Futuros océanos ácidos producirán extinción masiva

El aumento del nivel de dióxido de carbono en la atmósfera está tornando el agua de los océanos más y más corrosivo. Esto causará en el futuro una extinción masiva de la vida marina de la misma magnitud que la que se produjo cuando los dinosaurios desaparecieron de la Tierra.

Tierra tempranaKen Cladeira del departamento de Ecología Global en la Institución Carnegie ha presentado este resultado de sus estudios en un congreso en Hawai recientemente.

Este investigador ha realizado numerosas simulaciones de un modelo y según los resultados obtenidos los océanos serán muy ácidos el próximo siglo debido a la disolución de dióxido de carbono en ellos.

Ha comparado estos datos con la química del océano de épocas pasadas que el registro fósil nos da, encontrando similitudes. El estudio ofrece un vistazo al futuro de este planeta si no paramos las emisiones de este gas.


Según estos registros fósiles los efectos químicos de la acidificación de los océanos duran unos 10.000 años y la recuperación biológica de los mismos necesita de millones de años. La acidificación de los océanos es una causa potencial de la extinción de especies marinas. Cuando el dióxido de carbono se disuelve en el agua parte de él es transformado en ácido carbónico. Conforme pasa el tiempo las emisiones de este gas hacen que los océanos acumulen mayor cantidad de este ácido y se tornen más y más ácidos.

Cuando los niveles de emisión son bajos los sedimentos del océano pueden absorber el exceso de acidez, pero al ritmo de emisión actual, que es que 50 veces más alto que el natural (proveniente de la actividad volcánica principalmente), el sistema es incapaz absorberlo.

Se estimaba que en menos de 100 años el pH de los océanos podría bajar de 8,2 a 7,7 (el pH mide la acidez, cuanto más bajo es el número más ácido es el medio). Este nivel dañará especialmente animales como los corales que usan al carbonato cálcico para construir sus estructuras, pues el ácido carbónico disuelve este compuesto fácilmente. De este modo numerosas especies tendrán muchas posibilidades de desaparecer.

La última vez que los océanos sufrieron ese cambio tan dramático fue durante la extinción de hace 65 millones de años, cuando los dinosaurios y muchas otras especies desaparecieron de la faz de la Tierra, probablemente debido al impacto de un meteorito sobre el planeta.

Se desconoce la causa exacta de la acidificación de esa época, pero los fósiles demuestran que existió y extinguió a numerosas especies con cubiertas de carbonato cálcico, mientras que los seres que usaban cubiertas de silicatos sobrevivieron más fácilmente.

Según Caldeira estos resultados deberían ayudar a empujar la investigación sobre otras fuentes de energía como la solar o eólica que no envían dióxido de carbono a la atmósfera.

Fuente: NeoFronteras

Comentarios

  • By alba alicia lasso rosero, Octubre 17, 2006 @ 5:40 pm

    el articulo es muy interesante es digno de recononimiento mis sinceras felicitaniones. quisiera conocer mas sobre sus articulo. soy estudiante de administracion de empresas pero me encanta la biologia y decearia conocer mas sobre sus articulos y el problema medio ambiental que actualmente vivimos.

  • By Carlos Martin, Octubre 20, 2006 @ 10:20 am

    Hola Alba Alícia,

    Todos los artículos los publico en esta web, así que aquí tienes toda la información :-D

    Gracias por tu interés, para cualquier otra información adicional, utiliza el formulario de contacto, en el enlace de la parte superior de la web.

Otros enlaces a esta entrada

Redifusión RSS de los comentarios de la entrada. TrackBack URI

Deja un comentario

You must be logged in to post a comment.

Theme Por Thematology y Themes y Templates
Alojamiento web en Dimensis

Cerrar
Enviar por Correo