Categoría: Energía

Recrearán la energía del sol

authorCarlos Martin | Abril 1, 2009

SolLa fusión nuclear está cada vez más cerca, y si todo marcha correctamente el laboratorio Instalación Nacional de Ignición (NIF), en California, provocará una reacción nuclear con los rayos láser más grandes que se han construido hasta el momento, demostrando también la viabilidad de la fusión nuclear como fuente de energía limpia y abundante.

192 será el número total de rayos láser utilizados para provocar semejante reacción, y todos apuntarán a una pequeña munición de combustible de hidrógeno, y el experimento será un éxito si se logra extraer más energía del proceso que la que se requiere para iniciarlo.

De ser así, estaríamos ante una fuente, limpia, renovable y prácticamente infinita, liberándonos al fin de los contaminantes combustibles fósiles.

Los experimentos comenzarán el próximo mes de junio, y se esperan obtener los primeros resultados importantes entre 2010 y 2012.

Tras 12 años de trabajo, el NIF es el centro científico experimental más grande que se ha construido en Estados Unidos y contiene el láser más poderoso del mundo. “Estamos cerca de lograr lo que nos propusimos desde un principio: la fusión nuclear controlada y sostenida y por primera vez, la obtención de energía en un laboratorio”, aseguraron los investigadores.

Fuente: BBC Ciencia

Energía a partir de movimientos musculares

authorCarlos Martin | Febrero 24, 2009

RegeneraciónIngenieros del Instituto Tecnológico de Georgia han creando una nueva tecnología capaz de convertir la energía mecánica más irregular en energía eléctrica, utilizando un hámster al que han dotado de un chaleco repleto de nanogeneradores que aprovechan el efecto piezoeléctrico para generar cargas eléctricas. Para producir esta electricidad, los nanogeneradores aprovechan cuando el animal corre o gira en la rueda de su jaula.

Lógicamente, la energia que pueda producir un roedor no va a acabar con el problema energético del Planeta pero para empezar a desarrollar una nueva vía es más que interesante este avance, de hecho, han logrado mediante el hámster generar corriente eléctrica suficiente partir activar las teclas de un teléfono móvil.

¿Cual es la idea? fabricar dispositivos que puedan autoabastecerse mientras los usamos.

Podemos aprovechar cualquier movimiento, como vibraciones de las cuerdas vocales, el movimiento de una bandera con la brisa, la presión ejercida con los dedos al manipular un móvil o una guitarra, aseguran los investigadores.

Lo más detacable de esta nueva técnica es lograr extraer energía a partir de movimientos irregulares, ya que la mayor parte de la energía biomecánica es variable, a diferencia del movimiento mecánico regular usado hoy en día para generar energía a gran escala. Este campo de investigación abre nuevas e insospechadas vías para conseguir una energía limpia y renovable.

“Creemos que esta es la primera demostración en la que se ha podido generar corriente a partir del un animal vivo con nanogeneradores”, aseguró Zhong Lin Wang, director de la investigación. “Este estudio muestra que los animales y los humanos estamos en disposición de generar corriente”, concluyó.

Fuente: Tendencias21

Empieza el despliegue de las turbinas eólicas más grandes jamás diseñadas

authorCarlos Martin | Enero 30, 2009

TurbinaTras una década de desarrollo, la turbina más grande jamás construida está preparada para hacer su debut, en un parque eólico marino situado en Alemania.

Estas máquinas están diseñadas específicamente para resistir las duras condiciones del mar, y han sido desarrolladas por la compañía francesa Areva incorporando un nuevo sistema resistente al agua y un diseño muy simple y ligero.

Gracias al nuevo diseño, estos aerogeneradores necesitan menos mantenimiento y son más baratas y sencillas de instalar, además, gracias su gran tamaño (90 metros sobre la superficie del mar y sus palas tendrán 120 metros de diámetro) genera una potencia de 5 MW, lo suficiente para proporcionar energía a 5.000 hogares.

Inicialmente se instalaran seis de estos gigantescos molinos de viento, con 12 turbinas que generarán en total 60 MW que, en octubre de este año, podrían dar luz a cerca de 60.000 hogares alemanes.

