Las aves pueden planear el futuro con antelación como los humanos

authorCarlos Martin | Febrero 23, 2007

Aphelocoma_californicaSegún publica la revista Nature, un estudio llevado a cabo por expertos de la Universidad de Cambridge ha demostrado por primera vez que una especie que no pertenece a los primates tiene conciencia del concepto del tiempo y puede imaginar el futuro y obrar en consecuencia al igual que los humanos.

La experimentación se ha realizado con un ave conocida por el nombre en latín de aphelocoma californica (en la imagen), similar al arrendajo.

Por ejemplo, los científicos han detectado que esa ave es capaz de prever cuándo tendrá que enfrentarse a época de escasez alimenticia y actuar consecuentemente almacenando víveres, exponiendo al aphelocoma californica a diferentes condiciones de alimentación y estudiaron su comportamiento.

Todavía no se ha demostrado que otro tipo de conductas de las aves como la construcción de nidos, la migración o la rutina de esconder nueces para el invierno correspondan a la capacidad de anticiparse al futuro, sino que se piensa que responden a “comportamientos instintivos”.

En otro experimento similar, los científicos vieron que las aves almacenaban determinada comida en los compartimentos en los que preveían que faltarían al día siguiente.

Fuente: Terra/EFE

[Vídeo] Patito saliendo del huevo

Espectaculares vídeos de un patito rompiendo el cascarón del huevo para empezar la aventura de la vida.

El huevo de las aves tiene una cámara de aire donde el patito introduce el pico para empezar a romper la cáscara mediante una pequeña estructura denominada “diente de huevo”, en el extremo terminal del pico. Entonces el animalito ya puede respirar el aire exterior y va aumentando la abertura erosionando los bordes con el pico. El huevo debería de partirse en dos aunque este proceso cuesta un poco (a veces tardan entre 6-8 horas), a nuestro pequeño amigo le tienen que echar una mano ;-)


Vía Meneame
Fuente: Neuronas de Silicio, chips de gelatina

Capturan un calamar gigante de media tonelada de peso

Clalamar_gigante_capturadoUn equipo de pescadores neozelandeses capturó en aguas del Océano Antártico un calamar gigante de 450 kilogramos. Mide 10 metros de largo y sus ojos son del tamaño de un neumático. Según la prensa, es quizás el de mayores dimensiones jamás capturado intacto.

El animal, de la familia de los Architeuthis, estaba vivo y comiéndose un pescado cuando era arrastrado hasta la superficie. La tripulación del barco buscó la mejor manera de introducirlo en la carga de la embarcación antes de congelarlo y llevarlo de vuelta para ser analizado por los científicos.

Los calamares gigantes (también los de talla normal), así como los pulpos y las sepias pertenecen a la familia de los cefalópodos. Son una de las criaturas más misteriosas de las profundidades del mar, y pueden llegar a medir hasta catorce metros de largo desde la punta de la matriz hasta el final de los tentáculos.

Fuente: EFE

Los neandertales se extinguieron por culpa del frío

NeandertalUna ola de frío podría haber sido la culpable de la extinción de los neandertales y no su competencia y lucha con el Homo Sapiens, esta sería la conclusión más importante de un nuevo estudio realizado por científicos españoles.

Los neandertales, aparecieron hace unos 350.000 años y se extinguieron en la mayor parte de Europa hace 35.000, cinco mil años después de que nuestra especie, el Homo Sapiens, cruzara de África a Europa.

Sin embargo, serían las malas condiciones climatológicas las que habrían provocado una reducción de las reservas de agua potable matando además a los animales de los que se alimentaban. Estas conclusiones se han obtenido analizando los sedimentos marinos próximos a las Baleares que revela que los últimos habitantes de la Cueva de Gorham, podrían haber sido víctimas del frío hace 24.000 años, pues la temperatura de la superficie marina descendió a 8 ºC, mientras que la media en la actualidad varía entre 14º y 20º.

