Harvard confirma un aumento deliberado de nicotina en el tabaco

authorCarlos Martin | Enero 25, 2007

CigarroCientíficos de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard han destapado un dato revelador, la deliberada intención de las tabacaleras en aumentar los niveles de nicotina inhalados por los fumadores. Lo curioso es que esta investigación se ha realizado a partir de datos suministrados por las propias tabacaleras. El Incremento ha sido cuantificado en un 11% entre los años 1998 y 2005, con el correspondiente efecto de una mayor dificultad para abandonar esta dañina adicción.

En palabras de Howard Koh, decano asociado de la Facultad de Salud Publica de Harvard, “las compañías fabricantes de cigarrillos están ajustando cuidadosamente sus productos para convertirlos en sistemas para el suministro de droga diseñados para perpetuar la pandemia del tabaco”.

Los fabricantes, independientemente de la marca consumida, estarían intensificando la concentración de este componente adictivo en el tabaco utilizado en un 1,6% anual así como diseñando cigarrillos que aumenten el número de caladas necesarias para terminárselo.

Los científicos, no llegan a determinar como se logran exactamente estos aumentos de nicotina, pero si aseguran que el producto final es potencialmente más adictivo.

Como dato curioso, Philip Morris (el mayor fabricante de cigarrillos del mundo) asegura que los niveles de nicotina fluctúan de manera aleatoria, y no mediante prácticas deliberadas. Las probabilidades, según los investigadores, de que los niveles de nicotina aumenten producto de la casualidad son de una entre mil.

Fuente: ABC

Diagnosticar Alzheimer con análisis de orina

CerebroDe nuevo, una noticia relacionada con el Alzheimer, a ver si todo esto fructifica y se halla una solución definitiva a esta terrible enfermedad. Aunque en este caso no sea un gran avance para hallar una posible cura, si se trata de mejorar la detección de una forma rápida y sencilla, de este modo, antes se podría comenzar el tratamiento con el paciente. Analizando los niveles de una proteína neural en la orina, un equipo de investigadores de un hospital de Orlando (EEUU), ha descubierto que se trata de un método muy preciso en el diagnóstico de esta enfermedad.

El estudio evaluó a 168 pacientes que acudieron a ocho clínicas diferentes de Estado Unidos especializadas en demencia y deterioro cognoscitivo, demostrando que el 91 por ciento de los pacientes diagnosticados de probable Alzheimer presentaba niveles altos de esta proteína en la orina, mientras que sólo un 9 por ciento de los que dieron negativo a esta enfermedad mostraba un índice elevado.

De lo que se infiere, según el estudio, que esta medición conlleva un incremento del 27,2 por ciento más de probabilidades de determinar si una persona está afectada por esta enfermedad, en comparación con los métodos de diagnóstico habituales.

Este sistema facilitaría tomar decisiones sobre cada caso o recomendar el ingreso en centros especializados de aquellos pacientes que acuden a la consulta y se quejan de experimentar olvidos frecuentes. Incluso los médicos de los ambulatorios podrían realizar esta prueba fácilmente.

Fuente: EFE

Los besos no transmiten el catarro

authorCarlos Martin | Enero 24, 2007

CatarroEscribo este post en medio de un liviano catarro, que ha derivado, eso sí, en una garganta maltrecha, así que mi estampa, es la de un chico delante de un ordenador con una bufanda al cuello. Lo más reseñable de esta noticia, es saber que mi dolencia no ha sido causada por un beso…

Ya que especialistas de la Asociación Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) han determinado que el catarro, pese a ser una enfermedad que puede ser transmitida por 200 tipos de virus diferentes, no puede contagiarse por un beso, pues la saliva no los transmite. Sin embargo, el contagio sí que es posible si una persona sana se lleva los dedos a la nariz después de tocar un objeto contaminado.

De media, los adultos sufren entre dos y cinco catarros cada año, y los niños, entre cinco y ocho, pero todos los avances en virología que se han desarrollado en los últimos años no han conseguido reducir un solo día la duración de un catarro.

Estos especialistas explicaron que la razón por la que no se ha encontrado aún cura para el catarro, una patología aparentemente liviana pero que afecta varias veces al año a las personas, se debe a que sus causantes son un total de 200 virus. Encontrar un remedio para éstos sería como tratar de curar viruela, varicela, sarampión y una larga lista de enfermedades víricas a la vez.

Me temo, que nos quedan catarros para muchos inviernos…


Fuente: Azprensa

Un parche contra el Alzheimer

NeuronasUn parche desarrollado por investigadores de la Universidad de Florida del Sur , contra el mal de Alzheimer, ha demostrado ser efectiva y segura en ratones, según un estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

La vacuna transdérmica logró retirar las placas perjudiciales que se forman en el cerebro relacionadas con el Alzheimer, sería una forma simple de proteger o tratar a la gente contra la devastadora enfermedad neurodegenerativa.

