Categoría: Genética

Modifican genéticamente una bacteria para que excrete petróleo

authorCarlos Martin | Junio 19, 2008

MicrobioUn grupo de científicos de Silicon Valley han modificado genéticamente una bacteria para que sus excrementos sean, literalmente, petróleo crudo.

Este tipo de experimentos están suscitando mucha expectación, ya que en um futuro podríamos rellenar nuestros depósitos con estos microorganismos para que fuesen “creando” este petróleo renovable.

Algunos ya lo han bautizado como “Petróleo 2.0″, y según afirman los investigadores no sólo será renovable, sino carbono negativo, es decir que el carbono que emite será menos que aquel que absorben naturalmente los materiales con que se fabrica.

Estas bacterias son organismos unicelulares que miden una millonésima parte del tamaño de una hormiga. Comienzan como cepas patógenas de E. coli, pero posteriormente se modifican genéticamente rediseñando su ADN, a través de un proceso de semanas que puede costar hasta 20 mil dólares.

Fuente: El Universal

Una empresa anuncia la clonación de perros que ‘huelen’ el cáncer

Morro perroUna empresa de Corea del Sur asegura haber clonado cuatro perros labrador capaces de “oler” cánceres humanos.

Estos clones son de una perra de seis años entrenada en Japón para detectar mediante su olfato el cáncer en los pacientes y la clonación, solicitada por la empresa japonesa de células madre Seems, fue realizada por un equipo de la Universidad Nacional de Seúl.

La justificación de esta clonación viene dada de que la perra clonada tuvo que ser operada para extirparle el útero y de este modo sus genes perduraban. Ahora se deben entrenar estos 4 labradores del mismo modo que la perra originaria. Dos de ellos serán luego vendidos a un precio de al menos 480.000 dólares cada uno.

Muchos investigadores de alrededor del mundo creen que las células cancerosas tienen un aroma particular, distinto al de las saludables, que en teoría puede ser detectado por los perros en muestras de respiración u orina.

Fuente: AFP

Hallan material genético en un meteorito

authorCarlos Martin | Junio 17, 2008

ADNLa teoría de la panspermia cada vez coge más fuerza, sobretodo con noticias como esta en la que un componente de primitivo material genético que ha sido encontrado en fragmentos de meteoritos que cayeron en Australia en 1969 sería de origen extraterrestre.

La investigación, publicada en la revista Earth and Planetary Science Letters y realizada por científicos del del Imperial College, encuentra evidencias de que parte del material para la formación de las primeras moléculas de ADN y ARN habría provenido del espacio.

Estas moléculas serían de uracilo y xantina que se trata de las precursoras de las moléculas que forman el ácido desoxiribonucleico (ADN) y ácido ribonucleico (ARN).

La duda era si estas moléculas provenían del sistema solar o si quizá se contaminaron en el impacto a la Tierra, pero los análisis mostraron que las nucleobases contienen una forma pesada de carbono que sólo pudo haberse formado en el espacio, ya que en la Tierra se forman con una variedad más ligera de carbono.

La hipótesis de la panspermia sugiere que la vida en la Tierra se habría formado gracias a la intervención de material (”semillas”) que existen en el espacio y que habrían llegado a bordo de cometas.

Fuente: Notcias del cosmos

Descubren la anomalía que pudo alimentar la leyenda del unicornio

authorCarlos Martin | Junio 12, 2008

Corzo_unicornioCientíficos italianos han localizado en un parque de la Toscana un corzo con un solo cuerno en medio de la cabeza, lo que consideran que es una prueba de que la leyenda de los unicornios puede ser real.

Gilberto Tozzi, director del Centro de Ciencias Naturales de Prati (CSN), dijo que el animal, de sólo diez meses, que se encuentra desde hace poco en una reserva cerca de Prato, “Es la prueba de que el mítico unicornio pudo haber existido” debido a que es posible que en el pasado hayan aparecido ciervos, renos u otros animales con una anomalía semejante.

Tozzi señaló que “el animal es consciente de su forma extraordinaria y se deja ver muy pocas veces”.

Fuente: Agencias

Recuperan ADN de vikingos

authorCarlos Martin | Mayo 28, 2008

VikingosSegún publica la revista PLoS ONE, investigadores de la Universidad de Copenhague en Dinamarca han conseguido extraer ADN auténtico de esqueletos de antiguos vikingos de hace más de 1.000 años, evitando muchos de los problemas de contaminación con los que se habían encontrado estos estudios en el pasado.