Los últimos neandertales habían conseguido sobrevivir en el sur de España, pero la peor ola de frío de nuestro país en 250.000 años acabó con ellos. La causa de la intensa y breve caída de temperatura podría deberse a los cambios cíclicos en la posición relativa de la Tierra respecto del Sol, la llamada Teoría de Milankovitch.

Fuente: 20minutos

Maíz con el doble de proteínas

authorCarlos Martin | Febrero 22, 2007

MaizCientíficos mexicanos de la Universidad de Guadalajara (UdG) y el Grupo Industrial Michel (GIM) han desarrollado una variedad de maíz con el doble de proteínas que el grano normal, concretamente han desarrollado variedades, una de las cuales ya se puede comercializar.

A partir de esta variedad, se industrializarán productos, aperitivos, cereales, tortillas y “atoles” (bebida caliente a base de harina de maíz) que, según sus creadores, contribuirán a combatir la desnutrición ya que han producido un híbrido de maíz que contiene hasta el 90 por ciento de la proteína que posee la leche.

Por su parte, el director de GIM, Ignacio Michel, aseguró que la creación de esta variedad de grano, la que calificó como un “súper maíz”, constituye “una opción real de nutrición y sano desarrollo para los consumidores”.

Fuente: Electrónica fácil

[Vídeo] Crecimiento de plantas a cámara rápida

Si últimamente hemos visto vídeos a cámara superlenta [1, 2], hoy le toca el turno a todo lo contrario.

En este vídeo podemos ver el crecimiento de plantas a una velocidad muy acelerada, y aun así, a mí se me hace largo…


Vía Club Científico

Hallan los restos de una ciudad de 5.500 años de antigüedad

Siria_restosUn equipo científico español descubrió en Siria el rastro de una ciudad cuya antigüedad se calcula en unos 5500 años, lo que la convertiría en una de las más antiguas de la civilización.

Según los informantes, el hallazgo tiene una trascendencia científica mundial por sus repercusiones para el conocimiento de la historia y por las múltiples líneas de investigación que plantea para el futuro.

En el verano de 2006 los arqueólogos encontraron en la superficie del terreno explorado “una gran cantidad de restos de cuencos” de cerámica, que datarían del mismo período que la cultura Uruk.

Precisamente la ciudad iraquí de Uruk es una de las más antiguas que se conoce, con una civilización que vivió entre los años 3500 y 3100 antes de Cristo, caracterizada por la producción de una cerámica de cuencos muy sencillos y toscos, de arcilla y paja, como los descubiertos en Tall Humeada.

Las “colonias” de Uruk, como sería el caso de Tall Humeada, estarían dotadas de templos, palacios y otros grandes monumentos que los científicos españoles confían descubrir una vez que empiecen a excavar.

Imagen: Vista general de la excavación donde se ha descubierto la ciudad.
Fuente: EFE

Los coches inteligentes dominarán la carretera en 2030

authorCarlos Martin | Febrero 21, 2007

VehículosInvestigadores estadounidenses trabajan en el desarrollo del vehículo inteligente del mañana, que será capaz de conducir sin ayuda humana, una ficción que, según los investigadores, debería ser una realidad de aquí a 2030.

Los primeros prototipos de estos vehículos robotizados capaces de reaccionar ante su entorno serán probados en noviembre en el marco de un concurso organizado por DARPA (US Defense Advanced Research Projects Agency), la famosa agencia de investigación del Pentágono, en el origen de numerosos avances científicos tan importantes como la creación de Internet.

“El desafío tecnológico es programar el coche para que pueda no solamente reaccionar a su entorno, sino comprenderlo y ser capaz de anticiparse… un problema muy complicado”, explicó Sebastian Thrun, profesor de informática en la Universidad Stanford de California. El investigador forma parte del equipo de Stanford que participa en el concurso de DARPA con su prototipo, “Junior”, un automóvil cuya dirección, acelerador y frenos han sido modificados para ser controlados por un ordenador, está dotado de un láser en sus parachoques, de un radar y de un GPS.

