Categoría: Química

Un hongo encontrado en Chernobyl absorbe las radiaciones perjudiciales

authorCarlos Martin | Marzo 3, 2008

Hongo_absorve_radiaciónUn hongo de color negro, recogido por robots en las paredes de la dañada ciudad de Chernobyl es capaz de absorber la radiación y utilizarla para su propio beneficio.

El hongo (en la imagen) es rico en melanina, un pigmento que del mismo modo que en la piel humana, le da el color y nos protege, por ejemplo, de la radiación ultravioleta que proviene del Sol.

Los científicos experimentaron con tres especies de hongos encontradas, observando como los que contenían melanina crecían de forma considerable. “En general nos parece de la radiación como algo malo o dañino. Aquí tenemos una situación en la que estos hongos aparecen beneficiados”, dijo a LiveScience Arturo Casadevall, investigador de la Facultad de Medicina Albert Einstein en Nueva York.

Las pruebas se realizaron con unos niveles de radiación ionizante cerca de 500 veces superior a la normal, pero los investigadores quieren dejar claro que estos hallazgos no significa que los hongos pueden comer material radiactivo y de alguna manera limpiarlo, más bien, los hongos pueden simplemente aprovechar la energía que emiten los materiales radiactivos para su propio beneficio.

De todos modos, esta capacidad puede resultar útil para la gente. “Dado que la radiación ionizante es frecuente en el espacio, los astronautas podrían ser capaces de confiar en los hongos como una inagotable fuente de alimento en las misiones de largo recorrido o para colonizar otros planetas,” aseguran los investigadores. Que también señalaron que la melanina en los hongos no es diferente químicamente de la melanina en la piel humana. “Es pura especulación, pero podría ser posible que esta melanina proporcionase energía a las células de la piel”, concluyeron.

Fuente: Fox News

Científicos consiguen volver magnéticos átomos de oro, plata y cobre

authorCarlos Martin | Febrero 28, 2008

OroUn equipo internacional, liderado por físicos y químicos de la Universidad del País Vasco (UPV), ha conseguido volver magnéticos átomos de oro, plata y cobre, que, además, se pueden considerar “los imanes más pequeños jamás conseguidos”.

Según ha explicado la propia universidad, el magnetismo aparece al disminuir el tamaño del oro, plata o cobre, materiales que intrínsecamente no son magnéticos, hasta dimensiones nanométricas y rodearlo de moléculas orgánicas previamente seleccionadas.

Esta asombrosa conversión de elementos no magnéticos en magnéticos no ocurre únicamente a temperaturas bajas sino que se mantiene también a temperatura ambiente, lo cual es muy “significativo”, según los expertos de la mencionada universidad.

Este hallazgo, se publicará en la revista internacional del ámbito de la nanotecnología Nanoletters, y plantea, según sus autores, nuevas preguntas relacionadas con los hasta ahora aceptados mecanismos físicos asociados al magnetismo y “abre la puerta a interesantes aplicaciones todavía no descubiertas”.

Fuente: EFE

Filman por primera vez en la historia a un electrón

authorCarlos Martin | Febrero 25, 2008

Electron_filmadoSin duda, y pese a estar aún en Febrero, una de las noticias del año, y es que científicos suecos han logrado filmar por primera vez en la historia un electrón en movimiento. El vídeo lo podéis descargar en el siguiente enlace.

http://www.atto.fysik.lth.se/video/emovie.avi

La película muestra cómo un electrón se mueve sobre una onda de luz justo después de haber sido arrancado de un átomo. Hasta la fecha esta hazaña había sido imposible ya que los electrones se mueven a velocidades extremadamente altas y las fotografías realizadas siempre salían borrosas.

Para lograrlo, el equipo de científicos de la Universidad de Lund Facultad de Ingeniería en Suecia han hecho uso de una nueva tecnología que genera pulsos cortos de láser de luz intensa, del orden de attosegundos (10 -18 segundos), logrando capturar el movimiento de electrones por primera vez.

“Un electrón tarda alrededor de 150 attosegundos en dar la vuelta al núcleo de un átomo” comenta Johan Mauritsson, uno de los científicos. Para que nos hagamos una idea prosigue: “un attosegundo está relacionado con un segundo como un segundo está relacionado con la edad del universo“.

