Autorizan diseñar embriones sin genes cancerígenos

authorCarlos Martin | Mayo 10, 2006

Autoridades británicas aprobaron que miles de mujeres portadoras de los genes BRCA1 y BRCA2 puedan evitar que sus hijas hereden una predisposición al desarrollo de ese tipo de cáncer.

MamografiaLas mujeres propensas a sufrir formas de cáncer de mama o de ovario de tipo hereditario podrán seleccionar en el futuro embriones libres de los genes causantes de esa enfermedad, según un nuevo plan de las autoridades sanitarias británicas.

Esa decisión de la Autoridad para la Fertilización Humana y la Embriología, adelantada hoy por el diario The Times, permitirá a miles de mujeres portadoras de los genes BRCA1 y BRCA2 evitar que sus hijas hereden una predisposición al desarrollo de ese tipo de cáncer cuyo índice de probabilidad es del 80 por ciento.

Esa medida, que se aplica también a un tercer gen, que predispone a su vez al cáncer de colon, ha recibido la luz verde del comité de ética de esa autoridad británica y se espera que sea aprobada mañana mismo en una reunión en Belfast.

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El eslabón evolutivo entre los peces y los primeros animales terrestres

Un grupo de paleontólogos ha descubierto fósiles de una especie que constituye el eslabón evolutivo entre los peces y los primeros animales que salieron del agua hacia la tierra, aproximadamente 375 millones de años atrás.
Tiktaalik_roseae
La especie recientemente encontrada, el Tiktaalik roseae, tiene un cráneo, un cuello, costillas y partes de las extremidades, que son similares a los animales de cuatro patas conocidos como tetrápodos, así como rasgos de los peces, tales como una mandíbula primitiva, aletas y escamas.

Estos fósiles, encontrados en la Isla de Ellesmere en el Ártico Canadiense, son los ejemplos más convincentes de un animal que estaba en la cúspide de la transición entre los peces y los tetrápodos. Los fósiles fueron reunidos durante cuatro veranos de exploración en el Territorio de Nunavut en Canadá, a un millar de kilómetros del Polo Norte, por paleontólogos de la Academia de Ciencias Naturales en Filadelfia, la Universidad de Chicago y la Universidad de Harvard.

El Tiktaalik tiende un puente entre los peces y los animales terrestres, tanto en lo que se refiere a su anatomía como a su estilo de vida.

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Los delfines tienen nombres propios

Los delfines se comunican como los humanos al llamarse uno a otros “por nombre”, afirman científicos escoceses.

DelfinLos mamíferos son capaces de reconocerse que los están llamando y llamar a otros individuos de la misma especie, usando silbidos.

Investigadores de la Universidad de St Andrews que están trabajando en Florida descubrieron que los delfines de hocico de botella usan nombres en vez de sonidos para identificarse el uno al otro.

El estudio de tres años fue financiando por la Royal Society de Londres.

El doctor Vincent Janik, de la Unidad de Mamíferos Marinos de la Universidad de St Andrews, dijo que habían llevado a cabo el análisis en delfines salvajes. “Capturamos a delfines salvajes usando redes cuando se acercaban a la costa”.

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