Según Sebastian Thrun, los avances de la inteligencia artificial deberían permitir producir en masa automóviles que conduzcan solos de aquí al año 2030. “Hoy vehículos son capaces de conducir casi 150 kilómetros sin ninguna intervención humana, y de aquí a 2010 esa distancia debería ser de 1.500 kilómetros y de 1,5 millones de kilómetros de aquí a 2020″, afirmó.

Estos automóviles permitirán a los ciegos, a las personas de edad avanzada y a los niños tener una gran autonomía de desplazamiento, asegura este investigador.

Noticia enviada por Diego Perez Echeverry
Fuente: AFP

Plancton contra el cambio climático

PlanctonLos océanos del planeta están repletos de fitoplancton, millones de plantas microscópicas que viven bajo las olas y que constituyen el primer eslabón de la cadena alimenticia del ecosistema marino. Según el profesor Ian Jones, de la Universidad de Sidney, añadir nutrientes a zonas del océano donde existe poca presencia de fitoplancton podría ser una posibilidad para poder revertir los efectos del calentamiento global.

Además, el fitoplancton tiene otro valor importante: al igual que las plantas terrestres se alimenta a través de la fotosíntesis, es decir, utiliza luz solar para convertir en oxígeno el dióxido de carbono presente en las aguas.

El planteamiento del profesor Jones es añadir uno de los componentes de la orina, la urea, en áreas del océano donde haya una carencia de fitoplancton. La urea es un fertilizante rico en nitrógeno y, en opinión del científico, podría trasformar esas áreas en una especie de “bosque acuático” que eventualmente podría reducir los efectos del calentamiento global.

La viabilidad de este proceso está en entredicho y causa grandes interrogantes en la comunidad científica, esta técnica debería ser estrictamente probada y asegurarse que no provoca efectos secundarios. Por su parte, el profesor Jones asegura que su propuesta se llevaría a cabo en áreas marinas con poca presencia de fitoplancton y bajo estricta observación. “Si no nos gustan los resultados, siempre podemos cerrar el chorro. Cuando dejas de suministrar alimento para el plancton, éste simplemente morirá, pero esta claro que cuando empiezas a manipular la naturaleza, también debes intervenir para que ésta recupere su balance original”, concluyó.

Fuente: BBC Ciencia

Árboles artificiales para absorber el CO2

authorCarlos Martin | Febrero 20, 2007

Arbol_artificialEl científico Klaus Lackner ha diseñado un árbol sintético que tiene la capacidad, al igual que las hojas de los árboles reales, de absorber dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera pudiendo ser almacenado bajo tierra de manera segura y permanente ganando tiempo a la batalla de los científicos para crear fuentes de energía que no utilicen carbono.

Igual que un árbol real, este árbol tendría una estructura para mantenerlo de pie, el equivalente a un tronco, pero a diferencia de una planta real, cuyas hojas se extienden para captar la luz solar y llevar a cabo el proceso de fotosíntesis, no hace falta que las hojas de un árbol artificial estén desplegadas, ya que no necesitan los rayos del sol y por lo tanto no requieren mucho espacio.

El dióxido de carbono se puede extraer del aire haciéndolo pasar a través de una solución de hidróxido de sodio, obteniéndose aproximadamente la mitad de CO2 del aire que había pasado por esta solución y produciéndose una solución líquida de carbonato de sodio. Esta solución líquida es la que Lackner cree que se puede recuperar y transformar más tarde en un gas, para ser almacenado en el fondo marino.

El científico estima que cada uno de ellos podría llegar a extraer unas 90.000 toneladas de dióxido de carbono al año, el equivalente a las emisiones de aproximadamente 20.000 automóviles.

Fuente: BBC Ciencia

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