Digerir el almidón pudo “estimular” la evolución humana

authorCarlos Martin | Septiembre 12, 2007

AlmidonSegún publica la revista Nature Genetics, un informe realizado por investigadores de la Universidad de California en Santa Cruz señala que la habilidad humana para digerir alimentos con alto contenido de almidón podría explicar el éxito del homo sapiens en el planeta.

En comparación con los primates, los humanos tienen muchas más copias de un gen esencial para descomponer los almidones. Éstos, son ricos en calorías y éstas, a su vez, pueden haber sido cruciales para la alimentación y desarrollo del cerebro humano haciéndolo más grande.

Los expertos descubrieron que los humanos tienen copias adicionales de un gen, denominado AMY1, que es esencial para producir la enzima amilasa en las glándulas salivares, que participa en la digestión del almidón. Posteriormente, el equipo estudió grupos humanos con diferentes tipos de dietas y encontró que aquellos con dietas con alto contenido de almidones presentaban una tendencia a poseer más copias de AMY1, que los individuos de poblaciones con dietas bajas en almidón.

En el estudio realizado, el equipo encontró que los animales que comían tubérculos y bulbos producían tejido corporal con un patrón químico que coincidía con el que había sido medida en humanos prehistóricos fosilizados.

Fuente: BBC Ciencia

Los ojos observan distintas letras a la vez durante la lectura

authorCarlos Martin | Septiembre 11, 2007

OjoLos ojos se centran en distintas letras a la vez durante casi el 50 por ciento del tiempo de lectura y no se fijan siempre en la misma grafía como se creía, según un estudio de la Universidad de Southampton.

Un sofisticado equipo de seguimiento permitió a los científicos señalar con exactitud en qué letras se centraban los ojos mientras leían una frase con cuerpo de letra catorce y a un metro de distancia. En lugar de un movimiento suave de los ojos, éstos iban dando saltos, centrándose en una palabra específica durante un instante (fijación) y continuando luego a lo largo de la frase, señala el estudio.

Los investigadores también indicaron que el ser humano es capaz de ver una imagen clara al leer gracias a que el cerebro es capaz de fundir dos imágenes distintas que le llegan desde cada uno de los ojos.

El catedrático de la Universidad de Southampton Simon Liversedge explicó que un conocimiento exhaustivo de los procesos psicológicos de la lectura es “vital” para desarrollar mejores métodos para enseñar a los niños a leer y para ofrecer tratamientos de rehabilitación para personas con problemas de lectura como los que sufren dislexia.

Fuente: EFE

Un avión solar que vuela de noche

Avion_solar_HALE-UAVCon un tiempo de 54 horas, un avión no tripulado ha batido el récord de permanencia en el aire. Pero lo que hace más interesante el vuelo es que la energía que mueve a este prototipo procede de los paneles solares situados en sus alas, y para batir el record, ha tenido que volar de noche, con la fuerza de las baterías cargadas durante el día.

El modelo, denominado HALE-UAV ha volado en la Base militar de Arenas Blancas de Nuevo México, Estados Unidos, dentro del un programa de investigación del Ministerio de Defensa norteamericano.

HALE-UAV es un aeromodelo de 18 metros de envergadura y construido con fibra de carbono. Está cubierto con delgados paneles solares de silicio que le impulsan durante el día. Por la noche se impulsa con la fuerza que le proporcionan las baterías de litio-azufre que se van cargando durante el rato de sol. El prototipo alcanzó una altura máxima de más de 19.000 metros.

No es el primer avión de este tipo, pero si el primero en tener una autonomía de tan larga duración, esto abre las puertas a muchas opciones interesantes en ahorro de combustible y en buscar vías alternativas también para los vuelos con aeronaves.

Fuente: El Mundo Ciencia

Descubren un mineral que absorbe la radiación

authorCarlos Martin | Septiembre 10, 2007

RadiacionSin duda, estamos ante una de las noticias del año, y es que por sorprendente que parezca, unos científicos rusos han descubierto en el Ártico un nuevo mineral capaz de absorber la radiación nuclear de substancias líquidas. De momento, no tiene un nombre oficial aunque se le conoce como número 27-4.

“Puede extraer sustancias radiactivas de cualquier solución en base acuosa, que después de entrar en contacto con el mineral, la solución deja de ser radiactiva y totalmente segura” aseguró Yakov Pakhomovsky, investigador jefe del instituto de Kolsky.