El análisis de ADN de los restos de humanos antiguos proporciona un valioso conocimiento sobre cuestiones importantes como el origen de las enfermedades genéticas, los patrones migratorios de los antepasados y los patrones familiares y tribales. Sin embargo, los investigadores señalan que existen graves problemas conectados con la recuperación y análisis del ADN de organismos antiguos, como la escasez de moléculas intactas, que se agravan en el caso de los humanos. Esto se debe al mayor riesgo de contaminación con el abundante ADN de los humanos modernos hasta el punto que algunos investigadores afirman que es imposible obtener resultados fiables con ADN de humanos antiguos.

Los investigadores del trabajo actual utilizaron nuevas muestras de material de diez esqueletos vikingos de alrededor del año 1.000 de un lugar de enterramiento no cristiano en la isla danesa de Funen que mostraban que era posible recuperar ADN auténtico de humanos antiguos.

Los científicos utilizaron trajes protectores y eliminaron los dientes de la mandíbula de los esqueletos en el momento en el que fueron desenterrados cuando habían permanecido sin tocar durante 1.000 años. Los procedimientos de laboratorio posteriores fueron también controlados de forma cuidadosa para evitar la contaminación.

Los análisis del ADN vikingo mostró que estos individuos eran tan diversos como los humanos contemporáneos y los autores aseguran que la recuperación fiable de ADN auténtico abre la vía a un uso valioso de restos humanos prehistóricos para iluminar la historia genética de las poblaciones pasadas y actuales.

Fuente: Europa Press

Resucitan genes del tigre de Tasmania

authorCarlos Martin | Mayo 20, 2008

Embrión tigre de TasmaniaHace algo más de 70 años el último ejemplar de tigre de Tasmania murió por una negligencia de sus cuidadores. Por increíble que parezca, dejaron al animal a la intemperie, en una época de cambios meteorológicos extremos.

Ahora, científicos australianos de la Universidad de Melbourne han “creado” un ratón con los mismos cartílagos del tigre de Tasmania, convirtiéndose en el primer ser vivo que lleva genes de una especie extinta hace 70 años.

El ADN para crearlo ha sido extraído de varios fetos (en la imagen) datados de 1866, conseguidos tras el sacrificio de una hembra, y que se han conservado en alcohol. De esta manera, los científicos australianos han podido recuperar el material genético que controla la creación de cartílagos para inyectarlo posteriormente en el núcleo de las células de embriones de un ratón de nueve días. El resultado es un híbrido, con los genes de un ratón y uno del tigre de Tasmania.

Los científicos aseguran que que si en vez de resucitar un sólo gen se hace con varios, sería posible acercarse a las especies desaparecidas como mamuts, dinosaurios o incluso el hombre de neandertal.

Imagen: Embrión tigre de tasmania.
Fuente: 20minutos

Crean el primer embrión humano modificado genéticamente

authorCarlos Martin | Mayo 13, 2008

Cordón umbilicalUn equipo de la Universidad de Cornell en Nueva York ha producido el primer embrión humano genéticamente modificado para estudiar las células y los principios que desarrollan ciertas enfermedades. El embrión fue destruido cinco días después.

El organismo regulador británico, de fertilización humana y la Autoridad de Embriología (HFEA), ha advertido de que tales experimentos son controvertidos y causan problemas éticos y cuestiones de interés público.

Los efectos de las variaciones en un embrión sería permanente, y no sólo a éste, también a todas las células del organismo y se transmiten a las generaciones futuras.

Esta tecnología podría utilizarse para corregir genes que causan enfermedades como la fibrosis quística, hemofilia e incluso el cáncer. En teoría, cualquier gen que ha sido identificado podría añadirse a los embriones.

A nivel ético se advierte que modificar genéticamente los embriones podría dar lugar a la adición de genes de rasgos deseables, tales como altura, inteligencia y color del pelo.

Los científicos argumentan que para asegurarse de que el nuevo gen se ha insertado y el embrión ha sido modificado genéticamente, lo ideal sería hacer crecer el embrión y realizar nuevas pruebas. Pese a esto, el equipo de Cornell no tenían permiso para permitir que el embrión creciera y detuvieron el progreso.

