Categoría: Biología

Hacia la píldora del ejercicio

authorCarlos Martin | Septiembre 24, 2008

RegeneraciónUnos investigadores del Instituto Salk pueden haber encontrado un modo de ahorrarle a bastante gente el sudor y el dolor asociados a las actividades físicas necesarias para mantenerse en forma ya que aseguran haber localizado dos rutas de señalización metabólica que se activan en respuesta al ejercicio y convergen para incrementar de modo espectacular la resistencia.

El experimento, realizado con ratones, demuestra que al activar de manera simultánea ambas rutas con medicamentos orales “convertían” a los tranquilos animalitos en corredores de fondo, y obtener muchos de los otros beneficios del ejercicio físico.

Pese a que lo primero que nos viene a la cabeza es su tentador uso para el aumento de la resistencia de los atletas, estos fármacos también tienen un elevado potencial terapéutico en el tratamiento de ciertas enfermedades musculares así como mantener en forma a pacientes hospitalizados incapaces de hacer ejercicios, personas ancianas u obesas.

Pero que no cunda la alarma en el ámbito deportivo profesional, ya que estos laboratorios también han desarrollado un examen que puede detectar en sangre y en orina estos fármacos, para así ayudar a las autoridades del ámbito deportivo a combatir el dopaje potencial a través de esta nueva vía.

Fuente: Electrónica fácil

Descubren en el espacio moléculas clave para la formación de la vida

authorCarlos Martin | Septiembre 22, 2008

ADN espacialUn equipo de investigadores españoles liderados por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha logrado detectar naftaleno, una molécula clave para el desarrollo de la vida, en el espacio, a 700 años luz de la Tierra.

Esta molécula es una de las de mayor complejidad halladas hasta la fecha en el medio interestelar. El naftaleno, combinada con agua, amoníaco y la radiación ultravioleta, produce una gran parte de los aminoácidos fundamentales para el desarrollo de la vida.

Su detección sugiere que una parte importante de los componentes clave en la química prebiótica terrestre podrán haber estado presentes en el material a partir del cual se formó el Sistema Solar.

La molécula se ha descubierto en una región de formación estelar de la constelación de Perseo, en dirección a la estrella Cerenis 52.

“Hemos detectado la presencia de naftaleno en una nube de material interestelar a unos 700 años luz de distancia de la Tierra, ahora pretendemos investigar si existen otros hidrocarburos más complejos en esa misma región y también la presencia de aminoácidos”. Aseguró Susana Iglesias Groth, investigadora del IAC

Fuente: Agencias

Descubren plantas que cuando se estresan emiten una sustancia similar a la aspirina

authorCarlos Martin | Septiembre 19, 2008

PastillaUn sorprendente y casual hallazgo realizado por científicos del National Center for Atmospheric Research (NCAR) asegura que existen plantas de bosque que cuando se estresan producen cantidades importantes de una sustancia química muy similar a la aspirina. El estrés puede estar provocado cuando se produzcan los primeros indicios de una enfermedad, ataques de insectos o cualquier otro hecho que las moleste.

Los motivos por los que ocurre este sorprendente fenómenos todavía no están claros, se barajan dos posibilidades, que se trate de la respuesta inmune a un animal o bien un acto de comunicación entre plantas.

“A diferencia de los seres humanos, las plantas tienen la capacidad de producir su propia combinación química, similar a la aspirina, que da lugar a la producción de proteínas que les permite aumentar sus defensas bioquímicas y reducir el daño. Nuestras mediciones muestran que las plantas emiten cantidades significativas del producto químico como para ser detectado en la atmósfera”, explicó Thomas Karl, uno de los científicos del NCAR.

Si los resultados muestran que se produce una “comunicación de planta a planta” a nivel de ecosistema demostraría la capacidad de estas de comunicarse a través de la atmósfera.

Fuente: Madri+D

Estudian bacteria marina que obtiene energía de la luz sin hacer fotosíntesis

authorCarlos Martin | Junio 17, 2008

BacteriaUn equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha participado en el análisis del genoma de una bacteria marina que es capaz de obtener por sí misma energía de la luz solar sin poner en marcha el complejo mecanismo de la fotosíntesis, además de alimentarse de materia orgánica.

Según ha informado el CSIC, este microorganismo, que posee un metabolismo mixto a medio camino entre las algas y las bacterias, podría servir para desarrollar energías renovables en un futuro.