Cada año se descubren diez minerales distintos nuevos en el círculo ártico, pero hasta la fecha, ninguno con estas sorprendentes propiedades.

Pese a la buena noticia, los científicos aseguran que necesitan toneladas de ella y hasta ahora solamente se han descubierto algunos gramos. El siguiente gran paso es la capacidad por parte de los los científicos de sintetizarlo para su producción a gran escala. “Necesitamos aprender sus características de modo que los químicos puedan reproducirla a una escala ilimitada,” dijo Grigory Ivanyuk, del instituto de investigación de Kolsky.

Fuente: Russia Today
Vía | Meneame

El cerebro adulto también puede cambiar

CerebroEs conocido que el cerebro de un niño tiene una capacidad notable para el cambio, pero existe una controversia sobre el grado de plasticidad existente en la corteza sensorial primaria de un cerebro humano adulto.

Ahora, neurólogos del MIT y de la Universidad Johns Hopkins han conseguido demostrar que la corteza visual de un adulto se reorganiza y que el cambio afecta la percepción visual. El estudio ha sido publicado en la revista Journal of Neuroscience.

Ya existían estudios previos con animales, realizados hace dos décadas, que demostraban esta posibilidad pero no se habían realizado estudios con humanos. Para la nueva investigación, intervinieron pacientes privados de visión en alguna zona ocular provocada por degeneración macular.

Los estudios confirmaron que la corteza visualmente privada (por ejemplo, el campo de visión izquierdo superior) respondía a la información que venía del campo de visión izquierdo inferior, demostrando así que la corteza privada asumía las nuevas características, un sello incuestionable de plasticidad, y eso, explicó las distorsiones visuales.

Según los investigadores, este descubrimiento podría ayudar en el diseño de futuras intervenciones para mejorar la recuperación después de una lesión cerebral o en desórdenes visuales.

Fuente: Massachusetts Institute of Technology

Vinculan posible relación entre desodorante y cáncer de mama

authorCarlos Martin | Septiembre 7, 2007

MamografiaTengo que reconocer que esta noticia me ha sorprendido, en alguna ocasión he recibido correos electrónicos donde aseguraban esta posibilidad, pero siempre los había considerado una operación de propaganda dañina por parte de una marca determinada de desodorantes a otra de la competencia, así que no les daba mucha credibilidad.

Pero un reciente estudio de científicos de la Universidad de Keele apunta la posibilidad de que el uso frecuente de desodorantes con efecto antitranspirante propicie la aparición de casos de cáncer de mama, los resultados han sido publicados en la revista científica Journal of Inorganic Biochemistry.

Para llegar a esta conclusión, los expertos llevaron a cabo con 17 mujeres a las que se les había sometido a una mastectomía hallando en los tejidos mamarios elevados niveles de aluminio, sustancia que compone el 90 por ciento de los agentes antitranspirantes de la mayoría de los desodorantes que tratan de evitar la sudoración. Además, la mayor concentración de este elemento se encontraba en la zona del pecho próxima a las axilas, en la que generalmente se aplica este tipo de productos y donde se detectan la mayoría de tumores de esta clase.

Pese a que el estudio “sólo” se ha realizado con 17 pacientes evidencia unos resultados cuanto menos preocupantes.

Fuente: El Universal

Un niño de 2 años es más inteligente que un mono por cultura, no por cerebro

Mono_bebeUn simio es capaz de hacer pequeñas sumas y de usar herramientas que un niño de dos años no sabe ni cómo agarrar, pero el pequeño es más inteligente por haber aprendido culturalmente a interpretar intenciones y a imitar a los adultos para resolver un problema, no porque tenga más cerebro.

Es decir, la inteligencia humana se debe a una especialización de la cultura, y no a una inteligencia general asociada al mayor tamaño cerebral, según una investigación realizada durante los últimos cuatro años por un equipo internacional de científicos publicada en la revista Science.

En la investigación se han realizado una amplia batería de tests cognitivos a 106 chimpancés y 32 orangutanes, y a 105 niños de 2 años de edad. Para igualar las condiciones de aplicación de los exámenes a las diferentes especies, llegaron a poner una barrera de plexiglás entre quien realizaba las pruebas y el niño, a fin de simular el mismo entorno en el que se hacían a los simios.

