Categoría: Tecnología

Crean huesos a medida usando calcio en polvo

authorCarlos Martin | Noviembre 27, 2008

EsqueletoUnos científicos japoneses han logrado una hazaña cuanto menos curiosa, poder obtener en apenas unas horas réplicas exactas de huesos de la cara para reconstruir zonas que se han perdido por un accidente o enfermedad.

La receta es la siguiente, se toma un poco de fosfato de calcio en polvo, se agrega agua destilada y un líquido solidificante. Se mezcla bien y se crean capas con la forma deseada hasta obtener una réplica del hueso que el paciente ha perdido.

El fosfato de calcio es el mismo “material” del que están hechos los huesos reales, y mediante técnicas de diseño asistido por computador se forman capas de 0,1 mm de espesor cuya forma puede variar hasta lograr la geometría y el grosor deseados, con un margen de error muy pequeño, de tan sólo 1 mm.

En hospitales nipones ya se están realizando ensayos clínicos, y en un futuro estos implantes podrían reemplazar la necesidad de huesos de donante cadáver o el uso de materiales como la cerámica.

“Esta es la primera vez en el mundo que se emplean materiales que pueden implantarse en el cuerpo humano“, aseguró Chung Ung-il, profesor de bioingeniería de la Universidad de Tokio y miembro del equipo que desarrolló la técnica.

De momento, la fase de pruebas durará dos años, y se realizará en 10 hospitales japoneses cubriendo a un total de 70 pacientes.

Fuente: Diario el Mercurio

Un chip que detecta cáncer

Un equipo de científicos del Instituto de Tecnología de California han logrado desarrollar un chip que con sólo una gota de sangre puede detectar en menos de 10 minutos la presencia de enfermedades como las cardiovasculares y el cáncer.

Bautizado como Chip Integrado de Código de Barras Sanguíneo (IBBC), es capaz de medir las concentraciones de docenas de proteínas que son indicadoras de la presencia de enfermedades en el ser humano.

Contrariamente a lo que sucede con las pruebas tradicionales este proceso, tanto la velocidad del análisis como el coste es muy inferior, analizando muchas proteínas a la vez por el precio de un sólo análisis. Y todo esto en tan sólo 10 minutos.

Otra ventaja es que un sólo microchip puede medir simultáneamente la sangre de ocho pacientes y medir una docena de proteínas en cada gota de sangre, pero los científicos esperan que en un año se pueda aumentar esta marca hasta las 100 proteínas en cada gota de sangre.

El IBBC es del tamaño de un portaobjetos de microscopio y está hecho de sustrato de vidrio y cubierto de caucho de silicona.

Fuente: BBC Ciencia

El primer edificio con fachada de cerámica capaz de generar energía solar

authorCarlos Martin | Noviembre 26, 2008

Será en España, concretamentre en Castellón, el Palau de la Festa se convertirá, en el 2011, en el primer edificio con fachada de cerámica capaz de generar energía solar.

El presupuesto para realizar su construcción es de 7,6 millones de euros, ocupará 4.000 m2 distribuidos en planta baja y dos alturas, pero su principal curiosidad estriba en la fachada. Se decidió hacerla de cerámica en honor al verdadero motor económico de la localidad y su provincia.

El aforo será de 1.200 personas y su elíptica fachada contará con 1.530 paneles cerámicos de 50×100 centímetros cada uno de ellos y que completarán una superficie de 1.250 m2 de paneles fijos y otros 720 m2 de azulejos móviles.

Estos paneles reproducen imágenes vinculadas a las fiestas fundacionales de Castellón y aquellos que se mueven llevan incorporadas células fotovoltaicas capaces de absorber la luz solar y proyectarla al interior del edificio.

Fuente: El Mundo Ciencia

Prueban por primera vez una Internet interplanetaria

authorCarlos Martin | Noviembre 21, 2008

Comunicación Láser SatélitesLa revista New Scientist nos explica que la NASA ha realizado un ensayo sin precedentes. Se trata de los nuevos comandos de redes que un día podrían ser utilizados para retransmitir automáticamente información entre la Tierra, las naves espaciales y los astronautas, sin la necesidad de programar las transmisiones. Este sistema ya ha sido bautizado como “Internet interplanetario”.

En la acutualidad, la intervención humana sigue siendo necesaria para programar las sesiones de comunicaciones entre vehículos orbitales y robots en las superficies planetarias. La primera comunicación se realizó en la misión Mars Rovers, que se puso en marcha en el 2003.

El de este método manual es su poca agilidad, la gente se reúne en una habitación y decide cuando se pueden enviar los datos. Gracias a este nuevo método se automatiza y agiliza el proceso mediante el envío de datos a través de una Internet interplanetaria en la que al igual que la Internet tradicional, también contará con nodos que seran naves espaciales dispersas por todo el sistema solar.