El microorganismo, aislado en muestras de agua del Mediterráneo, ha sido denominado “Polaribacter“, ya que está relacionado con bacterias detectadas anteriormente en muestras de regiones polares.

Esta bacteria puede captar la energía de la luz porque sintetiza una proteína llamada proteorodopsina y un pigmento retinal, similar al de la retina de los seres humanos, según publica el último número de la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias estadounidense (PNAS).

Los científicos aseguran que el hallazgo tiene implicaciones sobre el papel que juegan las bacterias marinas en la regulación de la concentración de CO2 en la atmósfera y los mecanismos implicados en el cambio global.

Fuente: EFE

Germinan semilla de palmera de hace 2000 años

authorCarlos Martin | Junio 16, 2008

Palmera_semilla_2000_añosUn grupo de científicos israelíes ha logrado algo impensable, germinar una semilla de palmera datilera con una antigüedad de unos 2.000 años. La semilla, bautizada como Matusalén fue hallada en las ruinas del palacio de Herodes, y tras 26 meses, se ha obtenido una planta de 1,20 metro de altura. (imagen)

De este modo, Matusalén se ha convertido en la semilla germinada más antigua del mundo, fue encontrada en la década del 60 en la fortaleza desértica de Masada, y desde entonces se ha guardado cuidadosamente a temperatura ambiente.

Lo que buscan los científicos, sobre todo, es comprobar si esta antigua especie de palmera datilera realmente tiene propiedades curativas, tal como se le atribuían en la antigüedad. “Se la solía suministrar en casos de vómitos de sangre, como los que se producen con la tuberculosis. También se la usaba para tratar problemas estomacales y de diarrea”, explicaron.

Hasta dentro de 4 años no sabremos si Matusalén es hembra o macho, si fuese hembra, se la podría fecundar con el polen de una palmera moderna masculina”, concluyeron los científicos.

Fuente: La Gaceta

Descubren la bacteria más longeva, 120.000 años bajo el hielo

authorCarlos Martin | Junio 6, 2008

TuberculosisUn grupo de científicos de la Universidad de Pensilvania han descubierto una nueva especie de bacteria ultra pequeña a más de 3200 metros de profundidad y que ha sobrevivido la friolera de 120 mil años bajo el hielo de un glaciar de Groenlandia.

En esta situación las condiciones son extremas, bajas temperaturas, alta presión, oxígeno reducido y nutrientes muy escasos. Por eso, los descubridores creen que estas bacterias serán muy útiles en el estudio de cómo la vida puede sobrevivir en estos ambientes extremos de nuestro mundo y trasladarlo también a otros planetas.

Esta nueva bacteria es un organismo extremófilo, capaz de vivir en condiciones extremas, y además, está catalogada como bacteria ultra pequeña, una extraña clasificación que poseen aquellos microorganismos tan diminutos que las células pueden pasar a través de los filtros microbiológicos hasta el punto de haber hallado alguna especie en el agua ultra purificada utilizada para diálisis.

La bacteria, bautizada como Chryseobacterium greenlandensis, está relacionada con ciertas bacterias descubiertas en pescados, en barro marino y en las raíces de algunas plantas.

Fuente: EspacioCiencia

Descubren virus humanos en chimpancés

authorCarlos Martin | Junio 5, 2008

ChimpanzeDespués de estudiar chimpancés salvajes en Tanzania durante un año, un equipo de científicos ha encontrado la evidencia científica de que los chimpancés están viéndose afectados por enfermedades virales que han muy probablemente contraído de los seres humanos.

El estudio, publicado en la American Journal of Primatología, se basa en los datos moleculares y microscópicos así como en las investigaciones epidemiológicas realizadas y que demuestran cómo los chimpancés que viven en las Montañas del Parque Nacional de Mahale se han visto afectados por una enfermedad respiratoria causada por una variante humana de un paramixovirus.

El trabajo se ve reforzado por investigaciones europeas que tras realizar las convenientes pruebas hallaron virus de humanos fallecidos en chimpancés de África occidental.

Aunque la evidencia cada vez es mayor, los científicos no quieren alarmar a la sociedad y aseguran que se puede practicar eco-turismo con tranquilidad, y todavía se deben realizar más investigaciones para determinar con total seguridad este hecho. “Exactamente por donde ha llegado este virus y la vía de transmisión sigue siendo poco clara en este momento”, aseguró el Dr Taranjit Kaur, director de la investigación.

