La frase más excitante

authorCarlos Martin | Septiembre 22, 2006

La frase más excitante que se puede oir en ciencia, la que anuncia nuevos descubrimientos, no es “¡Eureka!”, sino “Es extraño …”

Isaac Asimov (1920-1992). Bioquímico y escritor científico ruso- estadounidense.

El Atlantis aterriza sin problemas en Cabo Cañaveral

El transbordador espacial Atlantis aterrizó sin problemas en el Centro Espacial Kennedy en Florida, tras finalizar la misión de ayudar en la construcción de la Estación Espacial.

Transbordador_AtlantisDespués de 12 días en el espacio, el transbordador volaba al amanecer sobre el Océano Pacífico en dirección a Florida. El comandante maniobró la nave para aterrizar finalmente a las 10:21 GMT sobre una pista de 4,8 Km de largo.

Esta misión ha marcado el regreso de la Nasa a la construcción de la Estación Espacial Internacional después de hacer varios vuelos de prueba para asegurarse de que no ocurriese una desgracia como la del Columbia, donde el transboradador se desintegró mientras retornaba a la Tierra debido a daños en su escudo de protección contra el calor, provocados por el impacto de piezas que no fueron detectados.

El próximo lanzamiento de un transbordador de la Nasa está programado para diciembre.

Fuente: Reuters

El hielo del casquete polar ártico tiene una grieta del tamaño del Reino Unido

Grieta_polo_norteRecientes imágenes captadas por satélite han revelado un hecho escalofriante, y es que en el Polo Norte existe una grieta ni más ni menos que del tamaño del Reino Unido. Hasta la fecha no se había observado un fenómeno de dicha magnitud en otras estaciones de máximo deshielo.

Esta enorme grieta se extiende desde el archipiélago noruego de Spitzberg hasta el Polo Norte a través del Artico ruso. Además de este fenómeno, los científicos aseguran que las concentraciones de hielo registradas en la zona son mucho menores que las observadas en los últimos años.

La extensión mínima de hielo Ártico se registra a final de verano, y el año pasado alcanzó un mínimo histórico de 5,5 millones de Km cuadrados mientras que en los años ochenta rondaba los 8 millones.

Estos cambios han sido atribuidos nuevamente al efecto invernadero, aseguró Mark Drinkwater, de la Unidad de Océanos y Hielos de la ESA.

Fuente: IBL News

Encontrado el fósil de niña más antiguo del mundo

authorCarlos Martin | Septiembre 21, 2006

Un equipo de paleontólogos han hallado en Etiopía el fósil de una niña datado en 3,3 millones años, el más antiguo encontrado hasta la fecha según publican las revistas Nature y National Geographic.
Fosil_niña_antiguo
La niña tenía unos 3 años de edad, todavía en edad lactante, y según parece, quedó sepultada bajo guijarros y arena tras una riada. Se trata de un homínido de la especie “Austraslopithecus afarensis” que pese a que ya caminaban erguidos no eran capaces de hablar.

Los huesos están en muy buen estado, pero la amalgama que formó con la capa que la arroyó era tan densa que se han tardado 5 años en limpiar toda la arenisca con un cuidado digno de un neurocirujano. Al final, el esfuerzo ha merecido la pena, pues detalles como el juego completo de dientes de leche y varios molares aun sin salir nunca se habían visto antes.

Sin duda, este es un descubrimiento a la altura del cráneo más famoso encontrado: el de ‘Lucy‘, una hembra descubierta en los años setenta.

Fuente: El Mundo Ciencia

Desarrollan un proyector de video del tamaño de un azucarillo

MiniproyectorInvestigadores del Instituto de Fraunhofer en Alemania han desarrollado esta proeza de la tecnología, que en un futuro se podrá utilizar en proyectar imágenes de los teléfonos móviles, PDAs o computadoras portátiles.

Las dimensiones quitan el hipo, mide menos de 16 mm y su altura y profundidad es de 9 mm. En su interior se halla un láser que apunta a un espejo encargado de reflejar el rayo para producir los píxeles que formaran la imagen.

Actualmente, el proyector puede trabajar solamente con rojo y azul, con lo que de momento tiene una gama limitada de color, ya que los lásers de diodo verde son todavía demasiado grandes para incorporarlos a este dispositivo.

Fuente: BBC Technology

Descubren nuevo anillo en Saturno

authorCarlos Martin | Septiembre 20, 2006

Segun la Nasa, Saturno cuenta con un nuevo anillo capturado por las cámaras fotográficas de la sonda Cassini.