Además, con la ayuda de otro láser también han conseguido captar una colisión entre un electrón y un átomo.

Ahora, estos científicos esperan conocer más acerca de lo que sucede con el resto del átomo cuando un electrón es arrancado, por ejemplo cómo y cuándo otros electrones acuden a llenar el vacío que se crea.

Fuente: Physorg

Desarrollan un material sólido de goma que cuando se rompe en dos puede recomponerse

Material_solido_autoreparableLa revista Nature publica una interesante noticia en la que investigadores de la Institución Educativa Superior de Física y Química Industrial en París (Francia) han desarrollado un material sólido de goma (algo parecido a una plastilina sólida) que cuando se rompe en dos puede recomponerse.

Este nuevo tipo de goma, ha sido fabricado con ácidos grasos y urea, y una vez que se sintetiza está listo para su procesamiento. Las gomas estándar pueden estirarse en un porcentaje mucho mayor que otros materiales sólidos. Para crear un material similar pero que pueda repararse una vez que se rompe, los investigadores utilizaron diferentes grupos de moléculas que se unen entre sí a través de enlaces de hidrógeno, un tipo de enlace químico muy común en la naturaleza.

Las moléculas asociadas para formar una “goma supramolecular” contienen cadenas y enlaces cruzados. No sólo se pueden expandir en varias veces su tamaño original, sino que se puede autorreparar cuando las superficies se unen en una habitación a temperatura ambiente durante unos minutos.

Imagen: François Tournilhac / Ludwik Leibler
Fuente: Agencias

[Vídeo] Bombas Nucleares

authorCarlos Martin | Febrero 5, 2008

De vez en cuando es bueno no olvidarse de lo que somos capaces…


Vía | El Tao de la Física

Descubren que el agua puede formar puentes

authorCarlos Martin | Enero 14, 2008

Hay descubrimientos que sorprenden más que otros, esto es evidente, muchas veces no por lo espectacular o futurista que puedan ser, pero otros, como este caso, por darse cuenta de que una substancia como el agua, que parece que lo sepamos todo sobre ella, nos depare todavía más sorpresas.

Un equipo de científicos de la Universidad Tecnológica de Graz, en Austria, ha logrado que aplicando un alto voltaje a dos cubetas de laboratorio llenas de agua destilada y que estaban en contacto entre sí, se generase de manera espontánea una conexión estable entre el agua de ambos vasos, formándose un puente de agua de hasta 2,5 centímetros de longitud, que se mantuvo suspendido en el aire desafiando a la gravedad durante 45 minutos.

Este fenómeno, era hasta ahora desconocido, y ha aparecido explicado en la revista especializada Journal of Physics D: Applied Physics bajo el título de “The floating water bridge”.

Pero no sólo es importante esta nueva propiedad, este puente también transportó estructuras estáticas y dinámicas, así como calor y masa. El experimento se realizó con dos cubetas de 100 mililitros, agua tres veces desionizada (sin iones de carga positiva y negativa), y dos electrodos (ánodo y cátodo) introducidos en las cubetas y cargados de forma que generasen una diferencia de potencial entre ambas del orden de entre 15 y 25 kilovoltios.

Tras la formación del campo eléctrico, se produjo un puente cilíndrico de agua de un diámetro de uno a tres milímetros, en el momento inicial del experimento, en el que las cubetas estaban separadas por una distancia de un milímetro. Poco a poco, los científicos fueron separando los recipientes pero el puente de agua se mantuvo, hasta alcanzar los 2,5 centímetros de longitud antes de que la estructura acuosa se rompiese.

Para explicar el fenómeno, los científicos consideran que el campo eléctrico genera cargas electroestáticas en la superficie del agua que provocan el efecto puente. Según esta hipótesis, el campo eléctrico se concentra en el interior del líquido y convierte las moléculas de agua en una microestructura ordenada y estable que es la que hace que el puente se mantenga.

