Descubren estrella vecina, es una enana marrón

authorCarlos Martin | Marzo 23, 2006

Usando su gran telescopio, astrónomos descubrieron desde Chile una enana marrón que acompaña a otra estrella roja, que es el astro número 36 más cercano a nuestro Sol.

PleyadesEn una época en la que los astrónomos observan en la profundidad más distante del universo, fotografiando objetos de hasta 13 mil millones de años luz de distancia, uno podría pensar que nuestra vecindad interestelar más cercana sería bien conocida. No es así.

Astrónomos han encontrado nuevos tipos de estrellas en nuestra inmediata vecindad, de acuerdo con el Observatorio Europeo del Sur (ESO) en Chile.

Usando su gran telescopio (VLT), acaban de descubrir una estrella compañera enana marrón alrededor de la estrella roja SCR 1845-6357, la estrella número 36 más cercana a nuestro Sol.

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Desarrollan un comunicador óptico interplanetario

authorCarlos Martin | Marzo 22, 2006

Investigadores del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) han desarrollado un diminuto detector de luz que podría permitir comunicaciones a través de distancias interplanetarias mediante un ancho de banda super-rápido. En la actualidad, incluso es difícil recibir imágenes desde otros planetas.
Planetas
“Con las técnicas existentes de radio frecuencia sin cables, puede llevar horas hacer que la útil información científica regrese a la Tierra desde Marte. Pero un enlace óptico puede hacer eso mismo miles de veces más rápido”, dijo Kart Berggren, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática (EECS).

Berggren, que también está involucrado en el Laboratorio de Investigación Electrónica (RLE), desarrolló el detector con sus colegas del RLE, el Laboratorio Lincoln y la Universidad Estatal Pedagógica de Moscú.

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Descubren gen relacionado con aparición del eccema y del asma

Unos científicos británicos han descubierto el gen que provoca la sequedad en la piel y que favorece la aparición del eccema y del asma, según un estudio publicado en el último número de la revista Nature Genetics.
ADN
Según la investigación, este hallazgo podría facilitar nuevos tratamientos para curar enfermedades que afectan a millones de personas.

Para los científicos de la Universidad de Dundee (Escocia), autores de este estudio, este gen produce una proteína llamada filagrina, que contribuye a la formación de una capa protectora en la piel.

La filagrina, abundante en las capas más externas de la piel, forma una barrera que retiene el agua para evitar la sequedad y evita que entren bacterias y virus. Su escasez provoca sequedad en la piel y produce escamas.

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El CSIC halla en los Andes siete nuevas especies de ranas

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto en una remota región de los Andes siete nuevas especies de ranas pertenecientes al género ‘Phrynopus’. Los científicos han pasado un mes en Perú y Bolivia, donde no han hallado rastro del hongo infeccioso quitridio, posible causa de la extinción mundial de numerosos anfibios.
Rana Phrynopus
Tras estudiar durante cuatro semanas la diversidad de los anfibios andinos y su estado de conservación respecto al cambio climático, los investigadores han podido constatar la hipótesis de que las poblaciones ancestrales de ‘Phyronopus’ experimentaron un gran proceso de diversificación evolutiva.

La expedición, liderada por los científicos Ignacio de la Riva y Jaime Bosch, del Museo de Ciencas Naturales de Madrid, ha recorrido diferentes valles de los departamentos de Cusco y Puno, en Perú, y La Paz, en Bolivia. Allí han realizado estudios de sistemática y taxonomía, con especial atención al género ‘Phrynopus’, libre en principio de quitridios, y que presenta en los Andes “una radiación evolutiva espectacular y un nivel altísimo de endemismo”, ya que cada especie aparece sólo en enclaves muy concretos de extensión muy limitada.

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Un rival para el Silicio

authorCarlos Martin | Marzo 21, 2006

Un equipo anglo-estadounidense ha desarrollado un nuevo plástico que podría competir con la silicona como el material de elección para la fabricación de algunos artefactos eléctricos.

Polimero organicoLa invención podría eventualmente reducir el precio de las pantallas planas y masificar el uso del papel electrónico.

El nuevo material se procesa con técnicas mucho más sencillas que los métodos caros y elaborados usados para la silicona.

El equipo académico e industrial que desarrolló el plástico le dijo a la revista especializada Nature Materials que hasta ahora la velocidad con la que los polímeros transmitían electricidad era demasiada lenta como para que se los usara en reemplazo de materiales a base de siliconas.

Sin embargo los investigadores lograron alterar la estructura molecular del plástico, mejorando su capacidad como transmisor eléctrico. También pude ser disuelto para producir tinta.

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Estamos hechos para dormir la siesta

Según los estudios, el ser humano está programado para dormir por la tarde sin que eso suponga ningún perjuicio en su rendimiento.

