Descubren la expresión del gen que provoca el enanismo

authorCarlos Martin | Diciembre 5, 2007

ADNÁngela Nieto y su equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han descubierto que un aumento de la expresión del gen Snail1 durante el desarrollo del esqueleto provoca acondroplasia, la causa más común de enanismo en seres humanos. Ahora los científicos sugieren la posibilidad de utilizar este gen como diana para desarrollar terapias que frenen esta anomalía genética.

Otra investigadora del CSIC, Cristina Álvarez, asegura que las conclusiones del estudio revelan que un aumento en la actividad del gen es de por sí suficiente para provocar enanismo. “Comprobamos, que la expresión de Snail1 era excepcionalmente alta en fetos humanos que sufrían la variedad letal de acondroplasia”, señaló.

Este importante hallazgo es el fruto de 15 años en el análisis funcional de la familia génica Snail. Sus primeros estudios demostraron que estos genes son imprescindibles para los movimientos celulares que ocurren en los primeros momentos de la formación de los embriones. Posteriormente, también se relacionaron con el desarrollo tumoral, y ahora con el enanismo.

Fuente: CSIC

Un meteorito no fue la causa de la peor extinción en masa de nuestro mundo

MeteoritoDe vez en cuando van surgiendo noticias afirmando o refutando esta parte de la historia de nuestro planeta. La mayor extinción en masa que ha sufrido la Tierra, ocurrió hace 250 millones de años, y según un nuevo estudio realizado en la Universidad del Sur de California se desarrolló con lentitud, y no con la rapidez que supone la teoría de la extinción desencadenada por la caída de un meteorito. El deterioro medioambiental provocado por las erupciones volcánicas y el calentamiento global de hace 250 millones de años, fueron la causa más probable de esa Gran Extinción.

El estudio muestra que el declive empezó millones de años antes de la desaparición del 90 por ciento de las especies de la Tierra, al final del Período Pérmico. Incluso si realmente se produjo un gran impacto meteórico, los investigadores no creen que éste fuese la causa primaria de la extinción, pues ésta ya estaba en marcha.

Cuestionando más aún la teoría del meteorito, el estudio ha desvelado que los organismos de las profundidades del océano empezaron a morir primero, seguidos por aquellos de menores profundidades oceánicas y de los arrecifes, hasta que finalmente lo hicieron los que vivían cerca de la costa.

“Algo estaba emergiendo de las profundidades del océano”, explica Catherine Powers, una de las investigadoras. “Algo que ascendía por la columna de agua y mataba a esos organismos”. Probablemente era sulfuro de hidrógeno. Las pistas apoyan a un modelo que atribuye la extinción a las enormes erupciones volcánicas provocando que el agua más caliente del océano perdiese parte de su capacidad de retener el oxígeno. El ascenso hacia la superficie que experimentaba el agua de las profundidades, rica en sulfuro de hidrógeno pudo pues convertirse en portador de muerte.

Si hubieran escapado a la atmósfera grandes cantidades de sulfuro de hidrógeno, el gas habría matado a la mayoría de las formas de vida y también dañado la capa de ozono, aumentando el nivel de la nociva radiación ultravioleta que alcanzaba la superficie del planeta.

Fuente: Agencias

La fiebre puede desbloquear brevemente un cerebro autista

authorCarlos Martin | Diciembre 4, 2007

Niño AutistaDurante las últimas décadas, los padres y los médicos han observado que las conductas de los niños con trastornos del espectro autista (TEA) tienden a mejorar durante una fiebre. Esta sospecha se ha confirmado con un estudio publicado en la revista Pediatrics, en la que los investigadores del Instituto Kennedy Krieger han demostrado este efecto.

El estudio evaluó a niños autistas durante y después de un episodio de fiebre encontrando una disminución de los comportamientos autistas en el grupo control. La comprensión de cómo la fiebre afecta al comportamiento de estos niños nos puede dar una idea de las causas del desorden y un potencial trato curativo.

Las conexiones entre diferentes regiones del cerebro no se efectuan en los niños con autismo, lo que limita su capacidad para comunicarse y socializarse. Sin embargo, los rápidos cambios de comportamiento observados con la aparición de la fiebre sugiere que las distintas regiones del cerebro son, de hecho, capaces de conectarse y comunicarse entre sí, algo no contemplado hasta la fecha. Como se desencadena esto, es de momento, toda una incógnita.

El estudio se ha realizdo en 30 noños niños autistas con edades comprendidas entre 2 y 18 años, durante y después de un episodio de fiebre, definiéndose ésta superior a 38,0ºC. Estos datos fueron comparados con los datos recolectados en otros 30 niños que no padecían la enfermedad. Los resultados revelaron que más del 80% de los niños autistas mostraron alguna mejoría en su comportamiento y aproximadamente el 30% mostró mejorías drásticas.

Fuente: Kennedy Krieger Institute

Los chimpancés tienen mejor memoria que los humanos

Según una investigación publicada en la revista Current Biology, los chimpancés de cinco años tienen mejor memoria fotográfica que los estudiantes universitarios, acabando con la idea de la superioridad humana en todas las funciones cognitivas.