Fuente: Times Online

Descifran el genoma del ornitorrinco, con caracterísitcas de mamífero, ave y reptil

authorCarlos Martin | Mayo 8, 2008

OrnitorrincoDesde siempre, el ornitorrinco ha sido un animal mágico y enigmático, el preferido por muchos niños y muchos biólogos gracias a sus peculiares características. Ahora, un grupo de científicos ha conseguido desentrañar el mapa genético de este extraordinario animal, confirmando lo que ya se sospechaba a simple vista, estamos ante un animal en parte mamífero, ave y reptil a la vez.

Esta especie tiene un olfato magnífico, puede orientarse mediante la captación de campos eléctricos, defenderse con veneno, poner huevos y dar de mamar sin pezones.

El estudio, publicado por la revista Nature, demuestra que la extraña mezcla de diferentes clases de animales se constata ya en los genes, cerrando un importante vacío en la evolución de los mamíferos.

El Ornithorhynchus anatinus, que se clasifica en la subclase de los prototerios, es considerado un mamífero porque da de mamar a sus crías y tiene pelo. Pero muestra también características de las aves y reptiles, así como algunas muy curiosas y únicas: su pico cuenta con un sensor eléctrico muy complejo que le permite bucear y hallar a sus presas con ojos, oídos y nariz cerrados. Además, los machos pueden echar veneno en caso de necesidad, como muchos reptiles.

Diferenciado hace unos 166 millones de años de su predecesor primitivo, se trata del mamífero más lejano de los seres humanos. “Lo original en el ornitorrinco es que ha conservado una superposición muy amplia de dos clasificaciones muy distintas, mientras que los mamíferos posteriores perdieron todas las características de los reptiles”, afirmó Wes Warren, director del proyecto.

Fuente: Milenio

Crear esperma a partir de células de la piel

authorCarlos Martin | Abril 18, 2008

Ovulo y espermatozoidesUn grupo de investigadores internacionales del Hinxton Group, ha asegurado que en unos cinco años se podrían modificar las células normales del cuerpo humano (células somáticas) para convertirlas en gametos (espermatozoides u óvulos).

A finales de 2007 ya se anunció la la posibilidad de obtener células pluripotenciales (aquellas que tienen la capacidad de convertirse en cualquier otro tipo de célula especializada) a partir de células de la piel.

Según publica Science, esto también permitiría convertir esas células adultas en células reproductoras abriendo la puerta a la reproducción de personas que hasta ahora la tienen cerrada.

Desde el punto de vista teórico, esto permitiría obtener óvulos y espermatozoides de una misma persona, con el debate ético que esto podría ocasionar, pues un embrión fecundado a partir de ellos tendría como padre y madre a la misma persona. Y por supuesto, la creación de embriones cuyos padres fuesen del mismo sexo.

Fuente: ADN

Crean los primeros embriones humanos híbridos

authorCarlos Martin | Abril 2, 2008

Cordón umbilicalUn equipo de científicos ingleses de la Universidad de Newscastle ha sido el primero en crear embriones híbridos humano-animales.

Estos embriones, desarrollados a partir de la inyección de material genético de células epidérmicas humanas en óvulos de vaca vaciados, sobrevivieron hasta tres días, y forman parte de una investigación sobre varias enfermedades.

El experimento fue autorizado por la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana semanas antes de que la Cámara de los Comunes vote sobre el proyecto de ley de investigación embrionaria y fertilidad.

Pese a la polémica suscitada, los científicos dicen que la creación de embriones híbridos con núcleos celulares humanos en óvulos animales (que se utilizarían para cultivar células madre y después se destruirían, sin llegar a la fase de fetos) compensaría la actual escasez de donaciones de óvulos humanos. De hecho, se utilizaron óvulos de vaca precisamente por la falta de óvulos humanos.

Según el profesor John Burn, director del experimento, su investigación es “totalmente ética”, ya que, además de haber sido autorizada, experimenta “con un puñado de células a las que nunca se permitirá desarrollarse”.

Tras este primer paso, el equipo de científicos intentará ahora que este tipo de embriones sobrevivan unos seis días, para poder extraer entonces células madre que pueden usarse para investigar tratamientos de enfermedades.

Fuente: EFE

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