Categoría: Neurología

Descubren cerebro de 2000 años de antigüedad en buenas condiciones

authorCarlos Martin | Diciembre 17, 2008

CerebroParece ser que un equipo de arqueólogos británicos han descubierto uno de los cerebros más antiguos descubiertos hasta la fecha, ni más ni menos que 2000 años de antigüedad. El cerebro pertenece a una cabeza decapitada y enterrada en una pequeña tumba cerca de York, Gran Bretaña.

Seguramente se trate de un sacrificio humano y la cabeza fue enterrada como ofrenda, pero lo sorprendente es que tejidos blandos como los del cerebro se conserven, en este caso, ha logrado mantenerse un tercio del cerebro.

Pese a que todavía no se ha realizado una datación por carbono 14, se cree que el cerebro podría tener entre 2000 y 2300 años. A pesar de la antigüedad, los investigadores aseguran que físicamente es idéntico al nuestro.

Fuente: EspacioCiencia

Decodifican imágenes directamente del pensamiento

authorCarlos Martin | Diciembre 12, 2008

Sin duda, una de las noticias más interesantes para este final de año, y es que unos científicos de los Laboratorios de Neurociencia Computacional ATR de Japón, han logrado por primera vez en la historia captar las imágenes almacenadas en la mente de una persona.

El experimento, realizado en humanos, utiliza una técnica que se basa en los patrones de sangre en el cerebro, en particular en la corteza visual. Para desarrollarlo, se les mostró a los participantes 400 imágenes en blanco y negro y con resolución de 10 x 10 pixeles cada una, durante 12 segundos, mientras se grababan datos de los patrones cerebrales generados al ver las imágenes.

Después, se les mostraba otro patrón diferente compuesto por las micro imágenes anteriores, como por ejemplo un patrón de dibujos que formaran las letras de la palabra N E U R O N, pudiendo reconstruir las imágenes que las personas estaban viendo con sólo analizar la actividad cerebral de estas personas.

Entre los posibles usos de esta técnica destacarían desarrollar una terapia a personas que sufren de alucinaciones, ya que con esta técnica sería posible que los doctores literalmente vean lo que el paciente ve en su mente. Pero es una arma de doble filo, ya que también podríamos espiar a las personas y saber lo que piensan. La polémica es inevitable.

Fuente: Eliax

Ordenadores que imiten el cerebro de un gato

authorCarlos Martin | Diciembre 11, 2008

GatoLa Agencia de Defensa para Proyectos Avanzados del ejército estadounidense (DARPA) y empresas como IBM o HP están intentando desarrollar un proyecto que podría revolucionar la informática y producir sistemas capaces de funcionar como lo hace el cerebro de los mamíferos, concretamente, y para empezar, el de un gato.

La iniciativa, bautizada como SyNAPSE (Systems of Neuromorphic Adaptive Plastic Scalable Electronics) tiene la intención de realizar sistemas multichip neuronales capaces de dirigir un robot con la misma capacidad que un gato para interpretar su entorno, incluyendo cosas como el procesado de imágenes de video para extraer información o integración sensorial.

Con esto se conseguiría algo que hoy en día es impoensable, ordenadores capaces de actuar en situaciones del mundo real en las que intervienen diferentes posibilidades o actores. Estas máquinas serían capaces de imitar la sensación, percepción, acción, interacción y cognición, teniendo como un reto un bajo nivel de consumo de energía y tamaño compacto.

La nanotecnología también tendrá un papel muy importante en este desarrollo ya que ha progresado tanto que se podrían replicar en un hardware por lo menos 10 mil millones de sinapsis y 1 millón de neuronas por centímetro cuadrado.

“Si tenemos éxito a la hora de hacer que esta tecnología se haga realidad, podremos desplegar sistemas informáticos que puedan gestionar la ambigüedad, así como usar una amplia gama de sensores biológicos y no biológicos para actuar tal y como lo hace el cerebro”, aseguró Dharmendra Modha, director de informática cognitiva de IBM.

