Aparente perdida de Minerva, la microsonda de Hayabusa

authorCarlos Martin | Noviembre 14, 2005

A principios de Noviembre sabíamos que la sonda espacial japonesa Hayabusa estaba lista para aterrizar en un asteroide. El aterrizaje previsto para el 12 de Noviembre ha ocasionado más preocupaciones que alegrías, y es que aparentemente la microsonda Minerva que forma parte de la sonda Haybusa se ha perdido.

HayabusaLa Agencia espacial japonesa ha sufrido otro revés en su misión destinada a recolectar muestras del asteroide Itokawa y retornarlas a la Tierra cuando el aterrizador robótico, del tamaño de un bote de conservas, aparentemente se ha perdido en el espacio mientras intentaba un aterrizaje de prácticas.

El ensayo de aterrizaje continuaba un intento previo que fue abortado debido a problemas mecánicos, pero la agencia espacial ha dicho que todavía mantiene su objetivo de aterrizar realmente en el asteroide con forma de patata Itokawa entre el 19 y el 25 de noviembre.

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Descartan a los volcanes como origen del metano marciano, ¿posible origen biologico?

Nuevas observaciones de la atmósfera marciana intentaron encontrar sin éxito rastros de gases sulfurosos provenientes de actividad volcánica en Marte. Este descubrimiento descartaría un posible vulcanismo activo como causa del misterioso metano encontrado en el planeta rojo pero sin embargo no ayuda a aclarar de donde procede el metano.

MarteEl metano se desintegra cuando es expuesto a la luz solar así que el descubrimiento en la atmósfera marciana hace dos años significa que algo en el planeta esta continuamente produciendo y renovando el gas.

La mayoría de los astrónomos sugirieron que esta presencia era el resultado de procesos geológicos, pero algunos apuntaron a este como una posible evidencia de vida de vida presente o pasada.

Para intentar acercar estas posturas, Vladimir Krasnopolsky, quien estudia las atmósferas planetarias en la Universidad Católica de América en Washington utilizó un poderoso espectrómetro infrarrojo para rastrear Marte. En concreto buscó dióxido de sulfuro, el gas volcánico que debería ser más fácil de identificar.

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Descubren el secreto de cómo caminan sobre el agua los insectos

Si alguna vez se preguntó cómo algunos insectos caminan sobre el agua o cruzan rozando la superficie de los estanques, ríos y océanos, unos científicos en Estados Unidos tienen la respuesta.

ZapateroEn vez de moverse creando ondas, como pensaban algunos investigadores, insectos como los tejedores usan uno de sus tres conjuntos de patas peludas como remos para crear espirales en el agua que les impulsan hacia adelante a velocidades de hasta 150 centímetros por segundo.

El profesor John Bush, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, y sus colegas que descubrieron el secreto dijeron que aunque se creaban pequeñas ondas, no eran la principal fuerza motriz.

“La transferencia del impulso es principalmente en la forma de espirales bajo la superficie”, dijo Bush en un informe publicado en la revista de ciencia Nature.

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Crean un chip capaz de evitar la pandemia de gripe aviar

Científicos de la Universidad de Colorado han creado un chip capaz de identificar una mutación del virus de la gripe aviar en sólo 11 horas. Ha sido probado con cepas específicas de otros virus de la gripe y ha funcionado en más del 90% de los casos.

Virus H5N1Los actuales métodos de diagnóstico tardan cuatro días en identificar las características genéticas de los virus, por lo que el chip, bautizado como Flu Chip o Chip de la Gripe, puede convertirse en una poderosa herramienta para prevenir y evitar futuras epidemias y pandemias.

Según explica la citada universidad en un comunicado, este chip puede determinar la estructura genética de diversos tipos y subtipos del virus de la gripe en sólo 11 horas.

Una de sus creadoras, la profesora Kathy Rowlen, de la universidad de Colorado, cree que el chip llegará a los laboratorios dentro de un año. Rowlen ha trabajado en el desarrollo de este chip junto a su colega, el también profesor de química en dicha universidad, Robert Kuchtar.

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