La urraca demuestra ser tan lista como los monos y los delfines

authorCarlos Martin | Septiembre 8, 2008

UrracaUn equipo de científicos de la Universidad de Ruhr, en Alemania, ha demostrado que las urracas pueden reconocerse a sí mismas frente a un espejo, prueba que también han pasado delfines y primates.

El test que se realiza en estas ocasiones es el “test de la marca” , utilizado ampliamente, incluso con niños, para determinar que quien se refleja en un espejo es uno mismo y no otro ejemplar de nuestra especie. Para realizar este test se pinta una marca en el cuerpo de un animal con un punto de color que el animal no puede ver salvo que se vea a sí mismo en un espejo. De esta forma, se logra saber si el animal reacciona ante dicha marca comprendiendo que ésta está en sí mismo o si, por el contrario, cree que la marca es de “otro”. Las urracas demostraron que comprendían que la imagen que reflejaban en el cristal era de ellas mismas.

Superada únicamente por primates, delfines y recientemente elefantes, estamos ante el primer pájaro que pasa este test. Concretamente se les realizó una etiqueta roja en las plumas negras de la garganta, que las urracas notaban sólo cuando se miraban al espejo. Una vez frente a éste, las aves comenzaron a rascarse con sus patas hasta que consiguieron quitarse la etiqueta.

Cuando no estaban frente al espejo, las urracas no se rascaban la garganta en la misma medida, por lo que los investigadores afirman que fueron las señales visuales de su propia imagen en el reflejo especular lo que, evidentemente, guió su comportamiento.

La urraca Pica pica es un ave de las familia de los córvidos, y es una de las aves más comunes en toda Europa hasta una altura no superior a los 1500 metros. Su cuerpo es blanco y negro y acaba en una larga cola de color azul o verde. Mide unos 45 centímetros, y tiene una envergadura de 60 centímetros. Esta especie ha conseguido adaptarse, multiplicarse y aprovecharse de las alteraciones del medio provocadas por el hombre.

Fuente: Tendencias21

Un asteroide con forma de diamante

Stein_asteroide_diamanteFue una cita inolvidable en un escenario repleto de estrellas. La sonda espacial Rosetta, de la Agencia Espacial Europea (ESA), se ha encontrado con el asteroide Steins, ubicado entre las órbitas de Marte y Júpiter, a 360 millones de kilómetros de la Tierra.

“Tiene forma de diamante y lo consideramos la nueva joya del Sistema Solar“, ha explicado el doctor Uwe Keller, uno de los principales investigadores de la misión.

Los datos obtenidos por la sonda europea han comprobado que el asteroide mide 5,9 kilómetros de largo y 4 kilómetros de alto, un tamaño 10% más grande de lo que se creía hasta ahora. Además, la ‘Rosetta’ ha desvelado que la superficie de ‘Steins’ tiene al menos 23 cráteres, el mayor de los cuales mide dos kilómetros.

“Hemos descubierto que el asteroide tiene una cadena de cráteres similar al que puede verse en nuestra Luna y en algunos satélites de Júpiter”, declaró Keller. Los científicos de la ESA que han analizado los primeros datos enviados por la ‘Rosetta’ creen que los cráteres probablemente fueron provocados por una lluvia de meteoritos, o por los fragmentos de un asteroide mayor que se rompió en pedazos.

“Éste es un gran primer paso en la exploración europea de asteroides y estamos muy orgullosos de todo el equipo que lo ha hecho posible”, aseguró David Southwood, el director científico de la Agencia Espacial Europea. “Como todos los asteroides, el ‘Steins’ es una pieza importante para comprender el gran puzzle del Sistema Solar, que al fin y al cabo se formó en sus orígenes a partir de objetos similares”.

‘Rosetta’ tiene como objetivo final orbitar sobre un cometa y posar un módulo espacial sobre su superficie en 2014, convirtiéndose así en la primera sonda que orbita sobre un cometa. Además, también está previsto que un módulo de descenso, denominado ‘Philae’, se pose sobre la superficie del cometa para realizar un profundo análisis químico.

Cuando alcance su objetivo, ‘Rosetta’ habrá recorrido unos 6.500 millones de kilómetros. La sonda ha sobrevolado ya la Tierra en dos ocasiones y Marte una vez, para obtener la aceleración necesaria para seguir su camino.

Fuente: Agencias

Primeros signos del síndrome de Down

Sindrome_DownSegún un estudio publicado en la revista American Journal of Human Genetics, un equipo internacional de investigadores ha descubierto los primeros cambios en el desarrollo del embrión que conducen al síndrome de Down en el recién nacido.

Esta enfermedad está causada por una copia adicional del cromosoma 21 en las células madre embrionarias, que desencadena una serie de cambios genéticos en el embrión en desarrollo. Los investigadores tienen la esperanza que este descubrimiento pueda conducir al desarrollo de nuevas terapias que ataquen los efectos de estos cambios.

Para llegar a estas conclusiones, el equipo de científicos analizó las células madre embrionarias de ratones genéticamente modificados que tenían una copia de cromosoma 21 humano, descubriendo que la presencia del cromosoma adicional altera a un gen regulador clave, llamado REST, que a su vez altera a una serie de otros genes que controlan el desarrollo normal de la célula madre embrionaria.

El síndrome de Down es la causa más frecuente de discapacidad congénita, de hecho, se calcula que en Europa hay más de medio millón de personas con este síndrome, y en el mundo se cree que 15 de cada 10.000 nacimientos presentan el trastorno.

“Esperamos que futuras investigaciones puedan conducir al desarrollo de nuevos enfoques terapéuticos que puedan atacar el retraso en el desarrollo, retraso mental, el envejecimiento y regeneración de células cerebrales”, señalan los investigadores.

Fuente: BBC Ciencia

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