Fuente: Physorg

Los órganos de la madre guardan células del hijo con capacidad reparadora

authorCarlos Martin | Junio 4, 2008

Cordón umbilicalSegún Natalia López Moratalla, catedrática de Bioquímica y Biología molecular de la Universidad de Navarra, los órganos de las mujeres que han sido madres guardan células del hijo gestado con capacidad reparadora y regenerativa, y se ha comprobado que esos efectos duran varios años pasado el embarazo.

El estudio se basa en los últimos avances publicados sobre embriología y neurobiología del vínculo afectivo en la gestación. A petición del embrión, se activa la tolerancia inmunológica de la mujer a través de una red de sustancias que liberan y desactivan todas las células maternas que generarían el natural rechazo hacia lo extraño, y el cuerpo de la mujer guarda células jóvenes del feto.

Esto se hace porque estas células tienen efectos enormemente poderosos con una aplicación clínica muy grande. Aunque el embrión resulta extraño a la madre, la atmósfera de tolerancia inmunológica creada en “el diálogo molecular” hace que la mujer lo perciba como algo no propio pero sin señales de peligro.

Fuente: EFE

Descubren microbios que viven a más de 1.600 metros bajo el fondo marino

authorCarlos Martin | Mayo 26, 2008

TuberculosisUn grupo de científicos franceses ha logrado un sorprendente descubrimiento: microbios procariotas que viven a 1.626 metros bajo el fondo marino, Con más de un kilómetro de roca y cientos de metros de agua por encima, convirtiéndose en el hallazgo de vida a más profundidad que hasta ahora se ha realizado.

Los investigadores son del Instituto Universitario Europeo de la Mer y el descubrimiento se ha publicado en la revista Science.

Los científicos han encontrado a las poblaciones de procariotas (cuyas células carecen de núcleos) en sedimentos de una antigüedad de 111 millones de años localizados a 1.626 metros por debajo del fondo del Atlántico.

Estos microbios alcanzan a vivir a temperaturas de entre 60 y 100 grados centígrados, en ambientes que se caracterizan por tener fuentes de energía termales y altas concentraciones de metano e hidrocarburos.

El descubrimiento de estos microbios dobla el récord de 842 metros de profundidad que se tenía y se considera que estos procariotas son archaeas, las bacterias que se cree dieron origen a la vida en nuestro planeta hace aproximadamente cuatro mil millones de años y que son capaces de proliferar en estos ambientes sedimentarios abrasantes.

Esto es muy interesante porque se cree que el sedimento bajo el fondo marino contiene hasta dos terceras partes de los procariotas del planeta, además de tener que considerar la existencia de vida incluso en las mayores profundidades de la Tierra.

Fuente: EFE

Crean computadoras vivientes alterando genéticamente a bacterias

authorCarlos Martin | Mayo 21, 2008

TuberculosisSegún publica la revista de Ingeniería Biológica del centro BioMed, investigadores de Estados Unidos han creado las primeras computadoras “vivas” alterando genéticamente a bacterias, y demostrando con esto que la computación en células vivas es posible.

Este hecho abre la puerta a varias aplicaciones, desde el almacenamiento de datos hasta utilizarlo como instrumento para manipular genes mediante la ingeniería genética. Para lograrlo, agregaron genes a bacterias de Escherichia coli, creando así computadoras bacterianas capaces de resolver un enigma matemático clásico, conocido como “el problema de los panecillos quemados”, que implica muchos panecillos de tamaño diferentes, cada uno dorado y quemado de un lado. El objetivo es clasificar el grupo de panecillos más grandes en el fondo de la olla y todos los panecillos que tienen el lado dorado en la parte superior.

La variante en este caso fue utilizar fragmentos de ADN como panecillos, y agregaron genes de un tipo diferente a las bacterias para permitir a E. coli lanzar al aire los “panecillos” incluyendo un gen que volvió a las bacterias resistentes a un antibiótico, pero sólo cuando los fragmentos de ADN habían sido lanzados al aire en el orden correcto.

El tiempo requerido para alcanzar la solución matemática en las bacterias refleja el número mínimo de golpes necesarios para resolver el problema de los panecillos quemados.

“El sistema ofrece varias ventajas potenciales sobre las computadoras convencionales” señala Karmella Haynes. “Un solo frasco puede tener miles de millones de bacterias, cada una de las cuales podría contener potencialmente varias copias del ADN utilizado para computar, además podrían actuar en forma paralela una con la otra, lo que significa que las soluciones podrían ser alcanzadas potencialmente más rápido que con computadoras convencionales, utilizando menos espacio y a un costo más bajo”.

Fuente: El Universal

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