Los dos obtuvieron resultados muy similares en las pruebas relativas al conocimiento del mundo que les rodea, e incluso los chimpancés fueron mejores que los niños en operaciones de rotación, sumas de pequeñas cantidades y uso de herramientas. Sin embargo, los pequeños, lejos aún de la edad de escolarización en la que aprenden a contar y a leer, tuvieron mejores resultados en tareas relacionadas con la comprensión del mundo social.

Sin esas capacidades socio-cognitivas los niños avanzarían muy poco con respecto a los grandes simios en sus capacidades matemáticas, por ejemplo, ya que no podrían utilizar los símbolos numéricos. Por lo tanto, son las habilidades socio-cognitivas las que dan la clave para entrar en el mundo de la cultura, y crecer dentro de un grupo cultural permite a los niños beneficiarse de las habilidades y el conocimiento adquiridos por el resto de la especie, acceder al uso de herramientas y símbolos, incluido el lenguaje, que otros ya han desarrollado.

Fuente: EFE

Identifican la colisión que pudo causar extinción de los dinosaurios

Colision_meteoritosDe entre todas las hipótesis que se han barajado para explicar la desaparición de los dinosaurios de nuestro planeta, los efectos de la colisión de uno o varios asteroides siempre ha sido la más aceptada. Ahora, un nuevo descubrimiento parece dar todavía más fuerza a esta hipótesis, y es que científicos estadounidenses y checos aseguran haber identificado el origen del cataclismo que acabó, hace 65,5 millones de años, con buena parte de la vida sobre la Tierra. Según sus cálculos, una colisión entre dos enormes rocas del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter, hace 160 millones de años, diseminó sus restos por el Sistema Solar, tratándose sin duda de la “carambola” más mortífera que ha sufrido nuestro planeta.

Alrededor de 95 millones de años más tarde, se produjo la llamada lluvia de Baptistinas, en la que los fragmentos resultantes del choque que golpearon los astros más cercanos al Sol, entre ellos la Luna y la Tierra, a un ritmo dos veces superior al habitual.

Hace 65 millones de años, un gran fragmento cayó sobre el Yucatán (México), forzando un cambio de era y el principio del fin de los dinosaurios. Los vestigios de ese impacto, un inmenso cráter de 200 km de diámetro y un sedimento rico en iridio repartido por todo el globo, hacen deducir a los especialistas que se produjo un largo invierno nuclear que cambió la faz de la Tierra y a sus habitantes.

Fuente: AFP

Descubren en una morena las “mandíbulas de Alien”

authorCarlos Martin | Septiembre 6, 2007

Morena_mandibulas_alienSegún publica la revista Nature, unos investigadores de la Universidad de California Davis han descubierto una morena que posee un doble sistema de mandíbulas, externo e interno. Y al igual que el famoso “Alien” cinematográfico, las internas emergen hacia fuera para sujetar a la presa.

Esta morena, ya era conocido, no así el complejo sistema, cuando la morena ha agarrado a la presa con sus mandíbulas externas, una articulación muscular proyecta hacía fuera las mandíbulas faríngeas (internas), que normalmente están situadas detrás del cráneo. El movimiento exige la separación de la mandíbula externa inferior de la superior, así como un arqueamiento de la espina dorsal. Al hacerlo, el “cuello” del animal se ensancha extraordinariamente. Este sistema de alimentación descubierto por los investigadores californianos es único entre los vertebrados.

Os recomiendo que veáis el vídeo de la fuente de la noticia, es espectacular.

Fuente: El Mundo Ciencia

Una compañía estadounidense fabrica un vehículo aéreo con forma de platillo volante

M200GLa empresa Moller ha comenzado la producción de un vehículo aéreo llamado M200G de dos pasajeros en forma de platillo volante, diseñado para despegar y aterrizar verticalmente.

El vehículo tiene el tamaño de un coche pequeño y está propulsado por ocho de los motores rotativos de la empresa. Diseñado para volar hasta 3,5 metros por encima del suelo, su sistema informático a bordo evita la entrada en el espacio aéreo regulado.

«No se trata de un aerodeslizador, aunque su pilotaje sea igual de sencillo. Puede volar sin dificultad sobre rocas, pantanos, vallas o vías fluviales repletas de troncos porque la superficie sobre la que vuela no supone una limitación. Permite planear sobre un terreno a 80,4 kilómetros por hora, algo que haría detenerse a la mayoría de los otros vehículos», afirma el inventor Paul Moller.

El prototipo ya ha completado más de doscientos vuelos, algunos de ellos con un piloto a bordo y su precio podría situarse en unos 66.000 euros

Fuente: EFE

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