Categoría: Genética

Nace el primer “bebé medicamento” conseguido en España

authorCarlos Martin | Octubre 15, 2008

Cordón umbilicalA estas alturas ya todo el mundo debe conocer la noticia, Javier, se ha convertido en el primer bebé español seleccionado genéticamente para venir al mundo y salvar la vida de su hermano Andrés, de seis años, que padece una anemia muy grave causada por una dolencia genética, la beta-talasemia.

La sangre del cordón umbilical del recién nacido servirá para realizar el trasplante de células progenitoras que necesita el hermano mayor para vivir más allá de los 35 años. Por primera vez en España, ha llegado a buen fin la selección genética de un embrión para salvar a su hermano, lo que muchos conocen como un bebé medicamento.

“Javier ha nacido sano y, gracias a él, nuestro hijo Andrés, que está deseando conocerlo porque sabe que le ayudará, se podrá curar y volverá a ser un niño normal”, afirmaron ayer emocionados Soledad Puertas y Andrés Mariscal, los padres de los pequeños, de Algeciras (Cádiz).

La técnica se llevó a cabo completamente en un hospital sevillano y, además, como una prestación de la sanidad pública.

Felicidades a los afortunados papás :)

Fuente: Agencias

Células madre a partir de células de testículos humanos

authorCarlos Martin | Octubre 10, 2008

Células embriónInvestigadores de la Universidad de Tubinga en Baden-Wuerttemberg (Alemania) han conseguido por primera vez derivar células madre adultas pluripotentes de células de testículos humanos adultos.

La investigación, que se ha publicado en la revista Nature, es la continuación a un resultado similar obtenido el pasado año en ratones y da un paso más hacia la producción de células para las terapias individuales.

Los investigadores, han creado células madre germinales adultas pluripotentes de espermatozoides de testículos humanos adultos. Los autores proponen que se podrían derivar células madre germinales adultas puripotentes de biopsias de testículos para generar células para terapias basadas en células individuales.

Fuente: Europa Press

Nuevo método multiplica por diez el olor de las flores

authorCarlos Martin | Octubre 8, 2008

FlorUn equipo de científicos de la Universidad Hebrea de Jerusalén han dado con la forma de realzar genéticamente el perfume de las flores, y no sólo eso, aseguran que se pueden implantar aromas en aquellas especies que carecen de olor.

Según estos investigadores, se puede multiplicar el pérfume por 10, conseguir que emitan olor durante el día y la noche y que su ritmo natural no altere estas cualidades.

El invernadero de la Universidad Hebrea está repleto de plantas genéticamente diseñadas cuya estructura, color y aroma los investigadores tratan de alterar. Un ejemplo sorprendente es que lograron introducir el aroma de las flores en alimentos como el pan o el vino, gracias a unos componentes de las levaduras.

Como es lógico, la industria de las flores ya ha mostrado su interés por este método, muchas flores pierden su aroma tras varios años de cultivo y con esta solución se podrían crear flores con olores crecientes, así como producir nuevos olores en flores diversas.

Fuente: Tendencias 21

Descifran el genoma del hongo que se obtiene la penicilina

authorCarlos Martin | Octubre 1, 2008

GenomaCoincidiendo con el 80 aniversario del descubrimiento de la penicilina varios equipos de investigadores de todo el mundo han aunado esfuerzos para secuenciar el genoma del hongo del que se obtiene la penicilina, el Penicillium chrysogenum.

En el descubrimiento han participado dos científicos españoles, Juan Francisco Martín y Carlos García-Estrada, de Inbiotec. La secuencia se publicará en el próximo número de Nature Biotechnology y abre numerosas posibilidades para mejorar la producción de la penicilina, obtener nuevos fármacos o luchar contra esas bacterias que se vuelven invencible al tratamiento antibiótico.

Una vez descifrado, se ha observado que este hongo contiene aproximadamente 13.500 genes, duplicando al de la levadura del pan. Pero de todos ellos sólo diez influyen directamente en la producción de la penicilina, y gracias a esto, se podrán desarrollar cepas de este hongo más adecuadas para la fabricación de antibióticos de manera industrial.

Y no sólo optimizar la producción ya existente, si no desarrollar nuevos medicamentos o luchar contra la resistencia bacteriana.

Fuente: ABC

Fabrican células madre a partir de virus que no afectan al contenido genético

authorCarlos Martin | Septiembre 26, 2008

Células embriónUn nuevo método para obtener células madre ha sido desarrollado, pero esta vez de una forma un tanto peculiar. El equipo encargado de la investigación, del Instituto de Células Madre de la Universidad de Harvard, ha utilizado un virus que no afectan al contenido genético del organismo en el que lo inyectan, sin ningún tipo de efecto secundario.

