Categoría: Neurología

Asocian el consumo de alcohol con un menor volumen cerebral

authorCarlos Martin | Octubre 14, 2008

CerebroSegún un reciente estudio, el consumo de alcohol está relacionado con un menor volumen del cerebro.

Como media, el volumen cerebral disminuye con la edad a una tasa estimada del 1,9 por ciento cada década, acompañado de un aumento de lesiones de la materia blanca. Esto influye en la progresión de la demencia y los problemas con el aprendizaje y la memoria.

El consumo moderado de alcohol se ha asociado con un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares. Ahora bien, respecto a las cerebrovasculares, los investigadores del nuevo estudio tienen la hipótesis de que pequeñas cantidades de alcohol también están relacionados con la disminución del volumen del cerebro con la edad.

El estudio analizó a 1.839 adultos, sometiéndolos a una resonancia magnética (MRI) y siguiendo su caso a lo largo de 30 años. Los resultados demostraron que la cantidad de bebidas alcohólicas que se consumen por semana, junto con su edad, sexo, educación, altura e índice de masa corporal aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular.

“Hubo una significativa relación lineal negativa entre el consumo de alcohol y el total de volumen cerebral cerebro”, aseguran los científicos.

Aunque los hombres son más propensos a beber alcohol, la asociación entre beber y volumen del cerebro era más fuerte en las mujeres, señalan. Esto podría deberse a factores biológicos, incluidos los de las mujeres de menor tamaño y mayor susceptibilidad a los efectos del alcohol.

Futuros estudios longitudinales son necesarios para confirmar estos resultados, así como para determinar si existen consecuencias funcionales asociadas con el aumento de consumo de alcohol. Este estudio sugiere que, a diferencia de las asociaciones con las enfermedades cardiovasculares, el consumo de alcohol no tiene ningún efecto protector sobre el cerebro.

Fuente: Science Blog

Una noche sin dormir incrementa la dopamina en el cerebro humano

authorCarlos Martin | Octubre 10, 2008

NeuronasUn equipo de investigadores del Instituto Nacional sobre Consumo de Drogas ha detectado que no sólo con anfetaminas podemos aumentar la presencia de dopamina en el cerebro humano, si no que éste, de manera natural genera esta substancia si estamos una noche sin dormir.

La investigación se baso en el estudio de 15 voluntarios sanos a los cuales se les mantuvo despiertos toda la noche o bien se les permitió dormir todas las horas necesarias.

Los resultados obtenidos explicarían el mecanismo de cómo el cerebro se reconfigura para ayudar a las personas a mantenerse despiertas a pesar del impulso de dormir, pero también demuestra que el aumento en los niveles de dopamina no puede compensar el déficit cognoscitivo causado por no dormir.

“Ésta es la primera vez que un estudio proporciona evidencias de que en el cerebro humano la dopamina está involucrada en las adaptaciones resultantes de la privación de sueño”, destacaron los científicos.

Fuente: La Mente

Primera observación directa a las señales de baja frecuencia del cerebro

Escaner cerebralUn equipo de científicos de la Washington University School of Medicine han logrado realizar la primera observación directa a una de las bases más fundamentales del cerebro humano: una señal que nunca se apaga y que podría ser el puntal de numerosas funciones cognitivas.

La señal estudiada es de baja frecuencia y se genera por la actividad neuronal a través de todo el cerebro. Además, esta señal no se detiene ni siquiera cuando dormimos.

Para captar esta información, los científicos utilizaron la técnica de exploración de resonancia magnética funcional (fMRI) con la que realizaron detallados análisis de la actividad cerebral en varios individuos mientras éstos no llevaban a cabo actividad alguna.

El descubrimiento nos daría pistas sobre la arquitectura funcional de nuestro cerebro y las interacciones entre las diversas regiones de éste. Pese a que los datos son muy recientes, el equipo de investigadores confía obtener más información para poder comprender uno de los órganos más complejos que existen.

Fuente: Tendencias 21
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Parches que retrasan la evolución del Alzheimer

authorCarlos Martin | Septiembre 17, 2008

AlzheimerUn nuevo avance contra el avance del Alzheimer será comercializado antes de que finalice el año en las farmacias. Se trata de parches transdérmicos, capaces de administrar el medicamento a mayores dosis y de forma más eficaz para retrasar la evolución de la demencia, lo que mejorará la calidad de vida de estos pacientes y sus familias.

Luis Agüera, investigador del Proyecto Alzheimer de la Fundación Reina Sofía, ha adelantado que estos parches, que se aplicarán diariamente en zonas diferentes de la piel, introducirán directamente en la sangre del enfermo rivastigmina, el medicamento que hasta el momento estos pacientes ingieren por vía oral.

Al ser aplicado de forma continuada, se puede aumentar la dosis. El precio rondará los 110 euros al mes y se comercializarán bajo el mismo nombre que los existentes en forma de pastillas.

