Categoría: Geología

El campo magnético de la Tierra influye en los sueños

authorCarlos Martin | Abril 3, 2009

Campo_magnetico_terrestreSegún publica la revista la revista New Scientist, una reciente investigación sugiere que el campo magnético terrestre influye en nuestro sueño.

Se han analizado registros durante 8 años que permiten observar una correlación entre los sueños más extravagantes y los extremos locales en la actividad geomagnética.

Junto con esta investigación, otros estudios han demostrado la relación entre la baja actividad geomagnética y el aumento en la producción de melatonina, una potente hormona que ayuda a configurar el reloj circadiano del organismo.

Tras varios análisis, el director del estudio Lipnicki, descubrió una correlación estadística entre los sueños extravagantes y la actividad geomagnética, con sueños raros que ocurren en días con una menor actividad geomagnética.

Fuente: El Universal

Persiguen a un asteroide antes de chocar con la Tierra

authorCarlos Martin | Marzo 27, 2009

Impacto AsteroideTras detectar un pequeño asteroide que impactaría con la Tierra 19 horas después de su avistamiento, astrónomos de todo el mundo unieron sus esfuerzos para observarlo, analizarlo y predecir el lugar de su entrada en la atmósfera, donde esperaban que resultara pulverizado.

Estábamos ante una persecución casi policial que nos daría información en tiempo real de este fenómeno. El asteroide entró sobre Sudán, y el resplandor y el ruido fueron observados por algunos habitantes, además, como es lógico, por diversos aparatos de medida.

Tras el choque, se recuperaron 47 meteoritos, que eran fragmentos del asteroide original, y que sobrevivieron al impacto por sus extrañas características.

Esta es la primera vez que se documenta un impacto cósmico desde el principio hasta el final, la primera vez que se relaciona directamente un cuerpo celeste con un meteorito y se confirma una predicción de impacto en la Tierra.

El asteroide ha sido bautizado como Almahata Sitta, y medía unos cinco metros de diámetro. Los fragmentos encontrados son de un tipo muy raro y tan frágil que no existían meteoritos en las colecciones.

Se estima que los 47 fragmentos recuperados hasta ahora (con un peso total de 3,95 kilogramos) representan sólo el 0,005% de la masa inicial en su entrada en la atmósfera.

Fuente: El País

La Antártida esconde una cordillera del tamaño de los Alpes

authorCarlos Martin | Febrero 26, 2009

La gran capa de hielo que cubre el continente antártico alcanza tales magnitudes que llega a cubrir una cordillera con cumbres y valles similares a las de los Alpes, con más de 4.000 metros de profundidad.

Al menos, eso asegura un equipo internacional de científicos que no sólo ha verificado la existencia de esta cordillera montañosa oculta bajo la Antártida, sino que además ha hecho posible recrear en imágenes virtuales que un accidentado paisaje descansa bajo espesores de varios kilómetros de hielo.

Esta cordillera explicaría la formación de la gran capa de hielo del Este de la Antártida. Pese a que ya fue localizada hace 50 años por científicos rusos y bautizada como cordillera Gamburtsev, nadie imaginaba que fuese comparable en tamaño y desniveles a los Alpes. “Hemos podido saber no sólo que se trata de montañas del tamaño de los Alpes europeos sino que tienen además cumbres y valles similares”, explicaron los científicos del British Antartic Survey (BAS). Pero sobre todo, estos hallazgos muestran la descomunal magnitud que puede llegar a abarcar la capa de hielo que cubre la Antártida.

Se está especulando el papel de esta cordillera oculta bajo el hielo en el surgimiento de la gran capa de hielo del este antártico, que cubre más de 10 millones de kilómetros (20 veces España) sobre el lecho continental.

Según los geólogos, si esta corteza de hielo hubiera crecido despacio podríamos ver montañas erosionadas sobre la planicie helada. Pero la presencia de picos y valles en las imáganes recreadas con instrumentos sísmicos sugieren que esta formación de hielo se produjo de forma rápida. El reto científico consiste ahora en determinar si este cambio dramático en el clima se produjo realmente y por qué.