Fuente: Tendencias 21

Descubren como conseguir que un móvil no necesite batería

authorCarlos Martin | Diciembre 9, 2008

MóvilUn equipo de investigadores ha logrado desarrollar un sistema que proporcionará a un teléfono móvil la energía que necesita para funcionar de forma autónoma. El sistema utiliza las ondas sonoras emitidas por el usuario al hablar. Para llegar a este sorprendente avance, los científicos se han basado en el fenómeno de loa piezoelectricidad (mediante la que es posible obtener energía a partir de la tensión mecánica ejercida sobre determinados materiales) a una escala nanométrica.

Tras varias investigaciones, han obtenido resultados que posibilitan la aplicación de esta tecnología podría convertir en auto-suficientes diversos dispositivos de uso cotidiano.

El primero de estos dispositivos en que puede pensarse es el teléfono móvil, y es que a partir del uso de la piezoelectricidad podemos imaginar uno de ellos funcionando de forma autosuficiente y sin necesidad de ser nunca cargado, ya que extraería la energía necesaria de las ondas de sonido producidas por el usuario.

Según Tahir Cagin, un profesor del departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Texas, la combinación de nanotecnología con materiales piezoeléctricos generaría energía a partir de esas ondas sonoras con una eficiencia del 100%.

“Cuando los materiales son llevados a la dimensión de nanoescala, sus propiedades para algunas características de rendimiento cambian dramáticamente”, aseguró Cagin.

Fuente: Tendencias21

El primer edificio con fachada de cerámica capaz de generar energía solar

authorCarlos Martin | Noviembre 26, 2008

Será en España, concretamentre en Castellón, el Palau de la Festa se convertirá, en el 2011, en el primer edificio con fachada de cerámica capaz de generar energía solar.

El presupuesto para realizar su construcción es de 7,6 millones de euros, ocupará 4.000 m2 distribuidos en planta baja y dos alturas, pero su principal curiosidad estriba en la fachada. Se decidió hacerla de cerámica en honor al verdadero motor económico de la localidad y su provincia.

El aforo será de 1.200 personas y su elíptica fachada contará con 1.530 paneles cerámicos de 50×100 centímetros cada uno de ellos y que completarán una superficie de 1.250 m2 de paneles fijos y otros 720 m2 de azulejos móviles.

Estos paneles reproducen imágenes vinculadas a las fiestas fundacionales de Castellón y aquellos que se mueven llevan incorporadas células fotovoltaicas capaces de absorber la luz solar y proyectarla al interior del edificio.

Fuente: El Mundo Ciencia

Crean un revestimiento antirreflectante capaz de absorber el 96% de la luz solar

authorCarlos Martin | Noviembre 18, 2008

Placas fotovoltaicasCientíficos del Rensselaer Polytechnic Institute han logrado desarrollar un revestimiento antirreflectante para paneles solares que permite absorber más del 96% de los rayos que llegan hasta ellos, en vez del 67% que captan los que se utilizan en la actualidad.

Fabricado principalmente con silicio, este revestimiento mitigaría uno de los grandes problemas de las células solares: su refracción, que provoca que no sean todo lo eficientes que pudieran al no poder absorber la mayor cantidad posible de rayos solares.

La viabilidad de los paneles solares pasa porque sean menos brillantes, menos relucientes de lo que son ahora y por lo tanto, más efectivos. Los nuevos desarrollos se encaminan en este sentido, hacia células solares mate y más delgadas.

En el caso que nos ocupa, se trata de una superficie de silicio tratada con un revestimiento fabricado con nanomateriales, capaz de absorber el 96,21 % de la luz solar. Un panel sin tratar sólo absorbe un 67%.

Este nuevo material también resuelve el problema del ángulo del sol en relación al panel. Muchas instalaciones de energía solar tienen un sistema automático para asegurar que el panel siempre tenga el mejor ángulo en relación al sol. Estos sistemas encarecen la energía solar un 20%. El nuevo material capta la luz solar desde cualquier ángulo posible.

Sin duda, estamos ante un novedoso e importante desarrollo para que esta energía despegue definitivamente.

Fuente: Tendencias21

Un hongo que produce combustible muy parecido al diésel

authorCarlos Martin | Noviembre 4, 2008

Surtidores_gasolinaSegún publica la revista Microbiology, se ha descubierto recientemente en un bosque chileno un hongo que produce un combustible similar al diésel.

El hongo se descubrió en una “Eucryphia“, un tipo de árbol propio de este país. Bautizado como Gliocladium roseum, es capaz de producir una mezcla de hidrocarburos en base a residuos vegetales y según los descubridores, parece que tiene un futuro prometedor en la producción de combustibles biológicos de fuentes de energía no fósiles.