Fuente: La Vanguardia

La capacidad de la memoria humana, mayor de lo que se pensaba

authorCarlos Martin | Septiembre 16, 2008

Escaner cerebralParece ser que nuestro disco duro tiene más capacidad de lo que se pensaba, o al menos eso creen neurocientíficos cognitivos del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) tras un reciente estudio.

Los resultados llegaron tras un experimento en que un grupo de voluntarios visualizó miles de objetos durante cinco horas, y después, fueron capaces de recordar cada objeto con gran detalle. En total, fueron 3.000 imágenes, una cada vez, durante tres segundos cada una. Después, vieron también parejas de imágenes y se les pidió que seleccionaran de entre éstas la imagen exacta que ellos habían visto previamente.

La sorpresa fue que los voluntarios distinguieron entre todas las parejas las imágenes que habían visto previamente en casi un 90% en todos los casos, y no síolo recordaban estas si no detalles ínfimos de cada imagen. Según el MIT, estos resultados establecen una nueva frontera en la capacidad de la memoria humana.

Fuente: Tendencias21

Vinculan vitamina a la memoria

authorCarlos Martin | Septiembre 10, 2008

Vtamina_B12Un reciente estudio señala que una vitamina que se encuentra en la carne, el pescado y la leche podría evitar la pérdida de memoria en los ancianos.

Concretamente, personas con niveles de vitamina B12 por debajo del promedio son seis veces más propensas a sufrir reducción del volumen cerebral, concluyeron los investigadores.

Esta investigación realizada en la Universidad de Oxford, ha sido publicada en la revista Neurology, y las pruebas se realizaron con 107 voluntarios durante 5 años. Aparentemente saludables y con edades comprendidas entre los 61 y 87 años, dividiéndolos en secciones de tres de acuerdo a los niveles de vitamina B12 de los participantes. Algunos estudios señalan que dos de cada cinco personas tienen deficiencia de esta vitamina.

En el caso del experimento, aún el tercio con los niveles más bajos estuvo por encima del límite que algunos científicos definen como deficiencia de vitamina B12. Sin embargo, ellos fueron más propensos a registrar señales de pérdida de volumen cerebral a lo largo de los cinco años de estudio.

“Nuestro estudio sugiere, pero no prueba, que modificando la cantidad de vitamina B12 se podría proteger nuestro cerebro y, por lo tanto, posiblemente prevenir el deterioro cognitivo”, dijo David Smith, que dirige el Proyecto Oxford para Investigar la Memoria y la Edad.

También manifestó que eso puede lograrse comiendo suficiente cantidad de alimentos que sean buena fuente de la vitamina, como lácteos, pescados, carne y cereales fortificados.

Por otro lado, la doctora Susanne Sorensen, de la Sociedad de Alzheimer, dijo: “El encogimiento está usualmente asociado al desarrollo de la demencia. Este es otro ejemplo de por qué es crucial que las personas tengan un estilo de vida saludable con una dieta balanceada y rica en vitaminas B y antioxidantes”.

Fuente: 24 Horas libre

El hombre tiene más contactos entre neuronas que la mujer

authorCarlos Martin | Septiembre 9, 2008

NeuronasQue diferentes sexos comportaba diferentes cerebros ya se sabía, hay varias investigaciones al respecto. Pero ahora, cuatro científicos españoles, Lidia Alonso-Nanclares, Juncal González-Soriano y José Rodrigo Rodríguez, junto a De Felipe, del Instituto Cajal del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y de la Universidad Complutense, han descubierto que en una zona determinada del cerebro, los hombres tienen muchas más conexiones neuronales, concretamente un 30% más, que las mujeres.

Los resultados de la investigación se han publicado en la prestigiosa revista estadounidense Proceedings, de la Academia de Ciencias Americana y lo novedoso es que hasta la fecha no se había estudiado directamente la conectividad de las neuronas. De todos modos, y para evitar polémicas erróneas y apresuradas, los científicos destacan que el hecho de que el cerebro masculino tenga más sinapsis que el femenino en el neocórtex temporal no indica “que el cerebro del hombre sea más eficiente o inteligente que el de la mujer”. Y no sólo eso, todavía se desconoce el significado funcional de esta menor densidad de conexiones pero “es obvio que ninguna de las diferencias observadas influye en la inteligencia”.

Para aclarar todavía más el asunto, cabe decir que el neocórtex temporal es una zona del cerebro relacionada con procesos sociales y emocionales, y no se pueden extrapolar los datos obtenidos a todo el cerebro, que funciona como un todo.

La materia cerebral estudiada procedía de biopsias de operaciones quirúrgicas de ocho pacientes de epilepsia (cuatro hombres y cuatro mujeres). Así han podido poner bajo el microscopio electrónico y demás equipos de análisis directamente muestras del cerebro vivo. Es bueno aclarar que el hecho de que los pacientes sean epilépticos no afecta a la investigación porque sus lesiones no estaban en la zona del cerebro en que se ha estudiado.

Fuente: El País

La urraca demuestra ser tan lista como los monos y los delfines

authorCarlos Martin | Septiembre 8, 2008

UrracaUn equipo de científicos de la Universidad de Ruhr, en Alemania, ha demostrado que las urracas pueden reconocerse a sí mismas frente a un espejo, prueba que también han pasado delfines y primates.