Fuente: Tendencias21

[Vídeo] Superfluido que atraviesa un vaso sólido

authorCarlos Martin | Diciembre 14, 2007

La superfluidez es un estado de la materia caracterizado por la ausencia total de viscosidad, de manera que, en un circuito cerrado, fluiría interminablemente sin fricción. Es un fenómeno físico que tiene lugar a muy bajas temperaturas, cerca del cero absoluto, límite en el que cesa toda actividad. Un inconveniente es que casi todos los elementos se congelan a esas temperaturas.

Pero hay una excepción: el helio, concretamente dos isótopos estables del helio, el Helio-4, que es el común, y el Helio-3. Y es a partir de este elemento con el que se ha realizado el sorprendente experimento que podéis ver en el vídeo, donde este “líquido” es capaz de atravesar la base de un sólido vaso somo si de un colador se tratase, realmente sorprendente.

Vía | Digg

Cristales de Silicio en Marte

authorCarlos Martin | Diciembre 13, 2007

MarteEl vehículo explorador Spirit ha encontrado cristales de silicio en la superficie de Marte, convirtiéndose en el descubrimieto más importante que ha realizado este robot.

En la Tierra, el cristal de silicio generalmente se produce de forma natural como resultado de un ambiente de vertientes sulfurosas o de fumarolas en las que surge vapor acídico de fracturas en el suelo. En ambos casos, la vida microbiana se multiplica en torno a esas vertientes, por lo que se convierte en un posible sitio de vida en Marte.

Según científicos de la Nasa, es probable que los cristales de silicio hayan sido producto de fumarolas como las que existen en Hawai e Islandia.

“Cualesquiera hayan sido las condiciones que la produjeron, esta concentración de cristales de silicio es probablemente el descubrimiento más importante hecho por Spirit al revelar que existió un posible sitio de vida en Marte”, dijo Steve Squyres, científico principal de la misión de los vehículos exploradores de la Nasa en Marte.

Fuente: EFE

Nueva forma de la materia: El “supersólido”

authorCarlos Martin | Octubre 30, 2007

SupersolidoMe sorprende mucho este artículo publicado en Ciencia Kanija, en el cual se asegura que se están acumulando pruebas sobre la existencia de una extraña y nueva forma de la materia llamada “supersólido”. En la que una pequeña fracción de helio ultrafrío se desacopla del resto del sólido y fluye sin resistencia a través del material como si no estuviese allí.

Desde que se empezó a investigar este nuevo estado han existido diversas controversias entre los científicos, pero recientes estudios han medido el calor específico de varias muestras de helio-4 y han hallado un pico en los datos que sería una firma “probable” de la fase de supersólido.

La base teórica de este nuevo estado describe como los huecos en el entramado del helio sólido podrían colapsar en el mismo estado cuántico si el helio se enfriase hasta una temperatura extremadamente baja. Este condensado de Bose-Einstein (BEC) de huecos se comportaría como una entidad coherente, moviéndose a través del resto del sólido como un superfluido.

En la reciente investigación se ha logrado medir el calor específico de varias muestras de helio-4, encontrando picos en el calor específico a aproximadamente 75 mK, lo cual les llevó a concluir que era una “probable” señal de la fase de supersólido. “Si existe una transición de fase real del sólido normal a la fase de supersólido, debería haber una firma termodinámica, como un pico en el calor específico del helio sólido”, explicó el científico Moses Chan.

Fuente: Ciencia Kanija

[Vídeo] Líquido que se convierte en sólido simplemente tocándolo

authorCarlos Martin | Septiembre 28, 2007

Veo en Genciencia un interesante experimento que se puede realizar simplemente con un poco de acetato sódico y agua, mezclado en una simple olla. El resultado es espectacular, como podemos ver en el vídeo, al tocarlo se convierte literalmente a estado sólido.

La realización es muy sencilla, primero debemos poner a hervir el agua en la olla, cuando esta hierva, añadimos el acetato y removemos continuamente hasta que llegue el punto de saturación, es decir, que el agua no sea capaz de disolver más acetato. Finalmente, pasamos el contenido de la olla a un recipiente que enfriaremos en la nevera.

Y “milagro”, simplemente tocándolo veréis la espectacular reacción que se desencadena.

Vía | Genciencia

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