Categoría: Geología

Descubren bosques gigantes bajo el Océano Pacífico

authorCarlos Martin | Octubre 1, 2007

Bosque_submarinoUn equipo de científicos de la Universidad de San José aseguran haber descubierto algo sorprendente, una cadena de bosques muy extensos y ricos bajo el Océano Pacífico tropical. Estos bosques están formados por algas gigantes que a su vez dan abrigo a una gran variedad de plantas y animales.

Para hacernos una idea, estas algas equivaldrían árboles de 40 metros de altura. Como si de cualquier bosque de la superficie terrestre se tratara, las extrañas criaturas marinas que lo habitan, de todas formas y tamaños, conviven dentro de estos bosques, se alimentan, dejan allí sus huevos y se ocultan de sus depredadores.

Los descubridores aseguran que los biólogos desconocen el funcionamiento de estos bosques submarinos, hasta el punto que pensaban que en los trópicos era imposible encontrar bosques de algas de estas dimensiones debido a la temperatura del agua, a diferencia de los bosques de Kelp, presentes únicamente en aguas frías.

Los científicos sugieren que todavía hay muchos más bosques tropicales de algas a la espera de ser descubiertos, y parece ser que Costa Rica será la próxima zona de rastreo.

Fuente: NPR

Localizan vía satélite el mayor grupo de glaciares del Tibet

authorCarlos Martin | Septiembre 25, 2007

HimalayaCientíficos chinos han localizado el mayor grupo de glaciares de la meseta Tibetana, la más alta del mundo, concretamente se han hallado en el suroeste, a través de control remoto por satélite .

Esas formaciones heladas alimentan varios grandes ríos, como el Yangtsé en China, el Mekong en Indochina y el Ganges en la India. La formación estaría integrada por 42 glaciares, que se encontrarían a 4.200 metros de altura sobre el nivel del mar aunque todavía está por determinar la superficie del conjunto.

Tampoco está claro si podrán ser contemplados dentro de unos cuantos años. Según el último informe elaborado por el IPCC, de seguir el ritmo anual de calentamiento del planeta el 80% de los glaciares del Himalaya se habrán derretido en 30 años. En Tibet la temperatura está subiendo entre 0,3 y 0,4 grados cada década, lo que viene a triplicar la tasa de crecimiento a escala mundial.

Fuente: EFE

Proponen una nueva zona en el interior de la Tierra

authorCarlos Martin | Septiembre 21, 2007

Nucleo_TierraUna reciente simulación que reconstruye el interior de la Tierra sugiere la existencia de un nuevo manto de roca dentro del planeta. Esta franja estaría en la región del manto más frágil, entre 1000 y 2200 km de profundidad, una zona transitoria donde la roca se convierte a un estado increíblemente denso.

Viktor Struzhkin, co-autor del estudio y científico del Carnegie Institution en Washington asegura que se generan presiones de hasta 230000 veces superiores que en la superficie terrestre, y esto provoca que se arranquen los electrones de minerales ricos en hierro y se obligan a aparearse, y cuando esto ocurre, la densidad del material aumenta en un 30%.

Struzhkin dijo que los minerales condensados ayudan a acelerar las ondas de energía, tales como ondas sísmicas, moviéndose a través del interior de la tierra. “Este papel soluciona solamente la parte del rompecabezas, sabemos que hay más sorpresas a venir”, concluyó Struzhkin.

Fuente: Live Science

La caída de un meteorito en Perú afecta a la salud de sus habitantes

authorCarlos Martin | Septiembre 19, 2007

MeteoritoEl sábado pasado cayó un meteorito en la región peruana de Puno, cerca de la localidad de Carancas, situada unos 1.300 kilómetros al sureste de Lima, provocando un cráter de 30 metros de diámetro y seis de profundidad. Ahora, los habitantes de la región están preocupados por una supuesta emanación de una sustancia substància que está causando dolores de cabeza y problemas respiratorios.

“Existe la emanación de una sustancia que no podemos determinar, puede ser azufre o amoniaco” , dijo el director de Salud de Puno, Jorge López, al afirmar que hay un “peligro latente” de que puedan causar mayores problemas en la salud de los habitantes.