El test que se realiza en estas ocasiones es el “test de la marca” , utilizado ampliamente, incluso con niños, para determinar que quien se refleja en un espejo es uno mismo y no otro ejemplar de nuestra especie. Para realizar este test se pinta una marca en el cuerpo de un animal con un punto de color que el animal no puede ver salvo que se vea a sí mismo en un espejo. De esta forma, se logra saber si el animal reacciona ante dicha marca comprendiendo que ésta está en sí mismo o si, por el contrario, cree que la marca es de “otro”. Las urracas demostraron que comprendían que la imagen que reflejaban en el cristal era de ellas mismas.

Superada únicamente por primates, delfines y recientemente elefantes, estamos ante el primer pájaro que pasa este test. Concretamente se les realizó una etiqueta roja en las plumas negras de la garganta, que las urracas notaban sólo cuando se miraban al espejo. Una vez frente a éste, las aves comenzaron a rascarse con sus patas hasta que consiguieron quitarse la etiqueta.

Cuando no estaban frente al espejo, las urracas no se rascaban la garganta en la misma medida, por lo que los investigadores afirman que fueron las señales visuales de su propia imagen en el reflejo especular lo que, evidentemente, guió su comportamiento.

La urraca Pica pica es un ave de las familia de los córvidos, y es una de las aves más comunes en toda Europa hasta una altura no superior a los 1500 metros. Su cuerpo es blanco y negro y acaba en una larga cola de color azul o verde. Mide unos 45 centímetros, y tiene una envergadura de 60 centímetros. Esta especie ha conseguido adaptarse, multiplicarse y aprovecharse de las alteraciones del medio provocadas por el hombre.

Fuente: Tendencias21

Tocar música con la mente

authorCarlos Martin | Junio 13, 2008

Escaner cerebralParece que últimamente nos acercamos más a la connexión entre pensamientos i máquinas. Esta vez han sido investigadores del Goldsmith College de la Universidad de Londres, en el Reino Unido, los que han desarrollado una tecnología que permite traducir los pensamientos en notas musicales.

Esta conexión se consigue mediante la implantación de electrodos en la cabeza, que recogen impulsos eléctricos del cerebro y los conduce a través de una máquina de electroencefalografía (EEG) que los analiza.

Al aparecer las notas, el científico mira la pantalla, mientras piensa en la que quiere tocar. Cuando la misma nota aparece, inconscientemente produce un cambio en la actividad del cerebro, que queda registrado en la computadora a la que está conectada la persona. A medida que la computadora asociando estas variaciones será capaz de tomar una decisión sobre la nota en la que se esta pensando e intentará tocarla.

En los ensayos realizados por los investigadores, 6 de cada 8 notas ejecutadas eran las mismas que pensaba el músico.

Como primera aplicación se puede destacar la posibilidad que este desarrollo puede ofrecer a muchos compositores que sufren de esclerosis múltiple y otras discapacidades que quieren seguir haciendo música, apuntan los investigadores.

Si queréis ver un vídeo de este ingenio, podéis hacerlo aquí.

Fuente: BBC Ciencia

Las abejas aprenden nuevos idiomas fácilmente

authorCarlos Martin | Junio 6, 2008

AbejaPor extraño que parezca, las abejas de los extremos opuestos de la Tierra pueden comunicarse con más facilidad que las personas en la misma situación, ahora, un reciente descubrimiento sugiere que las abejas pueden aprender nuevos idioma con facilidad.

Según el estudio, realizado por un equipo internacional, abejas asiáticas y europeas puedan vivir felices en colonias mixtas porque aprenden con suma facilidad a comprenderse mutuamente, y eso a pesar de haber desarrollado diferentes dialectos.

Según publica la revista PLoS ONE, estos resultados arrojan nueva luz sobre los orígenes de esta antigua forma de comunicación y también sugieren que, al igual que las personas, las abejas pueden aprender una nueva habilidad.

En el mundo hay nueve especies de abejas, que se encuentran separadas entre 30 y 50 millones en su evolución, y por ello han desarrollado diferentes “lenguas”. El contenido de los mensajes es el mismo, pero la codificación precisa de estas lenguas varía entre las especies.

Una de las primeras conclusiones de este nuevo enfoque es que abejas asiáticas y europeas, después de algún tiempo de ajuste en la mezcla de la colonia, pueden compartir información y trabajar juntas para recoger los alimentos.

“Sabemos que los miembros de una colonia de abejas intercambian de forma rutinaria información sobre la ubicación de los nuevos lugares descubiertos, así como lugares de alimentación, agua o los nuevos sitios de anidación. Ahora sabemos que aunque sean de orígenes diferentes, se adaptan y aprenden con mucha facilidad la “lengua” de sus compañeras”, explica el Dr Shaowu Zhang Investigación de la Facultad de Ciencias Biológicas en la Universidad Nacional de Australia.

Fuente: Telegraph

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