Según publica la revista Science, este paso es muy importante para avanzar en la terapia celular y que la aplicación de células madre en la cura de enfermedades hasta ahora crónicas llegue a buen puerto sin crear ningún tipo de debate moral, pues estas células no provendrían de embriones humanos.

Las células obtenidas en el experimento a partir de virus fueron transformadas en células cerebrales, pulmonares y cardiacas sin que, de momento, hayan desarrollado alguna anomalía.

A pesar de la buena noticia, todavía no se sabe con seguridad absoluta si estas células madre tendrán el mismo potencial que las células madre embrionarias, de momento, la investigación va a proseguir en esta línea con la esperanza que así sea.

Fuente: Expansión

Exitosa terapia contra la ceguera

authorCarlos Martin | Septiembre 25, 2008

OjoSegún publica la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, un grupo de científicos ha desarrollado un nuevo procedimiento utilizando terapia genética que logra restaurar la visión de pacientes con un grave trastorno hereditario, la amaurosis congénita de Leber.

Este trastorno ocasiona una pérdida severa de visión, de hecho, los niños que sufren el trastorno experimentan una gran discapacidad visual que puede conducir a una pérdida total de la vista en la edad adulta. En las pruebas realizadas, mediante la inyección de material genético en los ojos de los pacientes, estos mostraron “una mejora significativa” en su visión.

Según los investigadores, esta terapia podría estar lista dentro de dos años para tratar a pacientes que sufren trastornos congénitos de la retina, que afectan a miles de personas en el mundo. Un año más tarde, también podría curarse la degeneración macular relacionada a la edad.

La terapia genética trata de reemplazar un gen que no funciona y restaurar la función de cualquier parte del organismo afectado por un trastorno genético.

“Esta terapia pionera es el resultado de 15 años de investigación, demostrando que la terapia genética puede ser efectiva para tratar enfermedades de la vista humana”, afirmó el doctor Paul Sieving, director del Instituto Nacional del Ojo de Estados Unidos.

Fuente: BBC Ciencia

Hallan gen que neutralizaría el VIH

authorCarlos Martin | Septiembre 5, 2008

Celula_infectada_VIHUn nuevo y sorprendente paso se ha dado en la infatigable lucha contra el SIDA, en este caso la noticia no trata de una nueva vacuna si no de un gen que podría influir en la producción de un tipo de anticuerpos que neutralicen el virus VIH.

Según publica Science, los investigadores del Instituto Gladstone de Virología e Inmunología de la Universidad de California y de los Institutos Nacionales de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, aseguran que si el organismo logra producir este tipo de anticuerpos, podrá atacar y matar al virus infeccioso.

Este interesante hallazgo llevaría a un nuevo enfoque en la lucha contra la enfermedad, intentando el desarrollo de una vacuna contra el VIH basada en estos anticuerpos llamados “neutralizantes”.

En el curso de los años, los científicos han descubierto que aunque el sistema inmunológico produce varios tipos de anticuerpos sólo cierto tipo de éstos son capaces de anular al virus. Éstos son los anticuerpos neutralizantes, los únicos que pueden evitar con éxito que el virus infecte a las células. Una vez que el paciente está infectado con el virus, rara vez logra producir anticuerpos neutralizantes para responder a la infección.

En estudios llevados a cabo en el pasado con retrovirus en ratones se descubrió un gen llamado Apobec3 que puede influir en la producción de anticuerpos neutralizantes.

“Este vínculo que descubrimos entre el Apobec3 y la producción de anticuerpos neutralizantes fue una sorpresa total” afirma el doctor Warner Greene, quien dirigió el estudio. “Y en el proceso hicimos un hallazgo que podría tener un impacto en el futuro desarrollo de vacunas contra el VIH”, concluyó.

Fuente: BBC Ciencia

Los genes de la “larga-vida” triplican la posibilidad de vivir 100 años

authorCarlos Martin | Septiembre 3, 2008

ADNY a hilo d la noticia anterior, parece que el hecho de tener dos copias de un mismo también afecta a la longevidad, pero en este caso, dos copias del “gen de larga vida” triplica las probabilidades de vivir casi un siglo.

La ventaja es tener a dos “letras” iguales de los seis millones de la carta del código genético humano, estos genes podrían tener implicaciones importantes para vivir más y reducir el riesgo de las enfermedades relacionadas con la edad.

Los resultados, publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, aseguran que el gen está fuertemente relacionado con una mejor salud y una vida más larga se llama FOXO3A y aunque los genes similares han demostrado prolongar la vida útil en otras especies, esta es la primera vez que FOXO se ha vinculado directamente a la longevidad en los seres humanos.