Fuente: Europa Press

Descubiertas en China las cuevas artificiales más antiguas del mundo

authorCarlos Martin | Enero 27, 2009

Piton_ritualArqueólogos chinos aseguran haber descubierto las primeras cuevas excavadas por el ser humano como habitáculo, de 5.500 años de antigüedad, en la provincia noroccidental de Shanxi, y que podrían haber sido habitadas por familias de alfareros.

Son 17 cuevas excavadas en un precipicio junto al río Jinghe que datan de un periodo comprendido entre el 3.500 y el 3.000 a.C, según Wang Weilin, subdirector del Instituto de Arqueología de Shaanxi y responsable de la excavación.

Las cuevas pertenecen a una cultura del último Neolítico denominada Yangshao, originaria del curso medio del río Amarillo y considerada el origen común de la civilización china. La cultura Yangshao es conocida por su alfarería roja decorada con estampados y animales.

Cada una de las cuevas ocupa un área de unos 10 metros cuadrados y está dividida en dos habitaciones: una de ellas excavada en el precipicio, y la otra, exterior, construida con madera y barro.

Los arqueólogos que trabajan en este proyecto encontraron también hornos para la cerámica y habitáculos para almacenarla, así como fragmentos y herramientas de alfarería. “Para cavar ese foso se debieron movilizar muchos obreros. Sin un mecanismo social efectivo, habría sido difícil construir un proyecto así”, explicó Wang.

El área interior del foso tiene una superficie de 245.000 metros cuadrados, un tamaño inusual para ese periodo de la cultura Yangshao, por lo que podría tratarse de una gran ciudad de la época, aunque todavía está por excavar.

Fuente: EFE

La Antártida también se calienta

authorCarlos Martin | Enero 22, 2009

Pese a que hasta ahora se pensaba que la Antártida era la única área en donde no se incrementaba la temperatura, se ha descubierto que gran parte del continente helado se ha calentado a un ritmo de más de 0.1 grados por década en 50 años.

La comunidad científica pensaba que la totalidad del interior del continente antártico se estaba enfriando y que sólo subía la temperatura de su península. Sin embargo, investigadores de la Universidad de Washington desbaratan esa hipótesis.

Ese aumento, similar al producido en el resto del planeta, está relacionado con cambios en la circulación atmosférica, variaciones en la temperatura de la superficie de los mares y con la disminución del hielo del sector pacífico del océano Sur.

Los investigadores creen que a corto plazo ese calentamiento no tendrá importantes consecuencias para la Antártida, pero a largo plazo la desestabilización de la capa de hielo es una posibilidad.

“La Antártida permanecerá cubierta de nieve durante miles de años, independientemente de lo que el ser humano haga. Sin embargo, puede derretirse lo suficientemente rápido como para aumentar de forma importante los niveles del mar en el siglo que viene”, concluyeron.

Fuente: EFE

[Vídeo] El pasado y futuro de la deriva de los continentes en poco más de 1 minuto

authorCarlos Martin | Enero 20, 2009

La deriva continental es una teoría que nos explica basándose en el movimiento de las placas tectónicas de donde vienen y hacia donde van los continentes. Este movimiento, imperceptible en una vida humana ha sido recogido en un interesante vídeo desde sus orígenes más primitivos, pasando por el supercontinente Pangea y lo más interesante, hacia donde fluctuaremos los próximos 200 millones de años. Por lo que veo, España no sale muy bien parada, tocará abrigarnos…



Fuente: Abadía Digital

Llegan por accidente al magma

authorCarlos Martin | Diciembre 18, 2008

Nucleo_TierraLo que ha ocurrido como un accidente, se ha convertido en el sueño de todos los geólogos: una oportunidad única de estudiar de cerca los procesos volcánicos que formaron los continentes de la Tierra.

La odisea ha sido realizada por geólogos que buscaban fuentes de energía geotérmica en Hawai y por error, llegaron hasta una cámara de magma, un enorme depósito subterráneo de roca fundida donde se procesan las erupciones volcánicas.

Esta roca fundida se proyectó hacia el exterior para posteriormente solidificarse permitiendo estudiar de cerca los procesos geológicos que ocurren escondidos en las profundidades del planeta. Esto permitirá estudiar cómo se solidifican y cristalizan las rocas en tiempo real.

