Prueban con éxito el transplante de neuronas

authorCarlos Martin | Marzo 5, 2008

NeuronasEstamos ante un importante descubrimiento, la creación de una red neuronal tridimensional, un mini sistema nervioso, que puede ser trasplantado en bloque.

El descubrimiento ha sido publicado en la revista Journal of Neurosurgery, y lo han logrado científicos el Centro de Trauma Cerebral y Reparación.

El trasplante de neuronas para reparar el sistema nervioso ya se había logrado con animales, pero en la practica existen pocas fuentes viables de neuronas que resulten útiles para su utilización clínica. Ahora, el equipo de investigadores liderado por Douglas H. Smith demostró que se podía inducir el crecimiento de fibras nerviosas (conocidas como axones) en respuesta a una tensión mecánica.

Para conseguirlo, utilizaron neuronas de rata obtenidas de los ganglios de la raíz dorsal en recipientes repletos de nutrientes, conectando entre sí, los axones de las neuronas de platos diferentes. Un sistema mecánico controlado por ordenador haría el resto, encargándose de ir separando lentamente los platos, a lo largo de varios días. El largo de los axones aumento a la par del movimiento de las placas. Posteriormente, se incrustaron estas neuronas en una fina película de colágeno, y se implantaron en bloque en una rata que tenia una lesión en la médula espinal.

Cuando pasaron 4 semanas del implante, se observó como la geometría del bloque trasplantado se mantenía, y las neuronas sobrevivian, y lo más importante, los axones de los extremos de la lámina se habían conectado con los de la rata receptora, formando un puente de tejido nervioso funcional.

Ahora, el gran reto es conseguirlo en humanos. El equipo de investigadores ya está trabajando en esta dirección, de hecho, ya han obtenido neuronas humanas cosechadas de 16 pacientes seleccionados. Las neuronas en cuestión han sobrevivido más de tres meses en el cultivo de los científicos, y sus axones han crecido a razón de casi 1 milímetro por día, hasta alcanzar una longitud de 1 centímetro. Estas neuronas siguen siendo perfectamente funcionales.

De lograrse, el trasplante de neuronas puede cambiar drásticamente la calidad de vida de muchos pacientes con lesiones cerebrales, podrían interactuar con el sistema nervioso del paciente y cumplir perfectamente con las funciones que se encuentren dañadas.

Fuente: NeoTeo

Combatir la obesidad: evitar que el estómago se expanda

ObesidadCientíficos británicos de la Universidad de Londres han descubierto una posible forma de combatir la obesidad: evitar que el estómago se expanda.

Según publica la revista Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics, los científicos llegaron a esta conclusión al identificar dos proteínas celulares que “relajan” el tracto digestivo y le ayudan a acomodar una comida grande. Esto se podría evitar con un fármaco que lograse bloquear esta relajación, y evitase de esta forma la sobrealimentación.

A día de hoy, la única herramienta terapéutica efectiva con que contamos para el paciente obeso mórbido es la cirugía, por eso este descubrimiento podría facilitar mucho las cosas, ofreciendo un nuevo enfoque para combatir esta enfermedad.

Las dos proteínas que identificaron, P2Y1 y P2Y11, controlan tanto las relajaciones lentas como rápidas del tracto digestivo. El estómago humano tiene “en reposo” un volumen interno de 0,75 lítros, pero cuando relaja su pared muscular puede expandirse a un volumen interno de dos litros o más.

Esta expansión es controlada por nervios dentro de la pared estomacal que liberan moléculas que estimulan las proteínas P2Y1 y P2Y11. Si logramos fármacos capaces de bloquear el receptor de la P2Y11 evitaríamos la relajación lenta del estómago, ofreciendo a una persona la posibilidad de regular su consumo alimenticio.

Fuente: BBC Ciencia

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