Crean una pintura que cambia de color al pulsar un botón

authorCarlos Martin | Noviembre 27, 2007

VehículosYa hablé hae tiempo de de vehículos se limpiarán solos gracias a la nanotecnología, lo que no me imaginaba es que además pudiesen cambiar de color al instante. Para lograr esto, un grupo de científicos ha desarrollado una pintura “paramagnética” que tiene la propiedad de cambiar su color con tan sólo presionar un botón. Varios fabricantes ya se han interesado en este desarrollo, entre ellos, algunos tan importantes como la compañía japonesa Nissan.

Para conseguir este camaleónico efecto, se aplica a la carrocería del automóvil un polímero especial que contiene partículas de óxido de hierro paramagnético, para posteriormente pintarlos. Después, como si de aquellos cromos en que el personaje estaba serio o reía a medida que lo girabas, se consigue este efecto aplicando una corriente eléctrica para ajustar los espacios de los diminutos cristales dispersos entre las partículas del óxido de hierro, afectando su habilidad para reflejar la luz y cambiar de color.

Con una ligera corriente eléctrica, podemos cambiar el color de un automóvil por ejemplo, quedándose totalmente blanco cuando se detiene el motor. El espectro de colores a los que puede virar esta pintura es el visible al ojo humano, y en menos de un segundo modificar el aspecto de todo un automóvil.

Si todo va bien, en 2010 podríamos encontrar los primeros modelos en el mercado.

Fuente: La Flecha

Descubierto el dinosaurio con cuernos más grande

EotriceratopsLeyendo Paleofreak me entero de este sorprendente descubrimiento, un dinosaurio de la família del famoso triceratops pero con unos cuernos descomunales y posiblemente 2 millones de años más antiguo.

El hallazgo lo han realizado Paleontólogos del Royal Tyrrell Museum, y aseguran que el craneo del dinosaurio es del tamaño de un Smart Car. Bautizado como Eotriceratops xerinsularis, fue descubierto en el parque provincial Dry Island Buffalo Jump, en Canadá. El esqueleto estaba semienterrado, con parte del cráneo de tres metros y del esqueleto en una capa geológica donde no es habitual este tipo de hallazgos. Además del majestuoso cráneo, las vértebras, costillas y los ligamentos osificados también se hallaron en perfectas condiciones.

El triceratops se cree habitó nuestro planeta hace 66 millones de años, pero el nuevo dinosaurio se remonta a 68 millones de años, y sería un ancestro del primero, posiblemente era vegetariano, y contaba con nueve metros de longitud desde la nariz hasta la cola. La típica corona ósea se estima en tres metros de larga con tres cuernos centrales, muy similares a los de su sucesor.

Un importante hallazgo en el género de los ceratópsidos.

Vía | PaleoFreak
Fuente: Edmonton Journal

Logran crear un nuevo sistema inmunológico en ratones

authorCarlos Martin | Noviembre 26, 2007

RatonesInvestigadores de la Universidad de Stanford han logrado en ratones, mediante el trasplante de células madre adultas, crear un nuevo sistema inmunológico apto para defenderse de los ataques normalmente.

Los investigadores encontraron una forma de trasplantar estas células madre en la médula ósea de los ratones de manera efectiva hasta la sustitución de su sistema inmunológico. Muchos aspectos de la técnica tendrían que adaptarse antes de que pueda ser probado en seres humanos, dijo Irving Weissman, autor principal del estudio y director del Stanford Institute for Stem Cell Biology and Regenerative Medicine.

El trabajo fue realizado sobre un grupo de ratones con un sistema inmunológico modificado genéticamente para que reaccione igual que el de los humanos, de los que ya había habado en este blog.

Los beneficios de este importante avance son potencialmente muy grandes. Una persona con una enfermedad autoinmune como la esclerosis múltiple tiene un sistema inmunológico defectuoso en el que células inmunitarias atacan al cuerpo de la propia persona. Un sistema inmunológico que se pudiese trasplantar, como un trasplante de hígado o corazón, daría a la persona un nuevo sistema para proteger su cuerpo.

Para trasplantar el nuevo sistema inmunitario, el antiguo debe ser eliminado, esto se realiza mediante quimioterapia o por radiación intensa, lo cual puede provocar ciertos daños en el paciente importantes, pues la radiación se aplicaría directamente sobre la médula ósea. Este es un obstáculo por superar antes del paso a humanos.

Aunque estas medidas llevará tiempo superar, Weissman aseguró que esta labor era el comienzo de una investigación que podría conducir a importantes soluciones en humanos.