El equipo de investigadores de la Universidad de Kyoto (Japón) hizo una serie de pruebas a tres parejas de madres y crías de cinco años de chimpancés que competían con estudiantes universitarios en la realización de unos ejercicios de memoria numérica. Todos los chimpancés aprendieron a contar del uno al nueve, luego, se mostraban varios números en una pantalla, para posteriormente los participantes señalar a través de pantalla táctil que número aparecía, dónde y en qué orden.

Los chimpancés jóvenes lograron memorizar la mayoría de los números, independientemente del tiempo que estos aparecían en la pantalla, que era menor a medida que avanzaba la prueba. Sin embargo, según los investigadores, en el caso de los estudiantes universitarios se dieron peores resultados cuanto menor era el periodo de tiempo que el número aparecía en la pantalla.

En general, las crías de chimpancés dieron un mejor resultado que sus madres. Según los investigadores, en el caso de los chimpancés ocurre algo parecido a la conocida “memoria fotográfica” , que es una capacidad que poseen algunos niños y que tiende a empeorar con la edad.

Los resultados del estudio son sorprendentes para la mayoría de gente que considera que los chimpancés son inferiores a los humanos en todas las capacidades cognitivas. Sin embargo, los científicos aseguran que esto es tan sólo la punta del iceberg.

A continuación podéis ver el vídeo del experimento.


Fuente: EFE

Descubren un dinosaurio momificado con parte de piel y músculos intactos

Dinosaurio_momiaUn grupo de científicos asociados a National Geographic han anunciado el descubrimiento de un dinosaurio momificado, algo poco habitual, cuyos restos incluyen huesos, piel y músculos parcialmente intactos.

El descubrimiento del hadrosaurio, de casi ocho metros y con 67 millones de años a sus espaldas, es “uno de los hallazgos más importantes de los últimos tiempos”, según los descubridores.

Los restos han sido hallados en Dakota, y los resultados de la investigación permitirán conocer con más certeza cómo era la piel de estos seres y a que velocidad se desplazaban.

Los restos fueron hallados fosilizados en piedra (en la imagen), incluidos sus ligamentos, tendones y, posiblemente, hasta sus órganos internos. Los científicos consideran que este hadrosaurio lograba correr a una velocidad de 45 kilómetros por hora, más rápido que el tiranosuario rex, el gran depredador de la época, y que era un 25 por ciento más grande de lo que se pensaba.

Se trata sin duda de un gran hallazgo, pues son pruebas mucho más completas en comparación con los restos desarticulados sobre los que normalmente deben basar sus conclusiones los paleontólogos.

Fuente: News National Geographic

Cerebros de monos mueven piernas robóticas a miles de kilómetros de distancia vía internet

authorCarlos Martin | Diciembre 3, 2007

ChimpanzeUn equipo de investigadores de la Universidad de Duke ha logrado algo increíble, que señales cerebrales de monos ubicados en Carolina del Norte, Estados Unidos, lograsen mover piernas robóticas en Kyoto, Japón.

Para conseguir esto, los científicos implantaron electrodos en los cerebros de dos monos “americanos” (Macacos Rhesus), y analizaron que señales eléctricas se encargaban de impulsar sus piernas. Posteriormente las decodificaron y las enviaron vía Internet a unas piernas robóticas ubicadas en el Advanced Telecommunications Research Institute International de Kyoto.

Los resultados, publicados en la revista Neuroscience son muy alentadores, y el equipo espera que esta técnica permita un día a personas paralizadas controlar sus prótesis a través de implantes en el cerebro.

Fuente: NewSciencist

Logran rejuvenecer piel vieja bloqueando un solo gen

ADNUn grupo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford han logrado convertir piel vieja de ratones en piel joven después de solo dos semanas de tratamiento, y “simplemente” bloqueando un solo gen.

Los científicos crearon ratones genéticamente modificados con un gen defectuoso que puede ser desactivado para que sus células dejaran de envejecer cuando se aplicaba una crema a la piel. Aunque todavía pueden pasar años para que un tratamiento de este tipo sea seguro en humanos, el hallazgo es prometedor para revertir algún día enfermedades y heridas vinculadas a la edad, ya que la técnica podría funcionar en todo tipo de órgano o tejido.

Estos hallazgos sugieren que el envejecimiento es también consecuencia de un programa genético activo que podría ser bloqueado para mejorar la salud humana, y pese a que la idea de rejuvenecer un cuerpo entero suena muy bien, desgraciadamente hay buenas razones para apuntar solo a áreas específicas del cuerpo para el tratamiento.

El mismo gen que estimula el envejecimiento, NF-eB, está también involucrado en el sistema inmunológico y otras funciones celulares por lo que si fuera bloqueado en todo el cuerpo podría causar la muerte, advirtieron los investigadores. Por eso, el próximo paso es ver si bloquear el gen también revertirá el envejecimiento en otros tejidos, como el corazón y los pulmones.

Fuente: AFP

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