Y el parche en la piel parece tener menos probabilidades de provocar reacciones inmunológicas adversas en el organismo que una vacuna convencional con aguja. “El impacto que tendría esta vacuna en forma de parche si llegara a demostrar su efectividad en seres humanos, sería enorme”, aseguró el doctor Jorge González, profesor del Departamento de Neurología de la Universidad de Chile.

La enfermedad de Alzheimer está relacionada con la formación de una proteína llamada beta amiloidea, que se acumula en placas que dañan el cerebro, el parche funciona estimulando al sistema inmunológico para que reconozca la proteína beta amiloidea, la ataque y la destruya.

Parece un desarrollo con resultados espectaculares y muy prometedores, ahora, como siempre, tendremos que esperar los resultados en humanos, ya que anteriores vacunas han provocado incluso la muerte de un pequeño porcentaje de los pacientes. Esta nueva forma de administración en forma de parche podría solucionar este problema, ya que en las pruebas realizadas en animales no ha producido los mismos efectos tóxicos que sí producía la vacuna.

Fuente: BBC Ciencia

El monóxido de carbono protege a ratones de la esclerosis múltiple

RatonParece ser que unos investigadores del Instituto Gulbenkian en Portugal han demostrado como la administración de monóxido de carbono así como el aumento de la proteina HO-1, protege a ratones con esclerosis multiple de esta enfermedad.

La temible esclerosis múltiple es un desorden crónico inflamatorio que causa la degeneración de los nervios en el cerebro y la médula espinal, conduciendo a varios síntomas incluyendo la debilidad muscular y dolor. El estudio, ha sido publicado en la revista Journal of Clinical Investigation.

Según los investigadores, los ratones que carecen de esta proteina desarrollan una esclerosis múltiple más severa, mientras que en ratones que ya sufren sus males, con esta proteína y la administración de monoxido de carbono invierten los efectos.

Fuente: Electrónica Fácil

Identifican la zona del cerebro que nos hace altruistas

authorCarlos Martin | Enero 23, 2007

CerebroEl altruismo es la tendencia a ayudar a otros colocando el beneficio de los demás antes de nuestro propio beneficio, pues bien, un equipo de científicos estadounidenses dice haber identificado por medio de escáneres cerebrales la zona del cerebro que predice si seremos altruistas o egoístas, según un estudio publicado en la revista Nature Neuroscience.

La investigación, realizada en el Centro Médico de la Universidad Duke, ha determinado una zona llamada es la llamada sulcus posterior superior temporal que aseguran está relacionada con el altruismo.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores monitorearon los cerebros de 45 personas mientras jugaban un juego de computadora o miraban a la computadora jugar el juego ella sola. En ambos casos, aquél que ganara el juego recibía dinero para una organización de caridad elegida por el participante. Los escáneres revelaron que la región del sulcus posterior superior temporal se activaba más cuando los voluntarios miraban a la computadora jugar, que cuando jugaban ellos mismos.

Según los científicos, los escáneres mostraron que el aumento en la actividad del sulcus posterior superior temporal predice “vigorosamente” la probabilidad de que una persona sea altruista.
Los resultados, dicen los investigadores, indican que la conducta altruista podría originarse en la forma cómo la gente percibe el mundo, más que en la forma cómo actúa en éste.

El estudio de estos procesos cerebrales podría eventualmente ayudar a entender desórdenes como el autismo o la esquizofrenia, en las cuales hay un déficit de la capacidad del individuo para percibir al prójimo.

Fuente: BBC Ciencia

Descubren una nueva clase de Supernova

Nueva_SupernovaCon ayuda de los telescopios espaciales de rayos X XMM-Newton y Chandra de la ESA y de la NASA, los astrónomos han encontrado evidencias de que existe una nueva clase de supernova considerando así más probable el que exista una población de estrellas que evolucionan rápidamente antes de morir en explosiones termonucleares. Estas supernovas rápidas podrían resultar muy valiosas para profundizar en la historia temprana del cosmos.

Varios datos hicieron llegar a los astrónomos a esta conclusión, por un lado, había una concentración inusualmente alta de átomos de hierro, lo que implicaba que los remanentes habían sido generados en explosiones termonucleares de estrellas del tipo enana blanca. Estas explosiones conforman un tipo de supernovas bien conocido, el llamado ‘Ia’. Pero, por otra parte, el gas caliente en los remanentes era mucho más denso y brillante en rayos X de lo habitual en los remanentes de supernova tipo Ia.

