Demuestran que humanos y animales extintos convivieron hace 12500 años

authorCarlos Martin | Enero 19, 2007

Perezoso_giganteUn equipo del Instituto Internacional de Investigaciones Prehistóricas de Cantabria (IIPC) ha documentado, por primera vez, la coexistencia, hace unos 12.500 años, de grupos humanos y de especies animales extinguidas en el noroeste de la Patagonia Argentina.

El trabajo de campo se ha desarrollado dentro de los límites del parque nacional más antiguo de Argentina, el extenso Nahuel Huapi, se han hallado objetos manufacturados por el hombre y restos de huesos dérmicos de mylodonte, una especie de perezoso gigante de tres metros de longitud, también han sido encontrados objetos y restos de caballos americanos y variedades de ciervo hoy extintos.

El trabajo del Instituto Internacional de Prehistoria de Cantabria ha abarcado además otros dos ámbitos: el arte rupestre y la puesta en valor del patrimonio arqueológico del Nahuel Huapi.

Así, se han estudiado las manifestaciones gráficas más antiguas de esa parte del continente, grandes grabados en el suelo, que ya habían sido encontrados y ahora han sido datados de hace más de 10.000 años. También se ha realizado una detallada documentación topográfica, fotográfica y fotogramética de una amplia muestra del arte rupestre del norte de la Patagonia, para lo que se han empleado algunas técnicas que no se habían utilizado antes en esta región.

Fuente: Terra/EFE

[Vídeo] Las fases de la Luna

Fase_LunarLa Luna en su giro alrededor de la Tierra presenta diferentes aspectos visuales según sea su posición con respecto al Sol. Cuando la Luna está entre la Tierra y el Sol, tiene orientada hacia la Tierra su cara no iluminada (Novilunio o Luna nueva). Una semana más tarde la Luna ha dado 1/4 de vuelta y presenta media cara iluminada (Cuarto Creciente). Otra semana más y la Luna ocupa una posición alineada con el Sol y la Tierra, por lo cual desde la Tierra se aprecia toda la cara iluminada (Plenilunio o Luna llena). Una semana más tarde se produce el cuarto menguante. Transcurridas unas cuatro semanas estamos otra vez en Novilunio.

Pese a que esta explicación extraída de la Wikipedia es muy descriptiva, el otro día saltando de blog en blog encontré en Club Científico este vídeo tan ilustrativo, ya no hay excusa para comprender a la perfección como evolucionan las diferentes fases de nuestro satélite.


Vía Club Científico

Identifican el gen del sueño

DormirInvestigadores de la Universidad de Lausana (Suiza) aseguran que la calidad del sueño se transmite hereditariamente. Estos científicos han logrado identificar por primera vez un gen del sueño, según un estudio publicado en la revista Science.

“La primera enseñanza de nuestras investigaciones es que la calidad del sueño es determinada genéticamente”, explicó el profesor Mehdi Tafti, del Centro Integrativo de Genómica de ese centro.

Su trabajo es el primero que identifica un gen del “sueño normal”. Anteriormente, se habían identificado genes en enfermedades muy raras que causan perturbaciones del sueño. El estudio también permitió establecer que la vitamina A desempeña un papel en la calidad del sueño, aunque no fue posible determinar si es su exceso o su falta lo que perturba el reposo.

El equipo estudió en los ratones “la actividad delta”, que mide la profundidad del sueño mediante el electroencefalograma. En el ser humano esta actividad disminuye con la edad, lo que explica por qué los niños duermen mucho, mientras que los adultos mayores no duermen tan bien.

“Nos dimos cuenta de que algunos ratones tienen un sueño extraño, pues les falta actividad delta. Al comparar sus genes con los de los otros ratones, localizamos el gen responsable de esta diferencia”, indicó el profesor Tafti.

Fuente: AFP

Planean primer trasplante de útero

authorCarlos Martin | Enero 18, 2007

EmbrionUn equipo de médicos del New York Downtown Hospital, dirigidos por el doctor Giuseppe del Priore, se plantea llevar a cabo lo que sería el primer trasplante de útero en EEUU, una técnica que beneficiaría a mujeres estériles por enfermedad o accidente que quieran tener hijos propios.

Pese a la buena noticia, el centro advierte de que aún pasará algún tiempo hasta que empiece a practicar la técnica. El equipo acaba de finalizar una serie de pruebas realizadas en los últimos 6 meses determinando que es posible utilizar úteros de mujeres fallecidas del mismo modo que se realizan otros trasplantes. Además, una vez que la mujer hubiera concebido y dado a luz, se le retiraría el útero implantado para evitar que tuviera que estar tomando medicamentos anti-rechazo toda su vida.

Después de realizar dichas pruebas con en ratas, cerdos, conejos y un mono, los médicos determinaron que para evitar el rechazo, se deben implantar arterias más gruesas junto al útero.