Fuente: Science Daily

Primeras imágenes de células cancerígenas activas en 3D

Celulas_cancerigenas_3DIngenieros biomédicos de la Universidad de Duke han logrado capturar las primeras imágenes tridimensionales microscópicas donde se pueden observar cambios en el funcionamiento interno de las células producidas en las primeras etapas del cáncer, lo que podría convertirse en un nuevo método para la detección de la enfermedad.

La técnica utilizada es la microscopia de fluorescencia multi-fotón, y las fotos han sido obtenidas en animales que desarrollaban la enfermedad, permitiendo examinar al detalle su estructura.

“Fuimos capaces de captar información sobre los tejidos fisiológicos en la vida y la respiración de animales en tres dimensiones, en una forma no invasiva para ver cómo cambian las cosas tan pronto el cáncer avanza”, dijo Nirmala Ramanujam, profesor asociado de ingeniería biomédica de la citada universidad.

Esta capacidad para examinar los tejidos vivos es fundamental, ayudando en la comprensión del avance de la enfermedad así como la posibilidad de desarrollar una técnica para la detección temprana.

Fuente: Duke University

Nuevo microscopio para ver átomos individuales 100 veces más rápido

MicroscopioUn grupo de investigadores de las Universidades de Cornell y Boston han logrado mejorar el que hasta la fecha era el microscopio mas potente, el microscopio de escaneo por efecto de túnel. La principal característica de este nuevo microscopio es la capacidad de poder observar átomos de forma individual y obtener datos 100 veces más rápido que como se hace hoy día.

En un microscopio de efecto túnel la sonda es una punta conductora, por ejemplo, de Wolframio. La punta se trata para eliminar los óxidos y para que sea lo más afilada posible, en condiciones ideales hay un solo átomo en el extremo de la sonda.

La instalación consiste en un circuito eléctrico en el que están incluidos la muestra y la punta de medida, el parámetro de medida es la intensidad de corriente túnel. Esta intensidad apenas alcanza los nanoamperios y, además, es muy sensible tanto a la distancia, como a la diferencia de tensión entre la punta y la muestra. Debido a esta sensibilidad todo el sistema debe estar controlado electrónicamente. Así, la toma de medidas y los movimientos de la punta (realizados mediante un dispositivo piezoeléctrico con precisiones que pueden llegar a los 0.05 nm) son controlados por el usuario, a través de las interfases correspondientes.

Los científicos pueden utilizar estos datos para reconstruir un mapa de la topología de una superficie hasta el nivel atómico.

En teoría, un microscopio de este tipo puede recoger datos cerca de un kilohercio, pero en el nuevo desarrollo se ha añadido una fuente externa de frecuencia de ondas de radio, aumentando la velocidad de recogida de datos en 100 veces. Además, este método puede tener una sensibilidad hasta el punto de detectar el movimiento en una distancia 30000 veces más pequeña que el tamaño de un átomo.

Gracias a este importante avance, será posible ver en tiempo real las acciones de los experimentos a escalas atómicas, comprendiendo mucho mejor sus interacciones y ayudando al desarrollo de la nanotecnología.

Fuente: The future of things

Succionadoras de dióxido de carbono contra el cambio climático

authorCarlos Martin | Noviembre 23, 2007

Succionadora_CO2Está claro que el cambio climático está en boca de todos, por eso no es extraño el desarrollo de nuevas estrategias para paliar sus efectos o al menos minimizar la emisión de los gases que están involucrados. El desarrollo de nuevas tecnologías destinadas a este fin va en aumento, incluso algo tan aparentemente complicado como desarrollar succionadoras encargadas de absorber literalmente este dióxido de carbono.

Según publica la revista Environmental Science & Technology investigadores de la Universidad de Columbia creen que instalando estas succionadoras (en la imagen) en todas las plantas energéticas del mundo reduciríamos a la mitad la emisión de este nocivo gas. Ahora bien, la otra mitad seguirá siendo un reto para la madre naturaleza.

“La tecnología para conseguir esto está pasando por importantes avances, obteniendo los primeros diseños detallados”, dijo el ingeniero Frank Zeman de la Universidad de Columbia.

Para conseguir este efecto se filtra el aire a través de estas máquinas donde una capa de hidróxido de sodio se encarga de absorber el dióxido de carbono y mezclándolo con cal formar la caliza, que posteriormente será cocida en un horno. Esto provocará la liberación del dióxido de carbono puro ya listo para su almacenamiento.

Estos dispositivos succionadores a su vez estarían alimentados energéticamente por fuentes limpias como la solar o eólica. Sin embargo, incluso si están vinculadas a la actual red de energía eléctrica, que a menudo es impulsada por combustibles fósiles, esta tecnología podría capturar 100 toneladas de dióxido de carbono por cada 20 toneladas de gas natural que emiten las plantas o por cada 60 toneladas de carbón calcinado.