“Este hallazgo marca la diferencia entre encontrar huesos de un dinosaurio en un museo y poder ver a un dinosaurio real y vivo en el campo”, aseguró el profesor Bruce Marsh, especialista en sistemas magmáticos de la Universidad Johns Hopkins, en Estados Unidos. Llegando a asegurar que nos encontrábamos ante “el parque jurásico del magma”.

Fuente: BBC Ciencia

El 2008, el décimo año más caliente desde que hay registros

authorCarlos Martin | Diciembre 17, 2008

DesiertoEl año 2008 ha sido el décimo más caliente desde mediados del siglo XIX, cuando empezaron los registros, y en distintas partes del mundo se dieron fenómenos meteorológicos extremos, lo que confirma la tendencia al calentamiento global del planeta.

Así lo revela la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en su informe anual difundido hoy y en el que señala la variabilidad de los fenómenos observados: temperaturas más altas de lo normal en partes de Europa, el invierno menos frío jamás registrado en zonas de Escandinavia y frío extremo -en ciertos casos hasta romper récords históricos- en Sudamérica, principalmente en Argentina.

“En todo esto vemos la manifestación de la variabilidad existente”, comentó el secretario general de la OMM, Michel Jarraud.

Además, como parte de las variaciones que sufre el clima, 2008 fue un año más frío frente a la media del decenio 1997-2007, aunque haya sido el décimo más caliente de la historia meteorológica. El ligero enfriamiento de este año frente a los anteriores fue provocado por el fenómeno de “La Niña“.

Jarraud agregó que las previsiones para el primer trimestre de 2009 no muestran ninguna indicación de que ese fenómeno o el de “El Niño” vayan a presentarse, aunque aclaró que las condiciones pueden cambiar en el curso del año.

Fuente: EFE

Nueva cobertura de plasma encontrada alrededor de la Tierra

authorCarlos Martin | Diciembre 15, 2008

Por explorado que esté, nuestro planeta aun es capaz de depararnos bonitas sorpresas, en esta ocasión un poquito a las afueras, y es que se ha descubierto la existencia de una fina cobertura de plasma alrededor de la Tierra.

Parece ser que esta cobertura forma parte de la magnetosfera, una región alrededor de un planeta en la que el campo magnético de éste desvía la mayor parte del viento solar formando un escudo protector contra las partículas cargadas de alta energía procedentes del Sol.

La cobertura de plasma descubierta es una tenue región que se inicia en el lado nocturno del planeta y envuelve el lado diurno pero se apaga gradualmente en el lado de tarde cubriendo por lo tanto, sólo tres cuartos del camino alrededor del planeta. Las partículas que lo forman están cargadas de baja energía.

“Hemos reconocido todas las otras regiones durante mucho tiempo, pero la cobertura de plasma era algo difuso que quedaba en el fondo sobre lo cual no teníamos suficiente información para que destacase. Cuando hemos tenido suficientes piezas, ¡allí estaba!”, aseguraron los investigadores.

Fuente: Ciencia Kanija

Añadirán un segundo extra al año 2008

authorCarlos Martin | Noviembre 20, 2008

RelojDe acuerdo a la Circular 36 del servicio de referencia internacional de rotación de la Tierra (IERS), el 31 de diciembre del 2008, a las 23h 59m 59s, se intercalará un segundo llamado bisiesto positivo en la escala de Tiempo Universal Coordinado (UTC), por lo tanto, el 31 de diciembre del 2008, tendrá un segundo de más.

De este modo, se logra sincronizar los relojes atómicos con la rotación de la Tierra que disminuye imperceptiblemente a cada momento, debido a las fuerzas de marea ejercida por la Luna.

Lo curioso es que los relojes del UTC que señalaran la llegada del nuevo año deberán marcar esta insólita lectura: 23h 59m 60s, en lugar de la tradicional 23h 59m 59s.

El motivo es que la rotación de la Tierra ha ido reduciendo su velocidad hasta el punto de que el día se ha vuelto más largo a razón de 1,7 milisegundos cada siglo, principalmente debido a las fuerzas de marea de la Luna.

Fuente: El Informador

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