Voces en nuestra cabeza

author | septiembre 19, 2006

Psicólogos de la Universidad de Manchester han realizado un estudio donde descubren porqué alguna gente que oye voces en su cabeza lo considerarla una experiencia positiva mientras que otras lo encuentran un grave problema.

CerebroAunque oír voces se ha visto tradicionalmente como algo «anormal» y síntoma de enfermedad mental, los resultados sugieren que es un síntoma más extenso que lo se pensaba previamente, estimando este fenómeno en cerca del 4% de la población mundial.

El investigador Aylish Campbell dijo: «Sabemos que muchos miembros de una población oyen voces, por ejemplo en Holanda, pero nunca han sentido la necesidad de asistir a un médico especialista; incluso hay más gente que oye voces y no busca ayuda psiquiátrica que los que lo hacen. De hecho, muchos de ésos afectados describen sus voces como una influencia positiva en sus vidas».

El equipo cree que factores externos tales como experiencias de la vida de una persona y la creencia pueden ser la llave a estas diferencias: por ejemplo, la presencia del trauma de la niñez o la creencia negativa sobre uno mismo podrían afectar.

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La primera turista espacial y la primera compañía que ofrece vuelos espaciales en España

Anousheh Ansari, de 40 años de edad y empresaria de telecomunicaciones, pagó la friolera de 20 millones de dólares para realizar este fantástico viaje convirtiéndose así en la primera mujer turista que “conquista” el espacio.
Anoucha_Ansari
A bordo de un cohete Soyuz TMA-9 partió a las 4:09 GMT junto con el astronauta de origen español Miguel López Alegría y el cosmonauta ruso Mijaíl Tyurin rumbo a la Estación Espacial Internacional.

En 2 días esta intrépida turista llegará a su magnífico hotel, y estará disfrutando de las vistas hasta el 28 de Septiembre, fecha prevista para su regreso a la Tierra.

Por otro lado, leo en Astroseti que ya existe una empresa española que ha llegado a un acuerdo con Space Adventures, la empresa que organiza este tipo de viajes, se trata de Destinia y si os dais un paseo por su web veréis que sin poner en duda que sea el hotel con más estrellas que existe, los precios son bastante “desorbitados”.

Fuente: Milenio

Descubierta la escritura más antigua de América

author | septiembre 18, 2006

Una investigación publicada esta semana en Science confirma el descubrimiento de un bloque de piedra en Veracruz (México) que contiene la escritura más antigua del Nuevo Mundo.

Bloque_CascajalUno de los autores del estudio, Stephen Houston, de la Universidad Brown en Estados Unidos, afirmó que la losa tiene 2000 años de antigüedad con características que indican su procedencia de la civilización Olmeca. Houston está ansioso por descifrar su contenido aun mostrándose prudente ante dicha posibilidad. “Las voces más tempranas de la civilización de Mesoamérica nos hablarían hoy” afirmó.

El “bloque de Cascajal”, así lo han bautizado, fue encontrado por constructores de caminos en los años ’90, y los arqueólogos mexicanos Carmen Rodríguez y Ponciano Ortiz certificaron la importancia del hallazgo.

Esta losa de piedra pesa unos 12 Kg y mide 36 cm de largo, 21 cm de ancho y 13 cm de grosor y consta de 62 signos.

Cinco lados del bloque son convexos, mientras que la superficie que contiene el texto aparece cóncava, con lo que se sospecha que la superficie de escritura se ha tallado en varias ocasiones y se ha borrado, como si de un disco duro se tratase.

Fuente: Brown University

La complejidad de la física

La física se está volviendo tan increíblemente compleja que cada vez lleva más tiempo preparar a un físico. De hecho, lleva tanto tiempo prepararlo para que llegue al punto en que entienda la naturaleza de los problemas físicos que cuando llega ya es demasiado viejo para resolverlos.

Eugene Wigner (1902-1995). Físico húngaro-estadounidense.

La preocupación y su capacidad de crear falsos recuerdos

Interesantísimo artículo nos presenta Yaiza Martínez en Tendencias21 donde nos explica un reciente descubrimiento realmente sorprendente.

Cerebro y neuronasCientíficos de la Universidad de Wisconsin-Madison aseguran que no solamente los hechos que nos ocurren y hemos vivido quedan “impresos” en nuestra memoria, sino que la preocupación por lo que va a ocurrir en el futuro es capaz de “grabarse” en el cerebro con la misma intensidad que un recuerdo negativo real, a pesar de que no ocurra.

Incluso, los acontecimientos emocionalmente perturbadores, se imprimen en nuestra memoria de forma mucho más arraigada que los hechos cotidianos, ya que esa sensación angustiosa activa 2 regiones cerebrales relacionadas con la formación de recuerdos incluso antes de que la situación ocurra. Estas 2 regiones son la amígdala cerebral y el hipocampo. La primera asociada con la formación de los recuerdos emocionales y la segunda ayuda a nuestro cerebro con los recuerdos de larga duración.