En la prueba realizada, docenas de imágenes de Marte y su luna Fobos fueron transmitidas hacia adelante y hacia atrás entre los equipos en Tierra y la nave espacial de la NASA Deep Impact. Sin duda, un avance sorprendente.

Fuente: El Universal

China asegura que ha construido el telescopio óptico más potente del mundo

authorCarlos Martin | Noviembre 6, 2008

China aseguró hoy que ha construido el telescopio óptico más potente del mundo, con el que espera “desentrañar los misterios del universo”, y cuya construcción requirió un desembolso de 26,82 millones de euros.

Este potente telescopio se ha ubicado en lo alto de una montaña de 960 metros de altitud, dentro de una base de investigación de los Observatorios Astronómicos Nacionales, situada a 170 kilómetros al noreste de Pekín.

Bautizado como LAMOST, posee una abertura efectiva que supera los cuatro metros, la mayor del mundo dentro de sus características, y 4.000 fibras ópticas que permiten descifrar la luz de las estrellas y convertirla en una enorme cantidad de datos espectrográficos.

De este modo, la visión del LAMOST puede alcanzar el doble de distancia que la del SDSS, instalado en Nuevo México (EEUU) y considerado hasta hora el mayor telescopio óptico del mundo. El LAMOST dispone de 4.000 fibras por cada “disparo”, 5,5 veces más que el “SDSS”.

“Aún debemos formarnos una idea clara acerca de la estructura de nuestra galaxia”, avanzó el profesor Chu Yaoquan, miembro del equipo de ingenieros involucrado en el proyecto. “Analizando un espectro de millones de estrellas en la Vía Láctea, podríamos tener una oportunidad de conocer la historia de la galaxia”, concluyó.

Fuente: EFE

Crean “escudo” para viajar a Marte

authorCarlos Martin | Noviembre 5, 2008

Uno de los mayores retos, aparte de los tecnológicos, para llegar a Marte y en general para prolongar una estancia en el espacio exterior, es la radiación que reciben los astronautas en forma de rayos cósmicos.

Pero según publica la revista del Instituto de Física Plasma Physics and Controlled Fusion, científicos de esta institución han creado un escudo magnético protector que puede colocarse alrededor de una nave espacial.

Las partículas supercargadas que se desprenden del Sol de manera intermitente como “tormentas” y otras partículas de alta velocidad conocidas como rayos cósmicos que fluyen por nuestra galaxia también se dirigen hacia la Tierra, pero nuestro planeta tiene su propio “escudo protector”, llamado magnetósfera, para defenderse de esta radiación. Los astronautas de las misiones Apolo que caminaron en la Luna son los únicos seres humanos que han viajado más allá de la magnetósfera de la Tierra.

Pero estas misiones duraron unos ocho días, un tiempo prudencial para escapar a una posible tormenta de partículas, no los 18 meses que se calcula puede durar un viaje a Marte, lo que aseguraría que al menos una vez, estos astronautas se viesen envueltos por una tormenta solar.

Los investigadores simularon en el laboratorio el viento solar y usaron campos magnéticos para aislar un área dentro del viento solar, desviando las partículas alrededor de esta “burbuja magnética”. “Pensábamos que teníamos que crear algo muy grande, casi a escala planetaria, para poder desviar estas partículas, pero la primera vez que lo encendimos, funcionó”, aseguraron.

El campo de prueba creado apenas medía un metro y se dieron cuenta de que éste era capaz de ajustarse automáticamente, igual que lo hace la magnetósfera de la Tierra.

A pesar de la buena noticia, los científicos subrayan que todavía son necesarias más investigaciones y quizás tengamos que esperar unos 15 o 20 años para tener un escudo listo.

Fuente: BBC Ciencia

Desarrollando el primer dedo artificial con sentido del tacto

authorCarlos Martin | Noviembre 3, 2008

Investigadores de Unilever están desarrollando un dedo artificial con sensores que imite la respuesta al tacto del mismo modo que lo hace un dedo humano. Tras este primer paso, se intentará dotar a una futura prótesis de mano de unos receptores que proporcionen al usuario la sensación del tacto.

El presupuesto para este desarrollo es de 3.2 millones de euros y se estima que podría estar listo en 3 años.

“Este es un proyecto tremendamente emocionante, que consideramos puede lograr un avance significativo en el proceso de replica del tacto humano, desde el dedo hasta el cerebro. Este proyecto nos podría llevar algún día a la creación de una prótesis de mano que posea funcionalidad tanto sensorial como motora, la cual, al conectarse al sistema nervioso del usuario, le permitirá experimentar el sentido del tacto”, aseguraron los investigadores.

Además, este tipo de investigaciones ayudan a profundizar en la comprensión del sistema sensorial humano. Seguiremos de cerca este interesante desarrollo.