En la investigación se han estudiado a 8000 japoneses y americanos con exámenes periódicos para determinar su salud desde mediados de la década de los años 60. Encontrando claramente que los que tienen un ejemplar duplicado aumentan sus probabilidades de vida hasta un promedio de 98 años.

Y no sólo vivir más, sino vivir mejor, los hombres que tenían dos copias fueron notablemente más saludables a edades más avanzadas, con un menor número de cardiopatías, accidentes cerebrovasculares y cáncer.

Evidentemente, factores no genéticos como la dieta, la actividad física y los hábitos saludables son muy importantes, pero los científicos aseguran que hasta la mitad de la variación de la vida humana se podría explicar por las diferencias genéticas.

Fuente: Telegraph

La culpa de la infidelidad la tiene un gen

AmorUna nueva investigación llevada a cabo en el Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia, revela una variante genética que afecta a una importante hormona que se cree está relacionada con los vínculos emocionales.

En el pasado, varios estudios con ratas ya determinaron que esta hormona, vasopresina, afecta la capacidad de los animales de permanecer monógamos. Además, los autores aseguran que los resultados podrían ofrecer un mejor entendimiento de trastornos como el autismo y la fobia social.

Para llegar a esta conclusión se analizaron el ADN de 552 pares de mellizos, todos con hijos y en relaciones de larga duración. Se pidió a hombres y mujeres que respondieran a una serie de preguntas sobre sus relaciones y posteriormente se comparó a sus respuestas con su formación genética.

Los científicos descubrieron que los hombres que tenían la versión 334 del gen AVPR1A obtuvieron menos puntos de sus parejas en lo referente a la fortaleza de su relación así como menos probabilidades de estar casados (algunos vivían en pareja). Por oro lado, si estaban casados, tenían más probabilidades de haber experimentado problemas maritales.

Según los autores, los hombres que tenían dos copias de esa variante mostraron el doble de posibilidades de haber sufrido una crisis marital en el último año. Los científicos creen que el gen, que se encontró en un 40% de los hombres, puede afectar la forma como el cerebro utiliza la vasopresina.

“Existen, por supuesto, muchas razones por las que una persona puede tener problemas con su pareja”, dice Hasse Walum, uno de los autores del estudio.”Pero ésta es la primera vez que una variante específica de un gen ha sido vinculada a la forma como los hombres se relacionan con sus parejas. El hecho de que este gen también parece determinar una conducta similar en los animales hace a nuestro estudio más interesante”, concluyó.

Fuente: BBC Ciencia

Rejuvenecen fibras musculares

authorCarlos Martin | Junio 20, 2008

DolorSegún publica la revista Nature, científicos de la Universidad de California en Berkeley dicen haber encontrado la forma de restaurar el vigor de juventud a las viejas y cansadas fibras musculares.

La investigación se basó en las células madre adultas, que juegan un papel clave al ayudar a reparar las células maduras y diferenciadas que conforman el tejido. Además se ha logrado identificar dos vías regulatorias que controlan la eficiencia de este trabajo reparador a cargo de las células madre. Después, modificaron la forma en que estas células madre reaccionan a aquellas señales bioquímicas para revitalizar la capacidad del tejido muscular.

La investigación se ha realizado con ratones en los que manipulando señales bioquímicas, incrementaron la habilidad de las células madre para reparar el tejido dañado.

Los científicos compararon la capacidad de regeneración muscular un ratón de dos años (equiparable a entre 75 y 85 años de edad en los humanos) y la de otro de dos meses (equivalente a una edad humana de entre 20 y 25 años). Como esperaban, encontraron que los músculos de los roedores jóvenes rápidamente reemplazaban las células dañadas con otras nuevas y saludables, mientras que los de animales de más edad quedaban llenas de cicatrices. Pero bloqueando la producción de una proteína llamada TGF-beta, el nivel de regeneración celular en los animales ancianos era comparable a la de los más jóvenes.

Esta investigación es especialmente importante y aumenta las esperanzas de encontrar nuevos tratamientos para enfermedades degenerativas relacionadas con la edad como el Alzheimer y Parkinson. “Hemos dado un paso más hacia el punto de intervención para rejuvenecer las células madre del mismo cuerpo de modo de evitar el padecimiento de algunas de estas enfermedades”, dijo el Dr. Morgan Carlson, uno de los integrantes del equipo.

“Necesitamos descubrir cuáles son los niveles de estos compuestos químicos en los animales jóvenes para poder calibrar el sistema cuando envejezcan. Si logramos hacerlo, podremos rejuvenecer los tejidos por un largo período”, concluyó.

Fuente: BBC Ciencia

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