Pese a que la producción de hidrocarburos por parte de microorganismos ya era conocido con anterioridad, el compuesto producido por el Gliocladium es mucho más parecido al diésel que el hasta ahora encontrado en otros hongos y bacterias.

“El Gliocladium roseum produce hidrocarburos directamente de celulosa, el componente principal de las plantas y el papel”, destacó Gary Strobel, director de la investigación.

Fuente: Emol online

Los primeros aviones con biocombustible volarán dentro de tres años

authorCarlos Martin | Octubre 29, 2008

Boeing787La compañía constructora de aeronaves Boeing ha anunciado que los aviones de pasajeros propulsados con biocombustible podrían ser una realidad en solamente tres años.

Según el portavoz de la compañía, la certificación necesaria la podrían recibir en un plazo de entre 3 y 5 años, y los motores no van a necesitar ninguna modificación para poder usar la mezcla de keroseno y biocombustibles.

A pesar de la buena noticia, no existe en la actualidad una producción tan importante de biocombustibles para abastecer los 13.000 aviones comerciales con combustible proveniente de soja que serían necesarios para cubrir a toda Europa. La mezcla utilizada sería del 30% de biocombustibles y el resto de keroseno.

Algunas organizaciones ecologistas sostienen que esto no es suficiente, que lo más importante sería reducir el número de vuelos.

En cualquier caso, este es un primer paso en el que, todo hay que decirlo, es la compañía Airbus la que está a la cabeza de utilizar estos combustibles en sus aparatos.

Fuente: Ecoperiódico

Bacterias productoras de Hidrógeno para obtener energía limpia

authorCarlos Martin | Octubre 24, 2008

Nanojaulas HidrógenoCientíficos en el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y de la Universidad de Carolina del Norte han desarrollado conjuntamente una nueva tecnología “verde” que podría conducir a la producción limpia de hidrógeno con ayuda de bacterias.

Con el fin de resolver la escasez mundial de la energía, las fuentes renovables, que no producen contaminantes o gases de efecto invernadero son necesarias. Los combustibles fósiles como el carbón, petróleo o gas natural se consideran fuentes de energía no renovables y son responsables, en parte, de las ingentes emisiones de dióxido de carbono a nuestra atmósfera.

Los dos equipos de investigación han identificado cepas de bacterias agrícolas que producen hidrógeno, y un gen que inactiva en las bacterias el sistema de absorción de hidrógeno con el fin de que todo el hidrógeno producido sea liberado. Como las células de estas bacterias no puede reciclar el hidrógeno, puede ser capturado y utilizado como un combustible cuyos subproductos son agua y calor.

Si el desarrollo tiene éxito, estaríamos ante una nueva fuente para su uso pilas de combustible mediante la combinación de hidrógeno y oxígeno para producir electricidad y agua, siendo mucho más eficiente y limpia que otras fuentes de energía.

Fuente: The future of the things

Transformando el dióxido de carbono en fuel

authorCarlos Martin | Octubre 13, 2008

CO2Una empresa californiana está desarrollando una nueva técnica para reciclar el dióxido de carbono y convertirlo de nuevo en combustible mediante un proceso catalítico que convierte el CO2 en hidrocarburos sencillos (metano, etano…) para luego aumentar el grado de combustibles como la gasolina o el combustible para reactores.

“Estamos muy emocionados por lo que hemos visto en el laboratorio. Hemos tenido algunos resultados prometedores,” aseguró a CNN Derek McLeish, Presidente y CEO de la empresa californiana.

Mediante el empleo de biocatálisis se elimina el problema del bajo rendimiento que hace que muchos procesos de reciclado de CO2 carezcan de sentido. “Nosotros no utilizamos altas temperaturas o elevadas presiones, siendo una gran ventaja en términos energéticos”, dijo McLeish.

Según los investigadores, en el futuro, se prevén la creación de fábricas al lado de los grandes emisores de CO2, como en las centrales térmicas, para realizar esta conversión, ya que tratar de obtener el CO2 únicamente de la atmósfera es más complicado y no saldría rentable.

“La grandeza de este sistema es toda la infraestructura para distribuir, comercializar y utilizar ya está en marcha”, concluyó McLeish.

Fuente: CNN

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