Fuente: Electrónica fácil

El “chubasquero tecnológico”

En 3 años que llevo escribiendo en el blog esta es la primera noticia que ocurre en mi ciudad natal, Terrassa, con lo que automáticamente pasa a ser una de esas noticias que le tienes cariño :D . El caso es que se han hecho eco de la noticia varios diarios y pese a que quizá no sea un gran avance, ni un salto importante en alguna rama de la ciencia, ni un descubrimiento extraordinario, seguro que en un futuro nos será muy útil ;)

Los responsables del invento han sido investigadores del Centro Tecnológico Leitat, y han desarrollado un “chubasquero tecnológico” que incorpora un sistema de comunicación, paneles de diodos luminosos para mejorar la visibilidad del usuario de la prenda y un parche lumbar calefactor.

Esta prenda, que ya está en proceso de industrialización, pesa unos 300 gramos más que un chubasquero normal, según ha explicado Javier Jiménez, investigador de este centro. El chubasquero tecnológico, como otros, protege de la lluvia y está diseñado para trabajos en equipo, por ejemplo, en un muelle de carga industrial o equipos de operarios de la construcción. Pero también para practicar deportes de montaña, como esquí o snowboard.

El centro tecnológico de Leitat lleva un año y medio trabajando en la investigación y desarrollo de esta prenda, que, si se fabricara en España, podría costar entre 50 y 70 euros más del precio base de la chaqueta.

Jiménez ha señalado que en el chubasquero se ha instalado un sistema de comunicación de frecuencia comercial que posibilita la comunicación entre usuarios de la misma prenda o con “walkie talkies” de la misma frecuencia, incorporando una antena textil en el cuello, que hace de emisor y receptor, además de un auricular y micrófono.

En cuanto a la mejora de la seguridad, la chaqueta tiene unos paneles de diodos luminosos LEDs (Light Emitting Diode) que en posición fija o intermitente advierten de la presencia de una persona en una distancia de hasta 50 metros.

El confort de este chubasquero no se ha descuidado, y se ha incorporado un parche lumbar calefactor que mantiene una temperatura de hasta 38 grados en la espalda, y que tiene una autonomía de dos horas, lo que puede ser un beneficio para los trabajadores de un muelle pesquero, sobre todo, por la noche.

Además su autonomía es muy buena, las luces pueden durar días en activo sin necesidad de cargar las baterías.

Fuente: EFE
Imagen: Solar ikon

Hormigas robóticas podrían construir las primeras edificaciones en Marte

authorCarlos Martin | Octubre 31, 2008

El proyecto europeo I-SWARM está desarrollando un enjambres de diminutos robots autónomos preparados para comunicarse entre sí mediante infrarrojos y trabajar en equipo. Se trataría de una avanzadilla que podría encargarse de construir allí las primeras edificaciones para el ser humano.

Pero estas pequeñas hormigas robóticas no sólo construirían la primera fase, después desempeñarían funciones como reparar maquinaria, eliminar polución o administrar medicamentos en nuestro cuerpo.

“Estos pequeños robots trabajarían juntos y explorarían el planeta. Sabemos que hay agua y polvo; lo suficiente para empezar a construir estructuras, como casas para científicos”, comenta Marc Szymanski, de la Universidad de Karlsruhe, en Alemania.

De momento, se han creado 100 robots a escala de un centímetro y se han hecho importantes avances para construir enjambres de robots del tamaño de una hormiga, y que a su vez, sean capaces de reconfigurarse solos y ensamblarse autónomamente formando un robot más grande.

Las pruebas hechas hasta el momento han demostrado que los robots son capaces de interactuar, aunque el gran reto ahora es conseguir producirlos en masa. En cualquier caso, los investigadores confían lograrlo pronto, ya que construir robots tan pequeños es casi como fabricar chips de ordenador, cuya fabricación es relativamente barata.

Fuente: Tendencias21

Científicos españoles diseñan un sensor capaz de medir la masa de una proteína

authorCarlos Martin | Octubre 29, 2008

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado un sensor que puede medir diminutas cantidades de masa a nivel atómico con una resolución inédita hasta el momento, para hacernos una idea, estamos hablando de detectar algo que pesa poco más de la milésima de la millonésima de la millonésima de la millonésima parte de un gramo.

Según publica la revista Nanoletters, con este sensor se podría medir algo tan pequeño como la masa de una proteína.

El sensor está fabricado con un nanotubo de carbono fijado por ambos extremos a dos electrodos (en la imagen) y si lo calentamos cuenta con una resolución hasta 1,4 zeptogramos, batiendo el récord actual de 7 zeptogramos.

Las aplicaciones son muy variadas, pero destaca la posibilidad de monitorizar las reacciones en el núcleo de átomos individuales o las reacciones químicas en moléculas biológicas.

Pese a los buenos resultados, los investigadores todavía quieren mejorar el dispoditivo, pretendiendo en un futuro, alcanzar una resolución de 0,001 zeptogramos, la masa del núcleo de un átomo.

Fuente: El Mundo Ciencia

Theme Por Thematology y Themes y Templates
Alojamiento web en Dimensis

Cerrar
Enviar por Correo