López explicó que un equipo de siete médicos del Ministerio de Salud de Perú ha sido desplazado a la zona para atender a los pobladores. También tomarán muestras del suelo y el agua para determinar de qué sustancia se trata y el grado de contaminación.

Para ver un vídeo de los efectos de este meteorito clicar aquí.

Fuente: EFE

El deshielo une dos oceanos

authorCarlos Martin | Septiembre 17, 2007

DeshieloEl deshielo causado por el calentamiento climático ha provocado que se convierta en navegable por primera vez la llamada ruta del noroeste, que une los océanos Atlántico y Pacífico a través del Polo Norte, según las observaciones efectuadas por los satélites de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Las imágenes recibidas han permitido ahora constatar que la reducción de la masa de hielo en el Polo Norte, ligado al calentamiento climático, permiten que ese paso sea navegable. Los expertos de la ONU en cambio climático auguraron que, al ritmo actual, el océano Artico se quedaría sin hielo en 2070.

La observación espacial también ha rebelado que la ruta del noreste, que bordea la costa de Siberia, se encuentra todavía bloqueada pero con una masa de hielo muy inferior a la de años anteriores.

En 2009, la Agencia Europea lanzará el CryoSat-2, dedicado a la observación de la criósfera, la parte de la corteza terrestre en la que se forma el hielo

Fuente: EFE

Identifican la colisión que pudo causar extinción de los dinosaurios

authorCarlos Martin | Septiembre 7, 2007

Colision_meteoritosDe entre todas las hipótesis que se han barajado para explicar la desaparición de los dinosaurios de nuestro planeta, los efectos de la colisión de uno o varios asteroides siempre ha sido la más aceptada. Ahora, un nuevo descubrimiento parece dar todavía más fuerza a esta hipótesis, y es que científicos estadounidenses y checos aseguran haber identificado el origen del cataclismo que acabó, hace 65,5 millones de años, con buena parte de la vida sobre la Tierra. Según sus cálculos, una colisión entre dos enormes rocas del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter, hace 160 millones de años, diseminó sus restos por el Sistema Solar, tratándose sin duda de la “carambola” más mortífera que ha sufrido nuestro planeta.

Alrededor de 95 millones de años más tarde, se produjo la llamada lluvia de Baptistinas, en la que los fragmentos resultantes del choque que golpearon los astros más cercanos al Sol, entre ellos la Luna y la Tierra, a un ritmo dos veces superior al habitual.

Hace 65 millones de años, un gran fragmento cayó sobre el Yucatán (México), forzando un cambio de era y el principio del fin de los dinosaurios. Los vestigios de ese impacto, un inmenso cráter de 200 km de diámetro y un sedimento rico en iridio repartido por todo el globo, hacen deducir a los especialistas que se produjo un largo invierno nuclear que cambió la faz de la Tierra y a sus habitantes.

Fuente: AFP

El diamante más grande del mundo

authorCarlos Martin | Septiembre 4, 2007

Diamante_7000Una pequeña compañía minera de Sudáfrica asegura haber descubierto el diamante más grande del mundo, extraído en la tarde del pasado lunes durante operaciones en el noroeste del país. En estos momentos, el extraordinario diamante se encuentra protegido en las bóvedas de un banco de Johannesburgo.

La gema en cuestión cuenta con alrededor de 7.000 quilates, lo cual representa el doble del tamaño del Diamante Cullinan, procedente de igual forma de Sudáfrica, y hasta la fecha, el más grande con 3106 quilates. Este diamante es la pieza central de la joyas de la Corona británica.

En la imagen podemos ver el diamante en cuestión al lado de un móvil, los descubridores aseguran que es del tamaño de un coco.

De todos modos, tenemos que esperar a las pruebas definitivas para confirmar dicho descubrimiento, que de ser así, se trataría sin duda de un récord difícil de superar en el futuro.

Fuente: EFE

El exterior del núcleo de la Tierra se encuentra a más de 3.500 grados centígrados

authorCarlos Martin | Marzo 30, 2007

Nucleo_TierraLa revista Science publica un reciente estudio que asegura que la temperatura de la corteza del núcleo de la Tierra supera los 3.500 grados centígrados, realizado por el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge. Los investigadores han utilizado un método sísmico tomado de las instalaciones de explotación petrolífera para estimar las temperaturas que existen a 3.000 kilómetros por debajo de la superficie.

