La basura espacial hará intransitable la órbita terrestre dentro de medio siglo

authorCarlos Martin | Enero 24, 2006

Basura espacialMultitud de fragmentos de satélites y naves espaciales de todos los tamaños, desde pocos centímetros a varios metros de longitud, inundan el espacio alrededor de la Tierra.

En concreto, la Red de Vigilancia Espacial Norteamericana tiene registrados en la actualidad (y localizados en órbita) más de 9.000 objetos fabricados por el hombre, con un peso total que supera los cinco millones de kilogramos.

Esta ingente cantidad de chatarra constituye, cada vez más, un riesgo para la navegación espacial. Sólo durante los últimos 15 años se han registrado por lo menos tres colisiones entre alguno de estos fragmentos abandonados a su suerte.

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La persiana de fluidos

Una empresa estadounidense con implantación en España y otras dos de Italia y Alemania han mostrado un gran interés en un proyecto llevado a cabo por dos jóvenes valencianos. El invento, patentado a nivel mundial, consiste en un nuevo sistema de oscurecimiento de ventanasPersiana de fluidos a través de un líquido depositado en su interior, que sustituiría a las tradicionales persianas, explicaron los jóvenes ingenieros.

Este proyecto, llamado SOF (Sistema de Oscurecimiento por Fluidos), ha sido desarrollado en su totalidad por dos jóvenes ingenieros valencianos, David Muñoz y Daniel Matoses, que trabajado un año y medio en este proyecto, en el que han invertido un total de 12.000 euros, que se han autofinanciado.

Para su funcionamiento, el usuario tan sólo debe apretar un botón que tendrá en un cuadro de mandos y, en ese momento, un líquido de condiciones especiales comienza a llenar el interior del cristal desde su parte inferior hasta la altura que deseemos o en su totalidad, evitando así que la luz entre en la habitación y dejándola a oscuras.

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El coche del futuro

authorCarlos Martin | Enero 23, 2006

Un nuevo y revolucionario concepto de automóvil que rompe 100 años de historia ha sido concebido por ingenieros del MIT, del que General Motors construirá este año el primer prototipo. El proyecto, aunque está en desarrollo desde 2003, ha entrado ahora en su fase de lanzamiento.

Coche futuroEl nuevo concepto tiene varias dimensiones: es un coche compartido, puede apilarse como los carritos de un supermercado, cada usuario puede personalizarlo a su gusto en una serie de cometidos y no tiene un motor convencional, ya que toma la energía de sus ruedas robotizadas: contienen una unidad que incluye un motor eléctrico y suspensión dentro de la misma rueda (se llama “motor wheels”).

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Nanoagujas para explorar células

Un proyecto de investigación en curso dirigido por el Dr. Tuan Vo-Dinh, en el Grupo de Tecnología y Ciencia Biomédica Advanzada (Advanced Biomedical Science and Technology Group) del Laboratorio Nacional de Oak Ridge (ORNL), ha creado una “nanoaguja” capaz de perforar y explorar células vivas individuales.

CélulaAntes de utilizar la sonda de Vo-Dinh para examinar una célula, su equipo deposita unos anticuerpos en el extremo punzante. Una vez en el interior de la célula, estos anticuerpos se enlazan a las sustancias químicas específicas que los investigadores desean estudiar. La combinación de los anticuerpos con la luz láser en el extremo de la sonda produce reacciones con estas sustancias químicas internas, haciendo que brillen.

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Logran la “animación suspendida”

La “animación suspendida”, una técnica que consiste en enfriar el cuerpo de un organismo vivo hasta provocar la paralización de sus constantes vitales para luego devolverlo a la vida, está lista para ser aplicada a seres humanos.

QuirofanoCientíficos norteamericanos han probado una técnica de animación suspendida que ha permtido volver a la vida a unos cerdos experimentales después de tres horas sin registros vitales, lo que les ha llevado a solicitar autorización para aplicar esta técnica en seres humanos gravemente enfermos, informa The Guardian. NewScientist da cuenta también del hallazgo, al igual que el diario australiano The Sunday Morning Herald.

La animación suspendida ya había sido probada con anterioridad en ratones. En ese caso, la animación suspendida se consiguió haciéndoles inhalar sulfuro de hidrógeno, lo que bajó las temperaturas de sus cuerpos de los 37º a los 11º y los mantuvo sin constantes vitales durante seis horas. Después volvieron a la vida sin haber sufrido ningún daño, sólo con la ayuda de oxígeno.