Fuente: La Flecha

Experimentan la sensación de vivir en el cuerpo de otro

authorCarlos Martin | Diciembre 4, 2008

Estrecharse la propia mano es una experiencia extracorporal de lo más divertida, pero la ilusión de que a uno le hagan un tajo en el estómago con un cuchillo de cocina ya no resulta tan agradable.

Ambas sensaciones fueron percibidas como reales por la mayoría de los sujetos en un proyecto científico sueco que exploró de qué modo se puede dar la falsa impresión de que uno está en un cuerpo ajeno.

El estudio, realizado por neurocientíficos en el Instituto Karolinska de Estocolmo demostraron cómo lograron que voluntarios provistos de escafandras de realidad virtual experimentaron la ilusión de intercambiar su cuerpo con el de un maniquí y el de una persona real.

“Nos interesaba un interrogante clásico que filósofos y psicólogos han discutido durante siglos: por qué creemos que el yo está dentro de nuestros cuerpos”, explicó el líder del proyecto Henrik Ehrsson. “Para estudiar esto científicamente apelamos a trucos, ilusiones perceptuales”.

Para crear esta ilusión, los científicos colocaron dos pequeñas cámaras en la cabeza de un maniquí masculino, y enviaron las imágenes captadas a dos pequeñas pantallas en unas gafas que llevaba colocadas el sujeto del experimento. De esta manera, cuando el maniquí y el sujeto miraban hacia abajo, el sujeto veía el cuerpo del maniquí donde normalmente hubiera visto su propio organismo.

“Aproximadamente del 70% al 80% de la gente experimenta la ilusión con gran intensidad“, aseguraron los investigadores.

Según la revista PLoS One, en el estudio participaron 87 voluntarios, y consistió en varias sesiones que gradualmente fueron proporcionando datos más precisos.

Los autores del experimento creen que su trabajo podría tener aplicaciones futuras en el desarrollo de videojuegos y sistemas de realidad virtual hiperrealistas, e incluso podrían ayudar a combatir algunos trastornos relacionados con la imagen del propio cuerpo, como la anorexia, o la pérdida de movilidad provocada por infartos cerebrales.

Fuente: AP

Píldora que cura el insomnio

DormirSegún unos ensayos realizados recientemente, una nueva píldora es capaz de reajustar los patrones naturales del sueño. ¿Estamos ante el fin del jet-lag y el insomnio?

El descubrimeinto ha sido publicado en la revista The Lancet, en donde aseguran que esta píldora funciona cambiando los patrones naturales que marca la hormona melatonina en el cuerpo. Bautizado como tasimelteon, mostró resultados exitosos en estudios clínicos, en los ensayos con humanos logró ayudar a los participantes con insomnio a caer dormidos más rápidamente y a mantener el sueño durante más tiempo.

Esto hecho revolucionaría el actual panorama de medicamentos para etsas patologías, ya que hasta la fecha las únicas alternativas contra el insomnio son medicinas sedantes como las benzodiazepinas.

“Los trabajadores de turnos nocturnos, la tripulación aérea, turistas, equipos de fútbol y muchas otras personas recibirán con entusiasmo los resultados de este estudio” aseguró el doctor Daniel Cardinalli, experto en fisiología de la Universidad de Buenos Aires, Argentina.

En la investigación se estudiaron 450 personas a quienes se mantuvo despiertas durante 5 horas más de lo normal para replicar un viaje a través de distintos usos horarios. Los que tomaron el fármaco, dicen los autores, pudieron gozar entre 30 minutos y dos horas más de sueño que los voluntarios que recibieron una píldora placebo.

Si todo marcha bien, en cuestión de pocos años podríamos encontrar este medicamento en el mercado.

“Logrando mejorar simultáneamente la latencia y el mantenimiento del sueño, cambiando los ritmos circadianos del cuerpo, el tasimelteon tiene el potencial para tratar a personas afectadas por insomnio temporal”, aseguraron los científicos.