“Creo que estamos preparados” , explicó Del Priore. “Siempre hay más cosas que se pueden mejorar, pero sabiendo lo que otros colegas en este campo han hecho y lo que nosotros hemos hecho, creemos que se puede lograr perfectamente”.

Fuente: EFE

Los tritones reconstruyen su corazón

TritonesPor todos es sabido que cuando un tritón pierde un miembro, éste rebrota, pero incluso, son capaces de reparar completamente el daño sufrido en su corazón.

Unos científicos del Instituto Max Planck para la Investigación Cardíaca y Pulmonar, han comenzado a descifrar los mecanismos celulares subyacentes en esta impresionante habilidad de regeneración, descubriendo una gran plasticidad de las células cardíacas del tritón. Los mamíferos no poseemos esta capacidad, por lo que se espera que los resultados de este estudio puedan contribuir al desarrollo de nuevas terapias celulares para pacientes con órganos dañados.

La clave para esta asombrosa capacidad de regeneración del tritón de manchas rojas, Notophthalmus viridescens, está en las mismas células musculares cardíacas, capaces, en apenas dos semanas, de restaurar totalmente la función cardíaca.

Los investigadores aislaron células del músculo cardiaco y las cultivaron. En la mayoría de ellas, Thomas Braun y sus colegas fueron capaces de demostrar la existencia de una proteína especial que sirve de indicadora de que el corazón del tritón se regenera, no encontrando indicación alguna de que células madre estuviesen involucradas en el proceso de reparación. También parece que la regeneración cardiaca no forma el tejido típico de heridas sanadas (blastema).

El proceso de regenerar las extremidades es diferente. A diferencia del proceso en el corazón, los tritones desarrollan un blastema en estos casos. Las células del blastema comparten ciertas características en común con las células madre, como por ejemplo su desarrollo en diferentes tipos de células.

Fuente: Noticias21

Creen que diamantes negros vinieron del espacio

authorCarlos Martin | Enero 17, 2007

Diamante_negroSegún un nuevo estudio realizado por científicos de Miami, los diamantes carbonatados (diamantes negros), solo presentes en Sudamérica y África, pudieron haberse formado durante la explosión de una supernova.

Diferentes de otros diamantes, estos son porosos, lo que los vuelve un verdadero rompecabezas para la ciencia. Los científicos dicen que habría sido difícil atrapar el gas en rocas a profundidades cercanas a 200 kilómetros por debajo de la superficie de la tierra ya que la intensa presión allí transforma al carbón en diamantes convencionales.

“Ésta es la característica que primero condujo a algunos de nosotros a pensar, el que, quizás, tenía que haber una alternativa diferente”, dice Stephen Haggerty, geólogo de la Universidad internacional de Florida en Miami.

Como los diamantes carbonatados se han encontrado solamente en dos lugares y nunca en campos tradicionales de diamantes, algunos científicos sospechan que ellos se estrellaron provenientes del espacio exterior.

Datados entre 2600 millones y 3800 millones de años, Haggerty cree que vinieron de un gran asteroide diamantífero que pudo haber caído hace unos mil millones de años a la tierra, cuando el planeta y la luna eran bombardeados pesadamente por rocas del espacio exterior. Las nuevas medidas espectrales de los diamantes se asemejan mucho a los de otros diamantes encontrados en meteoritos, así como a diamantes observados en el espacio. Además, se ha hallado hidrógeno en los diamantes carbonatados, lo que indica que vinieron del espacio interestelar rico en hidrógeno.

En aquel momento, Suramérica y África eran una sola masa terrestre, lo que podría explicar el porque estos diamantes solo se encuentran en ambos continentes hoy en dia, señala Haggerty.

Fuente: El Universal

Desarrollan un radar para localizar personas desaparecidas bajo los escombros

Rescate_terremotoIngenieros europeos han desarrollado un radar que permite localizar personas desaparecidas bajo los escombros gracias a la utilización de la modulación en banda ultra ancha (UWB) para detectar las ondas electromagnéticas reflectadas por sus cuerpos, incluso cuando están ocultas tras paredes o escombros.

El proyecto aspira a desarrollar sistemas y logística comercializables para los radares de alta y ultra-alta resolución, lo que permitirá la detección de vestimentas, incluso a través de las paredes. El proyecto está coordinado por la Universidad técnica alemana de Ilmenau, y por la empresa Crabbe Consulting.

Con un inmenso potencial para las técnicas de medición, los captores de la UWB utilizan las propiedades de los campos electromagnéticos a una banda muy ancha, y transmiten los datos independientemente del entorno en que el objetivo se encuentre, sin cables, sin destruir la información y con una gran resolución.