Los investigadores estudiaron miles de kilómetros de área bajo América Central. Bajo estas profundidades, la temperatura estimada es de 3.950 Kelvin (3.676,85 grados centígrados), con una variabilidad de más o menos 200.

Los científicos recogieron datos de cientos de seismógrafos y utilizaron un proceso de dispersión tridimensional para analizar los límites entre el núcleo y su corteza externa.

Tras ello evaluaron la transición de la perovskita, el material común del manto, a postperovskita, y utilizando teorías y medidas de laboratorio, emplearon la posición de la transición para determinar la temperatura de los límites entre el núcleo y su corteza.

Fuente: Europa Press

Descubren en Groenlandia las rocas más antiguas halladas sobre la Tierra

authorCarlos Martin | Marzo 26, 2007

GroenlandiaLas rocas más antiguas descubiertas hasta ahora sobre la Tierra han sido halladas en Groenlandia por un equipo internacional de geólogos, que las ha datado en nada menos que 3.800 millones de años de antigüedad, según publica la revista Science.

En ese momento, la Tierra llevaba sólo unos 800 millones de años inmersa en el violento proceso de formación de su corteza, según la teoría imperante. La estructura rocosa hallada emerge a lo largo de 35 kilómetros por 2,5 kilómetros de ancho, en forma de correa arqueada en el oeste de Groenlandia, en la agreste región de Isua.

En esa zona, decenas de investigadores provenientes de institutos y departamentos universitarios de Geología de medio mundo, han recorrido a pie y sobrevolado toda la estructura rocosa para arrancar a golpe de piolet muestras que se puedan analizar posteriormente en los laboratorios de geocronología.

El hallazgo es una secuencia de rocas que se formó cuando el fondo del océano se dividió hace 3.800 millones de años, un descubrimiento que ayudará a definir cuándo arrancó el sistema de tectónica de placas de la Tierra ya que aún no ha concluido el debate sobre si la tectónica de placas ocurrió a principios de la historia de la Tierra o tan sólo en la segunda mitad de sus 4.500 millones de años de existencia. La antigüedad de las rocas de Groenlandia sugiere que el sistema de tectónica de placas surgió en una época relativamente temprana.

«Aparentemente, lo descubierto sería una prueba contundente de que la dinámica de la Tierra puede estar funcionando de la misma manera desde sus inicios», afirma Javier Fernández Suárez, profesor de Geocromología de la Universidad Complutense, que el pasado año descubrió precisamente la roca más antigua de la península Ibérica, aunque mucho más joven que las de Groenlandia, con tan sólo 1.160 millones de años.

Fuente: Madri+d

Los Andes se originaron por el desplazamiento de una placa tectónica

authorCarlos Martin | Marzo 20, 2007

AndesInvestigadores de la Universidad Nacional de Australia han realizado un nuevo estudio determinando que Los Andes, una de las cordilleras más extensas de la Tierra, no surgieron como las demás, de un choque frontal entre dos placas tectónicas. Por contra, han propuesto una nueva teoría es que los Andes se formaron cuando una sola placa tectónica del Océano Pacífico se deslizó bajo otra placa próxima situada bajo América del Sur, un fenómeno llamado subducción y que ocurrió hace 200 millones de años. Esto pondría fin al enigma sobre el origen de esta gran cadena montañosa de América del Sur que se extiende desde las costas del Caribe hasta el Estrecho de Magallanes.

Para realizar estos estudios, los investigadores utilizaron simulaciones informáticas que reproducen la dinámica de fluidos y los mecanismos de las placas tectónicas. De la misma forma en que las montañas del Himalaya se originaron en Asia por el choque de la India contra este continente, se creía que en el caso de Los Andes habría ocurrido igual.

Pero el modelo tridimensional utilizado retrocedió millones de años y reprodujo fielmente la placa de Nazca en el océano Pacífico deslizándose lentamente bajo la placa de Sudamérica, causando una curvatura que hoy forma grandes depresiones y fosas a lo largo de las costas. La diferente velocidad de subducción entre unas y otras zonas tuvo como consecuencia el levantamiento de la gran cordillera.

Fuente: ABC

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