El árbol de la vida… extraterrestre

authorCarlos Martin | Noviembre 4, 2005

La biología clasifica a casi todos los tipos de vida aquí en nuestro planeta. Pero existen otras formas vivientes… y otros mundos.

Arbol de la vidaEl paleontólogo Peter Ward intenta destrozar el árbol de la vida; al menos ese árbol de la vida honrado por el tiempo y que todos estudiamos en nuestras clases de biología.

En su último libro, “Life as We Do Not Know It,”(“La vida tal como no la conocemos”), Ward indica que los científicos ya están jugueteando con el código genético para crear lo que razonablemente se podría sostener que son organismos extraterrestres, y propone un árbol más grande (o todo un bosque de árboles) para incluir a esos recién llegados, así como a los virus, a la vida no basada en el ADN y a los extraterrestres de silicio-carbono.

“Esto aprontaría la casa para admitir a todos esos extraños”, dijo Ward, un profesor de la Universidad de Washington que se introduce en asuntos sobre la vida tanto antigua como futura.

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¿Las primeras luces del cosmos?

El Telescopio Espacial Spitzer ha detectado lo que podría ser la luz generada por las primeras estrellas que nacieron en nuestro universo.

Luces UniversoUtilizando el Telescopio Spitzer de la NASA, los científicos han observado lo que ellos dicen podría ser la luz proveniente de los primeros objetos que se formaron en el universo. Si se confirma, esta observación nos daría un atisbo de un tiempo ocurrido hace 13 000 millones de años, cuando, luego de que las agonizantes brasas del Big Bang dieran lugar a millones de años de oscuridad total, el cosmos comenzó a vivir.

“Esta observación profunda estaba llena de estrellas y galaxias de aspecto familiar”, dijo el Dr. John Mather, científico principal de proyecto para el Telescopio Espacial James Webb y co-autor del artículo. “Eliminamos todo lo que conocíamos, todas las estrellas y galaxias cercanas y lejanas. Nos quedamos con una imagen de una porción del cielo sin estrellas ni galaxias, pero permanecía aún este rubor infrarrojo con manchones gigantes que pensamos podría ser el resplandor de las primerísimas estrellas”.

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Hallan una nueva especie de pez y 43 nuevos tipos de corales

A parte de este pez, algas y 43 tipos de corales hasta ahora desconocidos, también encontraron ejemplares de animales en peligro de extinción que no se sabía que habitaban allí.

CoralLos científicos que participaron en el único estudio de los fondos marinos de las islas Fiji informaron hoy de la existencia nuevas especies entre ellas un pez, (un Pomacentrus), y una gran biodiversidad desconocida hasta ahora.

Aaron Jenkins, miembro de Wetlands Internacional una red de científicos de todo el mundo que tiene sede en Wageningen, Holanda, es el director científico de la expedición que estudió los recursos marinos de la Gran Barrera de Coral de Fiji, una de las más grandes del mundo.

Jenkins y su gente descubrieron el pequeño pez grisáceo y con una aleta negra, de la familia de las Pomacentridae. “Sólo en la primera inmersión lo vi y supe de inmediato que teníamos algo nuevo”, explicó. Ello demuestra, añadió el científico, “lo poco que conocemos las aguas de esta área del mundo.

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