Fuente: BBC Ciencia

Encendiendo y apagando neuronas con la luz

authorCarlos Martin | Noviembre 28, 2008

NeurochipDurante el congreso de la Society for Neuroscience se ha presentado un sorprendente descubrimiento que permite activar y desactivar neuronas específicas mediante ondas de luz, abriendo una nueva puerta hacia el estudio y manipulación del cerebro.

En el experimento, se utiliza una rata con un agujero en el cráneo y una bombilla azul iluminando su corteza cerebral. En cuanto la luz se enciende, la rata empieza a moverse en círculos de manera alocada. Si se utiliza una rata sin el corte en el cráneo, la luz no le afecta en absoluto.

Pero no sólo la luz influye en el comportamiento de estas ratas, además, los científicos también insertaron sertado algo más en las neuronas de su cortex motor derecho, concretamenete canales ChR2 de algas verdes, que ya se había demostrado préviamente que en éstas existian unos canales iónicos que cuando recibían luz azul, se activaban y permitían la entrada de iones cargados positivamente a la célula.

A partir de esto, algunos científicos pensaron que si las neuronas tuvieran estos canales y como las señales eléctricas que recorren las neuronas se forman precisamente por la entrada y salida de iones positivos, quizás podrían activarlas a voluntad utilizando sólo luz azul.

Y así se hizo, convirtiéndose en el primer mamífero del mundo con estos canales, cuando sus neuronas motoras del córtex derecho reciben luz azul, los canales se abren, dejan entrar iones positivos, se activan de repente, y la rata empieza a girar hacia la izquierda. Si se apaga la luz, sus neuronas vuelven al reposo y el animal se detiene.

Es realmente increíble, en el siguiente vídeo podéis ver el experimento:


Vía: Hispamp3
Fuente: Apuntes Científicos

Descubren las zonas del cerebro donde se origina el odio

authorCarlos Martin | Octubre 29, 2008

CerebroLa revista Plos One ha publicado que Científicos británicos de la University College London descubrieron qué zonas del cerebro se activan cuando las personas odian con todas sus fuerzas.

Con ayuda de un tomógrafo de resonancias magnéticas, los científicos analizaron los cerebros de 17 personas que miraban fotos de personas que odiaban. En la mayoría de los casos se trataba de ex amantes o competidores en el trabajo. A modo comparativo se mostraron fotos de personas neutrales a las personas analizadas.

Lo curioso es que algunas zonas se activan tanto con el odio como con los sentimientos románticos, lo cual aun da más fuerza a la común afirmación de que el odio y el amor están separados por una delgada líneo o que del amor al odio sólo hay un paso.

De hecho, en los dos casos se activan el llamado putamen y la corteza insular. “La corteza insular reacciona a estímulos inquietantes y pueden intranquilizar caras amadas y caras odiadas, además, tanto el uno como el otro activan regiones del cerebro relacionadas con las agresiones, y no sólo cuando uno se encuentra con un enemigo odiado sino también cuando aparece por ejemplo un rival por el amor de la persona amada“, explicó Semir Zeki, uno de los investigadores.

Fuente: Radio América

Consiguen borrar de forma selectiva la memoria en ratones

authorCarlos Martin | Octubre 23, 2008

RatonUn equipo de investigadores del Colegio Médico de Georgia (EE.UU.) ha conseguido borrar selectivamente y bajo control una serie de recuerdos del cerebro de los ratones.

La revista Neuron, publica la descripción del método que el equipo del doctor Joe Z. Tsien ha desarrollado.

Lo han logrado manipulando genéticamente a los ratones para que produzcan, en la parte anterior del cerebro, más cantidad de enzima CaMKII, a la que denominan la “molécula de la memoria”, y además lo hagan en el momento deseado.

Lo que descubrieron es que activar la producción de la CaMKII conduce al “borrado inmediato del recuerdo en particular que se esté recuperando, mientras que el resto de recuerdos que no se traen a la memoria quedan intactos”.

En el estudio, los investigadores han puesto a prueba la memoria de los roedores para recordar objetos nuevos y algunas experiencias que les dan miedo, a corto y largo plazo.