La información capturada contiene dimensiones geométricas, y puede aportar datos incluso sobre propiedades materiales. En numerosas situaciones, resulta peligroso entrar en una habitación o en un edificio y es necesario inspeccionarlo desde el exterior de sus muros.

UWB detecta y localiza a las personas gracias a las ondas electromagnéticas reflectadas por sus cuerpos, incluso cuando están ocultas tras paredes o escombros, y pese a que las ondas reflectadas por las personas son más leves que las que transmiten las paredes, los muebles, etc. el sistema UWB de captación puede diferenciar entre las ondas reflectadas por la persona objetivo, y el resto de las ondas que le lleguen. De esta forma está localizada y lista para ser rescatada.

Fuente: Tendencias21

Consiguen reconstruir la médula en ratones con células madre adultas

authorCarlos Martin | Enero 16, 2007

RatonesCientíficos de la Universidad de Minnesota encabezados por la doctora Catherine Verfaillie lograron reconstruir los sistemas inmunes devastados por la radiación y las médulas en ratones, así como crear nuevas neuronas y células hepáticas, según un artículo publicado en Journal of Experimental Medicine.

Y lo consiguieron utilizando células madre adultas, que se pueden obtener de forma casi indefinida en el laboratorio, eliminando así los problemas éticos que provocan la utilización de células madre embrionarias.

Las células no sólo sobrevivieron al ser trasplantadas, sino que repoblaron completamente el sistema sanguíneo de los ratones“, señaló Verfaillie.

Pese a la utilización de estas células adultas en vez de embrionarias, Verfaille asegura que también está a favor de la investigación experimentación con embriones humanos para regenerar tejidos y órganos y producir medicina personalizada. “Mi investigación ha sido mal utilizada todo el tiempo. Hay una enorme razón por la cual tenemos que seguir investigando células embrionarias”, aseguró Verfaillie.

Las células madre son las células maestras del organismo, y depende de cómo se desarrollen pueden generar todas las células y tejidos del organismo. Estas células ayudarían a reconstruir los sistemas inmunes dañados, tratar los cánceres sanguíneos y ayudarían a los pacientes trasplantados a “engañar” a sus sistemas inmunológicos, incluso, existen evidencias de que podrían ser usadas para reconstruir por completo nuevas arterias.

Fuente: Reuters

Desarrollan un chicle para adelgazar

ChicleUn grupo de científicos británicos han creado un chicle para tratar la obesidad en el futuro. Se trata de un un chicle elaborado a partir de una hormona intestinal, conocida como polipéptido pancreático, que reproduce la sensación de saciedad.

Los investigadores, encabezados por Steve Bloom, del Imperial College de Londres, también están desarrollando un fármaco con la mencionada hormona para que pueda ser administrada a través de una inyección o bien un inhalador nasal, pero su objetivo es elaborar un medicamento que pueda absorberse por la boca para poder introducirlo en un chicle, agregaron.

Los primeros experimentos sugieren que dosis moderadas de la hormona pueden reducir de un 15 a un 20 por ciento la cantidad de comida ingerida por voluntarios sanos.

Los ratones a los que se administró el compuesto perdieron un 15 por ciento de su peso en sólo una semana. En Inglaterra, unas 30.000 personas mueren cada año a causa de la obesidad, asociada con patologías como la diabetes y las enfermedades coronarias.

Los medicamentos disponibles actualmente tienen efectos secundarios indeseables y deben administrarse con cuidado. “Un tratamiento basado en un supresor natural del apetito, que simule la sensación de saciedad del propio organismo, tiene el potencial de ser seguro y efectivo. Creemos que el polipéptido pancreático puede ser la respuesta”, declaró Bloom.


Fuente: EFE

Nanotecnologia para quitar el hielo de los parabrisas

authorCarlos Martin | Enero 15, 2007

Nanotubos_02Investigadores del Fraunhofer Technology Development Group en Stuttgart, Alemania, han desarrollado una laca transparente con nanotubos de carbono capaz de limpiar los parabrisas de los coches y las ventanas actuando como un calefactor.

Esta laca se puede aplicar como si de un spray se tratase sobre la superficie que se quiere calentar. Está compuesta de una base líquida con una mezcla de nanotubos que conducen la electricidad, a medida que el líquido se seca, los nanotubos forman una red conductora dentro de la laca, si hacemos pasar una corriente a través de esta red, la capa se calienta.

En las pruebas que han realizado, esta capa conectada a una bateria similar a la que utiliza un coche, de 12 voltios, fue capaz de eliminar el hielo de una lámina de plástico en dos minutos. Los investigadores esperan que con el tiempo esta tecnología reemplace los filamentos calefactores convencionales que todos conocemos.

Los investigadores también argumentan que versiones más gruesas y opacas de este recubrimiento podrían convertir plantas enteras de edificios en radiadores e incluso se podría utilizar como calefacción bajo el suelo.

Fuente: Avances en Nanotecnología

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