido al incremento de la tuberculosis resistente a los medicamentos y la combinación con el VIH.

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