Categoría: Universo

Grandes cantidades de agua en el Polo Norte de Marte

authorCarlos Martin | Enero 22, 2009

Un reciente estudio realizado con el Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO), asegura que la capa polar norte de Marte contiene hielo de agua con un alto grado de pureza, concretamente un 95%.

La capa polar norte de Marte, llamada Planum Boreum, es una cúmulo de materiales helados en capas, similar a las grandes capas de hielo de Groenlandia y Antártica. Sumando las capas del norte y del sur, se calcula que existen alrededor de dos o tres millones de kilómetros cúbicos de hielo, haciéndola 100 veces mayor que el volumen total de los Grandes Lagos de Norteamérica, que contienen 22684 kilómetros cúbicos.

El estudio ha sido realizado por investigadores del Instituto Nacional de Ciencias del Universo en Francia (Insu), usando el radar de construcción italiana SHARAD, capaz de detectar agua líquida o congelada en los primeros cientos de metros (hasta un kilómetro) de la corteza de Marte.

Fuente: Ciencia Kanija

Encuentran primer exoplaneta de tamaño similar a la Tierra

authorCarlos Martin | Enero 21, 2009

Planeta similar tierraLa mayoría de planetas que encontramos a “nuestro alrededor” son planetas gigantes parecidos a Júpiter o Saturno, debido a las carencias en los equipos de detección que usamos en la actualidad, incapaces de detectar planetas más pequeños.

Afortunadamente, cada vez los equipos utilizados mejoran su resolución y nos encontramos con noticias como esta, el hallazgo del que hasta la fecha es el planeta fuera de nuestro Sistema Solar de tamaño más similar a la Tierra.

Bautizado como “MOA-2007-BLG-192Lb”, tiene una masa de apenas 1.4 la de la Tierra y gira en torno a una estrella enana roja, muy similar a nuestro Sol.

Este descubrimiento nos abre una puerta más a la esperanza de hallar planetas similares al nuestro y nos demuestra que tal vez sean más comunes de lo esperado, aumentando también las probabilidades de encontrar vida.

Fuente: Eliax

Detectan grandes emisiones de metano en Marte, posible indicativo de vida marciana

authorCarlos Martin | Enero 17, 2009

MetanoSegún publica la revista Science, investigadores del Laboratorio de Sistemas Planetarios de la NASA anuncian haber detectado grandes cantidades metano en Marte. La gran incógnita ahora, es saber de donde viene.

En el caso de nuestro planeta, el 90% del gas metano es producto de la actividad biológica. Proviene de microorganismos unicelulares, de la digestión del ganado y de materia orgánica en descomposición, como las hojas muertas.

Pero claro, en Marte, esto se complica. Según los investigadores podría tener origen biológico o geológico. Sí fuese biológico automáticamente tendríamos que plantearnos la presencia de microorganismos o algún tipo de vida “diminuta” pero también podría provenir de actividad volcánica, de la oxidación del hierro, de hielos, o podría haber sido producido en otras épocas geológicas y estar liberándose ahora.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores utilizaron espectrómetros en el infrarrojo para determinar varias líneas espectrales del gas gracias a los dos grandes telescopios de Hawai, el Keck y el telescopio infrarrojo (Infrared Telescope Facility), y el Gemini, pudiendo medir las estaciones del año marciano y ver cómo variaban las concentraciones de metano a lo largo del tiempo.

La polémica está servida, para uno grupo de científicos esto podría ser una prueba de que en Marte hay vida, y el metano estaría siendo producido por formas microscópicas de vida, probablemente ubicadas a gran profundidad, donde existe la temperatura necesaria para que pueda haber agua líquida, requisito indispensable para todas las formas de vida, al menos las conocidas.

Pero para la gran mayoría de los científicos, la existencia de vida en Marte sigue siendo materia de discusión, y es muy precipitado asegurar su existencia basándonos en estas pruebas.