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Naves espaciales autoreparables

Un grupo de científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha probado con éxito un nuevo sistema que permite a las naves espaciales autorepararse de los impactos que sufren en el espacio.
Nave espacial

Científicos británicos y holandeses han logrado reproducir el proceso de cicatrización humana en las naves espaciales mediante un sistema de fibras de cristal, que repara al instante los daños provocados por los cambios bruscos de temperatura y el choque con micrometeoritos que viajan a velocidades de varios kilómetros por segundo.

El equipo, formado por investigadores de la Universidad de Bristol y el Centro Europeo de Investigación de Tecnología Espacial (ESTEC), tuvo que superar el inconveniente de la ausencia de aire en el espacio, que es el que solidifica la sangre en las heridas del hombre, hasta formarse las costras.

El sistema ideado por estos científicos consiste en “venas” mecánicas con un material resinoso y adhesivo que reacciona con un “endurecedor” cuando se rompen por algún impacto las fibras exteriores de la nave.

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Descubren diamantes nanométricos en el espacio

authorCarlos Martin | Enero 20, 2006

Emisión roja extendidaLa Emisión Roja Extendida (ERE) se trata de un resplandor débil y rojizo que se puede divisar en determinadas zonas del espacio, durante tres décadas los astrónomos no sabían a que eran debidas estas emisiones. Recientemente, en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana, se dieron a conocer los resultados de un experimento de laboratorio que afirma algo sorprendente, la llamada Emisión Roja Extendida se trata del resplandor provinente de nanodiamantes existentes en el espacio.

Se conoce que la luz ERE posee una gama amplia de longitud de onda (500 a mil nanómetros) y ocurre en lugares bañados con la luz ultravioleta. Esto condujo al equipo de científicos, encabezado por Huan-Cheng Chang de la Academia Sinica de Taiwán, a creer que el resplandor se presenta cuando fotones de gran energía encienden un material semiconductor, que entonces emite la luz roja a través de un proceso llamado fotoluminiscencia.

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Una colisión ‘lenta’ podría haber sido el origen de la Luna

LunaLa colisión que arrancó la Luna de la Tierra fue relativamente “suave”, basándose en la mayor y más detallada simulación por ordenador jamás realizada sobre el impacto. Los investigadores estudian las limitaciones en tamaño y velocidad de las rocas espaciales que provocan la formación de satélites en choques espaciales.

El modelo sugiere que la Luna se formó después de que un objeto del tamaño de Marte (un poco más de la mitad del diámetro terrestre) impactase contra la Tierra hace unos 4.500 millones de años. Los restos de este impacto formaron un disco alrededor de la Tierra que fueron agrupándose por atracción gravitatoria formando lo que sería la Luna.

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Rastrean células madre que producen plumas

Células madre productoras de plumas han sido visualizadas y analizadas por primera vez, lo que puede ayudar a comprender la regeneración de órganos humanos.

Células embriónLa investigación fue realizada por un grupo de expertos en células madre de la Academia de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California (USC).

Las células madre de la pluma son de interés para los científicos por su notable capacidad regenerativa. Un ave muda sus plumas dos veces al año. Dado que un ave, en promedio, tiene más de 20.000 plumas, dicha actividad es evidente.

“Lo que encontramos es que las células madre de la pluma están distribuidas circularmente alrededor de la pared interior del folículo (cuya forma recuerda a la de un jarrón) de la pluma, algo diferente a las células madre capilares, que están localizadas en una protuberancia fuera del folículo”, explica Cheng-Ming Chuong, profesor de patología en la Academia Keck.

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Paradoja evolutiva del genoma

GenomaUn equipo de biólogos aporta evidencias a favor de una hipótesis polémica que ha dividido durante más de dos años los campos de la biología genómica y la evolutiva. Los investigadores encuentran que el tamaño y la complejidad del genoma de una especie no es una adaptación evolutiva de por sí, sino que puede resultar simplemente a consecuencia de una reducción en el tamaño demográfico efectivo de la especie.

Por regla general, organismos más complejos, como los humanos, tienen genomas mayores que los más simples, pero eso no significa que los organismos con genomas más grandes sean siempre los más complejos. Hay especies de ranas y una ameba que tienen genomas mucho mayores que el humano.

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