Animales capaces de sobrevivir en el vacío espacial sin ninguna protección

authorCarlos Martin | Septiembre 26, 2008

tardigradoLos tardígrados, llamados comúnmente osos de agua, son unos pequeños invertebrados 0,1 a 1,2 mm que habitan en lugares húmedos. Pero ahora son algo más, ni más ni menos que los primeros animales de nuestro planeta de los que se demuestra científicamente que han sobrevivido a una exposición larga al vacío del espacio y a la radiación del mismo sin “traje espacial”.

Este descubrimiento ha sido gracias a un estudio realizado por varios científicos de diferentes universidades, que enviaron el 14 de Septiembre unos tres mil tardígrados al espacio durante 12 días a bordo de la nave rusa no tripulada Foton-M3.

El principal hallazgo es que el vacío espacial, que acarrea deshidratación extrema, y los rayos cósmicos, no son un problema serio para los tardígrados. La radiación ultravioleta en cambio, sí es dañina para estos animales, aunque una parte de ellos ha demostrado ser capaz de sobrevivir a una exposición prolongada.

El próximo reto es más complicado, explicar los mecanismos bioquímicos que subyacen en esta asombrosa resistencia. de momento, se sospecha que los animales disponen de un sistema capaz de reparar tales daños con una eficacia asombrosa más que el hecho de no dañarse, incluso serían capaces de reparar daños en su propio ADN.

Si descubrimos que moléculas están involucradas en la reparación del ADN en animales multicelulares como los tardígrados, podríamos comprender mejor su funcionamiento y encaminarnos hacia algo parecido en humanos.

Fuente: Electrónica fácil

Fabrican células madre a partir de virus que no afectan al contenido genético

Células embriónUn nuevo método para obtener células madre ha sido desarrollado, pero esta vez de una forma un tanto peculiar. El equipo encargado de la investigación, del Instituto de Células Madre de la Universidad de Harvard, ha utilizado un virus que no afectan al contenido genético del organismo en el que lo inyectan, sin ningún tipo de efecto secundario.

Según publica la revista Science, este paso es muy importante para avanzar en la terapia celular y que la aplicación de células madre en la cura de enfermedades hasta ahora crónicas llegue a buen puerto sin crear ningún tipo de debate moral, pues estas células no provendrían de embriones humanos.

Las células obtenidas en el experimento a partir de virus fueron transformadas en células cerebrales, pulmonares y cardiacas sin que, de momento, hayan desarrollado alguna anomalía.

A pesar de la buena noticia, todavía no se sabe con seguridad absoluta si estas células madre tendrán el mismo potencial que las células madre embrionarias, de momento, la investigación va a proseguir en esta línea con la esperanza que así sea.

Fuente: Expansión

Encuentran las rocas más antiguas de la Tierra

Rocas_mas_viejasHace más de un año ya hablamos de las que eran hasta aquella fecha, las rocas más antiguas de la Tierra. Pero según publica la revista Science, parece ser que unas rocas de 4.280 millones de años de edad estimada, que fueron encontradas en la provincia canadiense de Quebec serán las que se lleven el récord, de hecho, son 250 millones de años más antiguas que las que se conocían hasta ahora.

Estos especímenes provienen del cinturón de rocas verdes de Nuvvuagittuq, que es una prolongación del sustrato rocoso que se encuentra en la superficie de la ribera oriental de la bahía de Hudson, en el norte de Quebec.

Los científicos determinaron que estas muestras datan de 3.800 a 4.280 millones de años. Las más antiguas de estas rocas, llamadas “falsas anfibolitas” son, según los geólogos, antiguos depósitos volcánicos.

De momento, estas son, pero no se descarta encontrar nuevas sorpresas por la zona.

Fuente: AFP

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