Fuente: La Nación

Detectan por primera vez desde la Tierra la radiación de planetas externos al sistema solar

authorCarlos Martin | Enero 15, 2009

ExoplanetaDos equipos de investigadores han detectado por primera vez desde la Tierra las emisiones térmicas luminosas de planetas externos al Sistema Solar, lo que les ha permitido calcular la temperatura de su atmósfera.

Hasta ahora, el conocimiento de las atmósferas de los planetas exosolares de la Vía Láctea procedía de la información registrada por telescopios espaciales. Sin embargo, esta útil herramienta empezará pronto a deteriorarse debido a las bajas temperaturas que soporta.

Este importante logro, publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, eliminaría de un plumazo esta frontera en el estudio del universo.

“Es reconfortante saber que cuando los telescopios espaciales dejen de funcionar, este tipo de estudio contribuirá a que no muera este campo de investigación”, explican los investigadores.

El planeta observado fue el OGLE-TR-56b, que es del tipo júpiter caliente y está situado a 5.000 años luz de la Tierra en dirección al interior de la galaxia. Para estimar las radiación emitida por OGLE-TR-56b, los científicos midieron las diferencias en las emisiones térmicas del planeta y su estrella cuando ésta lo eclipsa.

Determinaron que la atmósfera de OGLE-TR-56b tiene una temperatura de 2.400 grados centígrados, un dato que permite a los investigadores saber que el calor es demasiado elevado como para que se formaran nubes de hierro o silicio que mantuvieran al planeta en oscuridad.

Fuente: EFE

Los agujeros negros llegaron antes que las galaxias

authorCarlos Martin | Enero 13, 2009

Agujero negroLos agujeros negros (aquellos enormes espacios invisibles que succionan todo lo que los rodea) podrían haber aparecido antes que las galaxias que los albergan.

El hallazgo podría cambiar el conocimiento actual respecto a cómo se formaron las primeras galaxias y el rol de los agujeros negros en el Universo, ya que se cree que la mayoría de las galaxias o todas tienen agujeros negros en su centro. De hecho, el mes pasado ya comentamos que nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene un agujero negro en su centro.

Ahora, un equipo de astrónomos han encontrado un vínculo claro entre el tamaño del agujero negro, medido por su masa, y la galaxia en la que se encuentra. Según los científicos, la masa de un agujero negro es cerca de una milésima parte de la masa de la galaxia que lo rodea.

“Esta proporción constante indica que el agujero negro y la galaxia afectan mutuamente a su crecimiento en cierto tipo de relación interactiva”, explicó Dominik Riechers, del Instituto de Tecnología de California.

Usando el telescopio Very Large Array (VLA) en Nuevo México, se ha logrado calcular cómo eran en su origen, en momentos próximos al Big Bang, hace unos 13.700 de años.

“Finalmente hemos sido capaces de medir las masas de los agujeros negros y las galaxias como eran en los primeros miles de años luego del Big Bang y la evidencia sugiere que la proporción constante observada podría no haberse mantenido en los inicios del universo, siendo los agujeros negros en estas galaxias jóvenes son mucho mayores comparados con las galaxias vistas en el universo cercano. Esto significaría que los agujeros negros comenzaron a crecer primero”, concluyeron los investigadores.

Fuente: Reuters

Top 10 imágenes astronómicas del 2008

authorCarlos Martin | Diciembre 19, 2008

Como cada final de año, Bad Astronomy realiza su listado de las imágenes astronómicas más destacadas del mismo, espero que las disfrutéis.

Nueva cobertura de plasma encontrada alrededor de la Tierra

authorCarlos Martin | Diciembre 15, 2008

Por explorado que esté, nuestro planeta aun es capaz de depararnos bonitas sorpresas, en esta ocasión un poquito a las afueras, y es que se ha descubierto la existencia de una fina cobertura de plasma alrededor de la Tierra.