Los neurólogos creen que la producción de la CaMKII en el preciso instante en que los ratones recuerdan algo debilita rápidamente las conexiones sinápticas (entre las neuronas) que en un primer se encargaron de formar el recuerdo, lo que explicaría ese “formateado” selectivo.

Este método, sin embargo, está lejos de poder aplicarse en humanos, al menos tal como lo han hecho en los animales. Tendrían que buscar otras moléculas que pudieran servir de diana para un posible fármaco, y Tsien opina que, “dada la complejidad de nuestros cerebros no es posible, al menos de momento”, aunque el neurólogo concluyó diciendo: “si en el transcurso de su vida eso ocurriera, tampoco se sorprendería”.

Fuente: EFE

Fármaco contra la esclerosis múltiple

PastillaNada mejor que comenzar esta nueva etapa del blog con una noticia muy esperanzadora para miles de personas que sufren este terrible enfermedad, y es que según un reciente estudio publicado por la revista New England Journal of Medicine, un medicamento llamado Alemtuzumab y que se utiliza para combatir la leucemia, también es efectivo para reducir los síntomas de la esclerosis múltiple.

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurodegenerativa que afecta al sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal), de momento, no tiene cura.

La investigación se ha realizado en la Universidad de Cambridge, y se ha comprobado como el fármaco no sólo impide el avance de la esclerosis en pacientes que sufren las primeras etapas de la enfermedad, sino que también restablece algunas funciones perdidas.

Pese a que su origen no está del todo claro, algunos neurólogos creen tiene su origen en lesiones de la mielina, que es la capa que protege las neuronas.

Los síntomas, que pueden durar varios días y hasta meses, incluyen reducción de la capacidad motriz, de la atención y de la memoria, además de lapsos de depresión, dificultades para hablar, mareos, pérdida del equilibrio y problemas de visión.

El medicamento utilizado en el estudio logró reducir el número de ataques que sufren los pacientes de esclerosis múltiple un 74 por ciento más que con el Interferon beta-1a, hasta ahora, la terapia más efectiva contra la esclerosis múltiple. Y no sólo esto, también redujo el riesgo de un aumento de las incapacidades propias de la esclerosis múltiple en un 71 por ciento más que Interferon beta-1a.

Dados los sorprendentes resultados, los científicos tienen mucha esperanza en este medicamento, que se encuentra en la Etapa III de su investigación, la que determinará finalmente si logra estabilizar y recuperar discapacidades propias de la enfermedad.

Fuente: Unión Radio

Generan movimiento gracias a la conexión directa de cerebro y músculos

authorCarlos Martin | Octubre 16, 2008

CervicalesUn equipo de científicos de la Universidad de Washington demostró que es posible mediante una tecnología que desarrollaron, captar las señales emitidas por el cerebro y redirigirlas para mover extremidades paralizadas.

Esta tecnología es capaz de saltarse las lesiones que impiden que las señales nerviosas viajen del cerebro a los músculos, lo cual trae una renovada esperanza para las personas que sufren daños en la columna vertebral.

El sistema, bautizado como “interfase” solamente ha sido probado en monos, pero ahora la idea es desarrollar circuitos que puedan implantarse en seres humanos, sin necesidad de utilizar extremidades robóticas.

Las lesiones en la columna vertebral dañan las conexiones nerviosas entre el cerebro y las extremidades, pero no afectan los músculos de las extremidades ni la parte del cerebro que controla los movimientos, la corteza motora. En el experimento, los monos tenían las extremidades sedadas, pero recibieron las señales eléctricas eléctricas del cerebro gracias a esta tecnología y lograron tensar los músculos en los brazos paralizados, un primer paso en el camino hacia la producción de movimientos más complejos, como agarrar una taza o apretar botones.

Pese a la buena noticia, los investigadores creen que pasaran décadas antes de que este dispositivo logre estos movimientos complejos con humanos.

Fuente: BBC Ciencia

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