Se cree que estos resultados pueden tener importantes aplicaciones en el tratamiento de estrés post-traumático y ansiedad social encargados de activar “flashbacks” sobre hechos traumáticos en los pacientes.

Fuente: Tendencias21

Xena es ahora Eris

PlanetaVarias veces he hablado de Xena en NovaCiencia, pero a partir de ahora, la Unión Astronómica Internacional la ha bautizado como Eris, y a su luna como Dysnomia.

Eris es un planeta enano, al igual que Plutón, recientemente incorporado a esta categoría. El nombre de Eris fue propuesto por el equipo descubridor y ampliamente aceptado por la comunidad astronómica.

Eris proviene de la diosa griega de la discordia y el antagonismo mientras que Dysnomia es la hija de Eris, y espíritu maligno de la anarquía.

Curioso cambio para Xena, de princesa guerrera a diosa de la discordia.

Fuente: Sondas Espaciales

Primera mujer que recibe el transplante de un brazo biónico

author | septiembre 15, 2006

Mujer_brazo_bionicoClaudia Mitchell, de 26 años, ha pasado a ser la cuarta persona en el mundo y la primera mujer que recibe el transplante de un brazo biónico con el que podrá realizar funciones simplemente pensando de ellas. El brazo fue diseñado por los investigadores del Instituto de la rehabilitación de Chicago que a su vez forman parte de un proyecto mayor financiado por DARPA.

El brazo funciona detectando el movimiento de los músculos del pecho de Mitchell, conectado a los nervios que sirvieron antaño a su brazo izquierdo. Los investigadores aseguran que el brazo podría incluso dar a Mitchell el sentido del tacto, colocando unos electrodos en la mano que se encargarían de enviar señales a la piel de su pecho, que su vez, el cerebro reconocería como sensación.

Vía Meneame

Fuente: Engadget

Nanotecnología contra los «borrachos»

NanotecnologíaParece ser que la nanotecnología podría ayudar a detectar con mayor facilidad a los conductores que hayan consumido alcohol en exceso.

Investigadores de la Universidad de Ingeniería de Harbin, en China, han utilizado la nanotecnología para hacer un alcoholímetro mejorado mediante óxido de zinc.

El óxido de zinc, ya se utiliza en sensores de etanol convencionales aprovechando el cambio que sufre su resistencia al ser expuesto a esta substancia. Utilizando esta propiedad en una estructura microscópica, la sensibilidad es aun mayor ya que las moléculas se fijan con mayor facilidad.

Si alguien dudaba de la eficacia de los sistemas convencionales, esperemos que llegue este a nuestras carreteras…

Fuente: Avances en Nanotecnología

Nuevo dispositivo para prevenir ataques epilépticos

La epilepsia, una enfermedad que afecta a 50 millones de personas en todo el mundo está siendo investigada por científicos del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) con la intención de desarrollar un dispositivo que podría detectar y prevenir ataques epilépticos antes de que sucedan.
Epilepsia
La idea es mejorar un tratamiento ya existente, el estimulador del nervio vago de Cyberonics Inc. (VNS) que se utiliza frecuentemente en los pacientes que no responden a la medicación convencional.

Para conseguirlo, combinan éste con un dispositivo que detecta la actividad del cerebro para predecir un ataque justo antes de que ocurra. Al ser advertido, se activa automáticamente el VNS para que este actúe antes de producirse la crisis.

“Nuestra contribución es el software que decide cuando activar el estimulador” afirma Juan Guttag, investigador del MIT en el departamento de ingeniería eléctrica e informática.

Cada paciente de epilepsia tiene diversos patrones de actividad cerebral, así que el detector se programaría para medir los patrones de un individuo y así conocer los precursores de un ataque, de forma individualizada a cada paciente.

Fuente: Physorg

Nicotina contra la depresión

author | septiembre 14, 2006

NicotinaNuevos estudios de unos científicos de la Universidad de Duke revelan como la nicotina puede mejorar los síntomas de la depresión en la gente que no fuma.

Pese a este descubrimiento los investigadores advierten que no están incitando a que la gente con problemas depresivos comience a fumar, si no a utilizar esta sustancia para desarrollar algún tipo de medicamento que ayude a paliar los síntomas de la depresión, manipulando la molécula de nicotina para evitar su efecto adictivo.

Como posible explicación, McClernon, profesor de la Universidad de Duke, afirma que las mismas áreas del cerebro que son estimuladas por la nicotina parecen estar implicadas en la regulación del humor.

Continuó diciendo que la nicotina estimula el lanzamiento de los neurotransmisores específicos, incluyendo la serotonina y la dopamina, que se encargan de transportar mensajes entre las células de los nervios. La depresión se ha ligado a los desequilibrios químicos de estos neurotransmisores.

Fuente: Universidad de Duke

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