Descubren el origen del Sida

authorCarlos Martin | Mayo 26, 2006

Aunque la leyenda urbana más extendida sitúa el nacimiento del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) en un laboratorio, la comunidad científica hace tiempo que acordó que fueron monos africanos los causantes del mal. Ahora, un equipo internacional de científicos ha confirmado que el virus que causa el sida se originó en chimpancés que viven en el África Central, según un informe que publica la revista Science.

Celula_infectada_VIHEl grupo, integrado por investigadores de EE UU, Francia, Reino Unido y Camerún, explica que pruebas genéticas extraídas de material fecal de esos chimpancés en las selvas de Camerún han determinado que el virus, identificado como VIH-1, surgió de ese tipo de primates, una subespecie llamada Pan troglogdytes troglodytes que vive en las selvas del sur de Camerún. Una forma de otro virus de inmunodeficiencia llamado VIS (por Virus de Inmunodeficiencia Simia), que es el pariente más cercano del VIH, había sido hallado solamente en chimpancés cautivos. No existe una variante del VIS que haya infectado hasta ahora a seres humanos.

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Tecnología para controlar robot con la mente

La automotriz japonesa Honda anunció el desarrollo de una tecnología que permite usar señales cerebrales para controlar a un robot, con la esperanza de que en el futuro una persona pueda dirigir maquinarias de uso diario desde su mente.

Hablar con la menteLa tecnología, desarrollada por Honda Motor Co. y ATR Computational Neuroscience Laboratories (Laboratorios de Computación y Neurociencia ATR) , podría sustituir en el futuro a los teclados y teléfonos celulares, y ayudaría a personas con problemas en la espina dorsal a mover sus extremidades, comentaron los investigadores el miércoles.

En una videodemostración realizada en la capital japonesa, órdenes cerebrales registradas por un equipo de resonancia magnética como los usados en los hospitales fueron retransmitidas a las manos de un robot.

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Nanotecnología contra el cáncer

Un grupo de investigadores de Estados Unidos ha creado unas nanopartículas que, una vez inyectadas en un tumor maligno, pueden matar las células cancerígenas y dejar intactas las sanas. Por ahora el experimento sólo se ha realizado con ratones modificados genéticamente para expresar un tipo de cáncer, pero los resultados obtenidos han sido tan claros que sus autores confían en poder reproducirlos en humanos, dentro de dos años. De ser así, estas nanopartículas se convertirían en una especie de caballo de Troya que destruiría selectivamente células cancerígenas.

Célula cancerosaEl equipo, liderado por el doctor Omid C. Farokhzad, profesor de Medicina de la Universidad de Harvard y del Brigham and Women’s Hospital de Boston, llevó a cabo estos experimentos con ratones genéticamente modificados para que presentaran un cáncer de próstata como el de los humanos. El grupo de ratones al que se le inyectaron nanopartículas que contenían dosis letales de quimioterapia (del fármaco docetaxel) vio cómo el tumor desaparecía por completo o se reducía significativamente. Los animales del grupo que no recibió esta inyección acabaron muriendo o con un tumor visiblemente más grande. Los resultados del estudio aparecieron el pasado mes de abril en Proceedings of the National Academy of Sciences.

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