DormirAl contrario, numerosas investigaciones han demostrado que este paréntesis permite aumentar la concentración, el rendimiento, la productividad y la creatividad.

Existe una predisposición natural en el ritmo circadiano del ser humano para dormir por la tarde, lo que permite aumentar la capacidad física e intelectual, relajar los músculos y la mente y, para qué negarlo, disfrutar de este pequeño placer en mitad del día.

Al ciclo diario que indica, como un reloj biológico interno, cuándo despertar y cuándo dormir, se le denomina ritmo circadiano.

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Crean músculos “biónicos”

authorCarlos Martin | Marzo 20, 2006

Al menos esa es la idea que se desprende de un estudio publicado en la revista Science, donde científicos estadounidenses y surcoreanos aseguran haber desarrollado músculos artificiales de gigantesca resistencia que funcionan con alcohol e hidrógeno.

RegeneraciónSegún los investigadores los llamados músculos “biónicos” -100 veces más poderosos que los del cuerpo humano- podrían ser utilizados en el futuro para crear prótesis de extremidades.

Y no sólo eso. La investigación, realizada en la Universidad de Texas, Estados Unidos, plantea que los músculos podrían generar “súper poderes” o extra resistencia física a profesionales como soldados, bomberos o astronautas.

Hasta ahora, los músculos artificiales eran impulsados por baterías, pero los nuevos diseños liberan la energía química de combustibles como hidrógeno y alcohol, al tiempo que consumen oxígeno.

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Sugieren que Titán habría recibido vida terrestre

La luna Titán de saturno pudo haber recibido rocas desde la Tierra con microorganismos en su interior, eyectadas desde nuestro planeta por un gran impacto de cometa o asteroide.

TitanRocas despedazadas arrojadas muy lejos de la superficie de la Tierra después de un impacto importante sobre nuestro planeta, habrían podido viajar hacia el Sistema Solar exterior de acuerdo a la revista New Scientist.

El trabajo sugiere que microbios terrestres en las rocas habrían podido en teoría aterrizar en Titán, la luna gigante de Saturno, pero si habrían podido sobrevivir una vez ahí sigue siendo un misterio.

El hecho de que meteoritos provenientes de la Luna y de Marte han aterrizado en la tierra confirma que los impactos de cuerpos en el Sistema Solar pueden lanzar fragmentos rocosos a otros planetas.

Estudios anteriores han sugerido que alguna forma de vida en las rocas habría podido sobrevivir a la explosión y lanzamiento, así como a la radiación y frío del viaje a través del espacio, por algunos millones de años.

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Descubren proteína que mejora memoria… y hambre

Científicos argentinos descubrieron que la grelina, una proteína que regula la ingesta de alimentos y despierta la sensación de hambre, también optimiza el rendimiento de la memoria.

ProteinaSegún informó hoy la Universidad Nacional de Córdoba (centro de Argentina), el hallazgo es fruto de una investigación realizada por expertos de esa casa de estudios y abre el camino para la búsqueda de fármacos capaces de modificar los procesos que se dan en el sistema nervioso central relacionados con la alimentación.

Hace siete años, un grupo de científicos ya había descubierto que, previamente a la ingesta de las comidas, se registraban altos de niveles de grelina, una pequeña proteína también llamada “hormona del hambre”.

Al contar con la certeza de que la grelina modula el hambre, un grupo de investigadores de la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad de Córdoba, encabezado por Susana Rubiales, profesora de Fisiología Humana del Departamento de Farmacología de esa unidad académica, decidió indagar la relación entre ingesta de alimentos, ansiedad y memoria.

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Estados Unidos proyecta la construcción del primer avión submarino

authorCarlos Martin | Marzo 18, 2006

La empresa norteamericana Lockheed Martin, dedicada a la fabricación de motores de aviones, naves espaciales y sofisticados equipos electrónicos, planea un nuevo y revolucionario proyecto que quizá supere a todos los anteriores. Durante décadas, esta empresa ha sido pionera en la fabricación de aeronaves que han llevado a sus pilotos más alto, rápido y más sigilosamente que nadie.
Cormorant
El nuevo proyecto se llama Cormorant (en castellano, cormorán, que es un ave de mar de plumaje blanco), un avión que empezará y terminará sus misiones a más de 45 metros bajo el agua.

Se trata de un avión a reacción, autónomo e invisible a los radares, que estará dotado de armamento de corto alcance, o de equipos de observación y vigilancia. Será lanzado a través de los tubos lanzadores de los misiles Trident, desde alguno de los submarinos gigantes de la clase “Ohio”, que en la actualidad son restos de la Guerra Fría.

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