“Aún necesitamos saber más acerca de los detalles de estas explosiones, dado que son muy importantes para la cosmología”, ha dicho Stephen Reynolds, de la Universidad del Estado de Carolina del Norte. “Pero es emocionante descubrir que realmente tenemos algunos ejemplos próximos de esta clase distinta de explosiones”.

Fuente: ESA Portal

En 2050, el mar invadirá los primeros 20 metros de playa

authorCarlos Martin | Enero 22, 2007

Nivel_marLa subida del nivel del mar por el aumento de las temperaturas a causa del cambio climático supondrá la desaparición de entre 20 y 25 metros de playa en un plazo de 43 años, según explicó el catedrático de Ingeniería Oceanográfica de la Universidad de Cantabria Íñigo Losada.

Este experto en oceanografía costera dibujó el que será el panorama del litoral español en 2050 de acuerdo a su evolución durante los últimos 50 años y que, a su juicio, estará marcado por la erosión y las inundaciones. Las consecuencias se dejarán sentir en el nivel del mar, que pasará a crecer unos 15 centímetros anuales.

El riesgo de inundaciones y el progresivo retroceso de la línea de playa no solo traerá consigo la desaparición de parajes y especies animales y vegetales, sino que además puede suponer un peligro para las infraestructuras construidas ahora en el litoral.

Fuente: EFE

La última niña salvaje

Chica_salvaje_camboyanaPrácticamente todos los medio de comunicación se han hecho eco de esta noticia a lo largo del fin de semana, y no es para menos, en una localidad remota del noreste de Camboya unos leñadores han descubierto a una joven que supuestamente desapareció en la jungla cuando tenía unos ocho años.

La mujer, que se cree que se llama Rochom Pngieng y tiene en la actualidad 27 años de edad, no puede hablar ningún idioma inteligible, por lo que los detalles sobre su pasado y ascendencia son difícilmente clarificables, además está aún aterrorizada por la presencia de otros humanos.

Pero un policia local llamado Sal Lou, se enteró del hallazgo y se acercó corriendo al poblado. Asombrado reconoció a su supuesta hija, desaparecida desde hacía décadas. Lou y su esposa, Rocham Yit, pudieron identificarla rápidamente gracias a una cicatriz en la espalda. Próximamente, expertos médicos realizarán pruebas de ADN a la joven y a los supuestos padres para comprobar si coinciden.

“No tenemos ni idea de cómo ha sobrevivido con todos los animales salvajes, y ella no puede comunicarse con nosotros. Creemos que la cicatriz que tiene en la muñeca se debió a que cayó en una trampa para animales durante un período prolongado. Los residentes de la zona creen que los espíritus la capturaron, pero que la han liberado ahora porque ya no la necesitan”, afirma su padre.

La mujer todavía se resiste a ponerse vestidos y a emplear utensilios como los habituales palillos para comer. Es imposible comunicarse con ella. Se limita a tocarse el estómago indicando que quiere comer cuando tiene hambre. “Si no duerme, simplemente se sienta y mira a derecha e izquierda”, dijo Sal Lou.

Las últimas noticias que he leído aseguran que se ha cansado de la civilización y ha intentado en varias ocasiones escapar de nuevo a la jungla.

Si historias de este tipo os apasionan, en la web www.feralchildren.com (en inglés) hay un largo listado de niños con historias similares, criados con animales o aislados de uno u otro modo de la sociedad.

Fuente: EFE

Encogiendo tumores cerebrales

Tumor_cerebralUn nuevo tratamiento para cortar el flujo de sangre a los tumores cerebrales ha dado buenos resultados en las pruebas clínicas. Pese a la buena noticia, los médicos son precavidos, pues todavía no pueden asegurar que este tratamiento alargará la vida de los pacientes con cáncer cerebral, uno de los más mortales, con una esperanza de vida de menos de seis meses en la mayoría de los casos.

Las pruebas, publicadas en la revista Cancer Cell, fueron llevadas a cabo en 16 pacientes con tumores cerebrales conocidos como glioblastomas, suministrándoles una droga llamada AZD2171. Pasado un mes de la primera dosis de la droga, los tumores empezaron a reducirse en la mayoría de los pacientes, en ocho de ellos, el cáncer se encogió en la mitad o en más después del tratamiento.

El medicamento interfiere con los esfuerzos del tumor para proveerse con suficiente sangre, mediante la creación de nuevos vasos sanguíneos a su alrededor. Sin suficiente sangre y el oxígeno que ésta contiene, partes del tumor no pueden crecer más y pueden empezar a morir.

“Aunque éstos son los resultados preliminares de una prueba inicial, parece que estos agentes pueden tener un papel cada vez más importante en el tratamiento de pacientes cuyos tumores han vuelto a aparecer; también es posible que sirva en pacientes recién diagnosticados”, aseguró el doctor Tracy Batchelor, quien dirigió la prueba.

Fuente: BBC Ciencia

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