De todos modos, y pese a estos importantes avances, creo que la conciencia popular y los cambios de hábitos es la mejor estrategia contra el cambio climático.

Fuente: Live Science

[Vídeo] Robot Urey para detectar ADN en Marte

En nuestro incesante interés por saber si existen otras formas de vida en el universo nace este sorprendente robot, el Urey, con una sensibilidad un millón de veces superior a la de cualquier instrumento desarrollado hasta la fecha, es capaz de analizar moléculas específicas asociadas con la vida, como el ADN, el ARN o los aminoácidos y determinar su origen.

Para ponerlo en práctica nada mejor que enviarlo a Marte y probar su sofisticada tecnología, pero para esto, tendremos que esperar hasta 2011.

El funcionamiento de este sorprendente robot y otras características técnicas en el siguiente vídeo.


Fuente: Smart Planet Youtube

Identifican por primera vez enanas blancas con atmósferas de carbono

Enana_blancaUn equipo internacional de astrónomos ha identificado “enanas blancas” con atmósferas de carbono, una propiedad nunca vista hasta ahora en éste tipo de estrellas que podría dar lugar a otra nueva categoría de astro.

Los científicos descubrieron varios ejemplares de enanas blancas, los núcleos restantes después de la desaparición de una estrella común, que no presentan casi rastros de hidrógeno ni de helio.

Las estrellas que finalizan sus días como enanas blancas no han podido encender el combustible de la siguiente fase, normalmente la del carbono. Así, el 99% de ellas están constituidas básicamente por carbono y oxígeno, que son los residuos de la fase de fusión del helio, rodeados de una capa de helio y, en el 80% de los casos, también de hidrógeno.

Hasta el momento, todas las estrellas de este tipo descubiertas se pueden clasificar en dos categorías: o con atmósferas ricas en hidrógeno o en helio, lo que significa que las ahora identificadas no encajan en ninguno de ambos grupos.

Este descubrimiento no sólo enriquece el conocimiento acerca de la formación de enanas blancas, sino que conlleva implicaciones para las actuales teorías de la evolución estelar.

Fuente: EFE

Un virus modificado genéticamente palia exitosamente los síntomas del Parkinson

authorCarlos Martin | Noviembre 22, 2007

AlzheimerUn revolucionario tratamiento para deterner el Parkinson dirigido por Dr. David Eidelberg, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, está mostrando una gran eficacia en los pacientes tratados en un reciente ensayo clínico. El tratamiento está basado en genes, lo que supone un importante avance en la terapia genética, que nunca antes se había utilizado para tratar una enfermedad cerebral degenerativa en humanos.

El ensayo consistió en inyectar en el cerebro de los pacientes un virus inocuo, el cual había sido modificado genéticamente para transportar un gen humano que calma la actividad de las células nerviosas. En los enfermos de Parkinson, estas células se vuelven hiperactivas, interfiriendo con el control de los movimientos.

Los voluntarios fueron once hombres y una mujer, que recibieron inyecciones directamente en la parte del cerebro más afectada por la enfermedad, observando una notable mejoría según confirmaron los escáneres posteriores. Un mes después del tratamiento, los pacientes mostraron signos de recuperación, y entre 3 y 6 meses después, se observó un promedio de un 30% de mejora en su movimiento. El resultado fue asombroso en uno de los pacientes, con una recuperación en su movimiento de un 65%.

Ahora, los médicos planean realizar un segundo ensayo más amplio para este tratamiento, con una duración de 18 meses.

Fuente: The Guardian

Un escorpión más grande que un humano

Escorpion_giganteCientíficos alemanes han descubierto en la región de Renania-Palatinado los restos del mayor escorpión marino fósil conocido, un animal depredador que debió medir más de 2,5 metros.

El hallazgo de una uña, el aguijón del escorpión, con el inusual tamaño de 46 centímetros, fue el inicio del descubrimiento. Los demás restos del animal, con 390 millones de años de antigüedad, fueron hallados en una cantera de la localidad alemana de Willwerath y superan en más de medio metro de longitud del escorpión marino más grande conocido hasta el momento.

El nuevo escorpión, bautizado con el nombre “Jaekelopterus rhenanie”, es considerado también el mayor de los artrópodos, tronco animal en el que se integran los crustáceos, arácnidos, insectos y miriápodos.

Los científicos no se han puesto de acuerdo aun sobre las causas de que los artrópodos primitivos alcanzasen tamaños gigantescos en comparación con sus descendientes de la actualidad y un sector de los mismos considera que una concentración de oxígeno en la atmósfera mucho más elevada de lo que conocemos podría ser la causa.

Actualización: Más información en Diario de un copépodo.

Imagen: Comparación entre el tamaño del escorpión marino y un ser humano. (Foto: Biology Letters).
Fuente: EFE

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