SaturnoLas imágenes fueron obtenidas durante la ocultación solar más larga en la misión de cuatro años de la Cassini. Durante una ocultación, el sol pasa directamente detrás de Saturno, y la sonda se queda en la sombra del planeta, de este modo, los anillos son retroiluminados. Generalmente estas ocultaciones duran 1 hora, pero esta duró la friolera de 12.

El nuevo anillo es bastante tenue, y coincide con las órbitas de las lunas Janus y Epimetheus de Saturno.

Las imágenes del nuevo anillo, del anillo e, de Enceladus y de la Tierra están disponibles en:
http://www.nasa.gov/cassini
http://saturn.jpl.nasa.gov
http://ciclops.org

Fuente: Nasa

Investigadores consiguen duplicar la vida de animales

Nuevos avances en la ancestral obsesión del hombre por encontrar el elixir de la eterna juventud, y es que según ha afirmado Juan Carlos Izpisúa, director del Centro de Medicina regenerativa de Barcelona, podemos doblar la vida de animales mediante técnicas de regeneración celular.

RegeneraciónIzpisúa aseguró que han logrado duplicar la vida de un gusano manipulando su embrión, pasando a vivir 60 días en vez de los 30 días que viven de media. Estos avances también se han logrado con animales vertebrados.

Esto significaría que los humanos podrían llegar a vivir una media de 140 años, de este modo, extendiendo el ciclo vital de un ser, evitaríamos la aparición de enfermedades.

La medicina preventiva también será clave en esta posibilidad, como ejemplo citó las enfermedades cardiovasculares, que tan importante índice de mortalidad tienen en las sociedades avanzadas, afirmando la posibilidad de que en la próxima década se desarrollen sistemas preventivos que protegerían la capa endotelial, permitiendo así que la grasa no pase de la arteria a la sangre.

Lo importante, concluyó, es darle prioridad al desarrollo de estos sistemas en la próxima década.

Fuente: Ceres TV

Realizan con éxito el primer trasplante de pene de la historia

CirujanosUn equipo de médicos chinos han logrado realizar el primer transplante de pene de la historia a un paciente de 44 años, aunque la alegría les ha durado muy poco, pues el paciente solicitó que le amputaran de nuevo la parte transplantada debido a un grave problema psicológico.

La operación duró 15 horas, para lograr colocarle un pene de 10 cm en vez del de 1 cm del paciente, el cual había sufrido un accidente. Esta operación es toda una proeza de la microcirugía ante la dificultad de conectar todos los nervios y las diminutas venas de la zona.

Una vez realizada la operación el paciente comprobó que podía orinar con normalidad, aunque no han desvelado si podía mantener relaciones sexuales, tanto el como su mujer no lograron adaptarse a esta nueva situación y solicitaron de nuevo su amputación.

Fuente: 20minutos

Hallan zona con la mayor biodiversidad submarina

Tiburon_andanteEstamos de enhorabuena, junto con el anterior post que hablaba del descubrimiento de una nueva especie de rana, ahora nos enteramos que unos investigadores de la organización Conservation Internacional (CI) han descubierto en el llamado “triángulo de coral”, en Asia, la zona con mayor diversidad submarina de todos los océanos.

Los descubridores afirman haber encontrado 52 nuevas especies, incluyendo 24 tipos de pescado y 20 de coral en esta zona de Indonesia. Quizá la especie más destacada sea la bamboa hombrera, un tiburón que “camina” con sus aletas”, en la imagen.

Esta zona también es la mayor del Pacífico de anidación de la tortuga laúd, así como un paso muy importante de cachalotes, orcas y diferentes especies de delfines.

Sin duda, un paraíso en el fondo del mar.

Fuente: Infobae

Descubren rana de 4 dedos única en el mundo

authorCarlos Martin | Septiembre 19, 2006

Rana PhrynopusBiólogos de la Universidad de Bogotá dirigidos por el doctor Marco Rada han descubierto una rana única en el mundo. Su principal característica es que tiene cuatro dedos en vez de 5, hecho que llamó la atención de los investigadores.

Esta rana tan peculiar fue descubierta en e la vereda El Llano (Colombia), es venenosa, roja con vistosas raya negras y con un tamaño inferior a los 2 centímetros de largo.

Las moléculas de su piel tienen propiedades bactericidas y fungicidas, por lo que no se descarta su posible utilización en la fabricación de anestésicos.

Sin duda una gran noticia cuando lo habitual es enterarse de nuevas especies desaparecidas y no al revés.

Vía Meneame

Fuente: Engadget
Nota: La imagen no corresponde a la rana descubierta.

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