Parece ser que esta cobertura forma parte de la magnetosfera, una región alrededor de un planeta en la que el campo magnético de éste desvía la mayor parte del viento solar formando un escudo protector contra las partículas cargadas de alta energía procedentes del Sol.

La cobertura de plasma descubierta es una tenue región que se inicia en el lado nocturno del planeta y envuelve el lado diurno pero se apaga gradualmente en el lado de tarde cubriendo por lo tanto, sólo tres cuartos del camino alrededor del planeta. Las partículas que lo forman están cargadas de baja energía.

“Hemos reconocido todas las otras regiones durante mucho tiempo, pero la cobertura de plasma era algo difuso que quedaba en el fondo sobre lo cual no teníamos suficiente información para que destacase. Cuando hemos tenido suficientes piezas, ¡allí estaba!”, aseguraron los investigadores.

Fuente: Ciencia Kanija

[Vídeo] Aurora boreal desde Estación Espacial Internaional

Un astronauta llamado Don Pettit grabó varias imágenes de la Aurora Boreal mientras trabajaba en la Estación Espacial Internacional. Y con ellas ha realizado un excelente vídeo donde podemos ver el movimiento de este bello fenómeno sobre nuestro planeta.


Vía | La brújula verde

Un agujero negro en la Vía Láctea

authorCarlos Martin | Diciembre 10, 2008

Agujero negroDesde el Observatorio Europeo del Sur, en Chile, un equipo de astrónomos alemanes acaba de confirmar que en el centro de nuestra galaxia hay un agujero negro.

El descubrimiento, publicado en The Astrophysical Journal, asegura que el agujero es cuatro millones de veces más pesado que nuestro Sol. Y fue hallado al detectar el movimiento de 28 estrellas que giran alrededor del centro de la Vía Láctea.

Los agujeros negros son objetos cuya gravedad es tal, que nada, incluso la luz, puede escaparse de ellos. El que nos ocupa se encuentra a 27.000 años luz, o lo que es lo mismo, a 254.000 millones de millones de kilómetros de la Tierra.

“Sin duda, el aspecto más espectacular de este estudio de 16 años es que ha dado como resultado lo que se considera la mejor evidencia empírica de que los agujeros negros súper masivos realmente existen”, aseguró el Profesor Reinhard Genezl, director del equipo de científicos.

“Las órbitas estelares en el centro galáctico muestran que la concentración central de masa de cuatro millones de masas solares debe ser, sin ninguna duda, un agujero negro”, concluyó.

Fuente: BBC Ciencia

Descubren dióxido de carbono en un exoplaneta

ExoplanetaEl telescopio espacial Hubble ha descubiierto dióxido de carbono en un exoplaneta en lo que la NASA ha calificado como un avance en la búsqueda de ingredientes de vida en otros mundos fuera del sistema solar.

El descubrimiento adquiere mayor relevancia aún debido a que tanto el Hubble como el telescopio espacial Spitzer, ya habían detectado antes la presencia de vapor de agua y metano en ese planeta.

Un comunicado de la agencia espacial estadounidense indicó que el planeta es el HD 189733b, el cual tiene el tamaño de Júpiter y su ambiente es tan candente que la vida como la conocemos en la Tierra sería imposible en él.

No obstante, la NASA señaló que las observaciones del Hubble demuestran que la química básica para el comienzo de una actividad biológica puede medirse en planetas que orbitan otras estrellas (exoplanetas).

“Los compuestos orgánicos también pueden ser un subproducto de procesos biológicos y su detección en un planeta parecido a la Tierra podría algún día ser la primera prueba de vida más allá de nuestro planeta”, aseguraron los astrónomos.

El descubrimiento se realizó mediante la cámara infrarroja del observatorio y su espectrómetro múltiple con los cuales se analizó la luz proveniente del planeta que está a 63 años luz de la Tierra.

Fuente: EFE

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