La capacidad de la memoria humana, mayor de lo que se pensaba

authorCarlos Martin | Septiembre 16, 2008

Escaner cerebralParece ser que nuestro disco duro tiene más capacidad de lo que se pensaba, o al menos eso creen neurocientíficos cognitivos del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) tras un reciente estudio.

Los resultados llegaron tras un experimento en que un grupo de voluntarios visualizó miles de objetos durante cinco horas, y después, fueron capaces de recordar cada objeto con gran detalle. En total, fueron 3.000 imágenes, una cada vez, durante tres segundos cada una. Después, vieron también parejas de imágenes y se les pidió que seleccionaran de entre éstas la imagen exacta que ellos habían visto previamente.

La sorpresa fue que los voluntarios distinguieron entre todas las parejas las imágenes que habían visto previamente en casi un 90% en todos los casos, y no síolo recordaban estas si no detalles ínfimos de cada imagen. Según el MIT, estos resultados establecen una nueva frontera en la capacidad de la memoria humana.

Fuente: Tendencias21

Los riñones también tienen sexo

authorCarlos Martin | Septiembre 15, 2008

RiñonesPor todos es sabido el riesgo de rechazo existente en un trasplante, lo que no se sospechaba es que también el sexo del donante y el receptor afecta directamente a este rechazo. Esta es la conclusión a la que han llegado investigadores de las Universidades de Heidelberg (Alemania) y Basilea (Suiza) que tras analizar casi 200.000 trasplantes realizados entre 1985 y 2004, sugieren la necesidad de tener en cuenta que el donante y el receptor sean del mismo sexo a la hora de asignar el órgano.

La clave parece estar en el cromosoma Y, específico del género masculino, aunque también reconoce que la presencia de un mayor número de nefronas (unidades estructurales y funcionales básicas que filtran la orina) en los riñones masculinos hace que, de media, los resultados de rechazo no sean peores. En cambio, con una donante de riñón y un receptor masculino, el inconveniente estaría en que el tamaño del órgano femenino es menor, así como el número de nefronas, por lo que, a menudo, los injertos no funcionan adecuadamente en receptores masculinos.

La elección del donante adecuado se realiza por medio de un grupo de Coordinación de Trasplantes (bajo el auspicio de la ONT), con criterios como el tiempo de espera o la compatibilidad histológica, pero este nuevo estudio aboga por incluir, en el futuro, el sexo del paciente y el donante como un criterio importante. “Las funciones inmunes asociadas con el cromosoma Y o las que pueden conducir a un rechazo del órgano necesitan ser estudiadas más de cerca en lo sucesivo”, concluyeron los investigadores.

Fuente: Público

[Vídeo] Primera prueba del LHC y explicación de su funcionamiento

Por si alguien no lo vio en directo en el enlace que puse en el anterior post el arranque del experimento que está copando las portadas de todos los diarios aquí os dejo un vídeo con los momentos más emocionantes del evento, sin duda, un vídeo para la posteridad.

Algunos dicen que junto con la llegada del hombre a la Luna, es el evento científico más importante de la historia e incluso el diseño, fabricación y puesta en marcha de este gigantesco acelerador de partículas es varias órdenes de magnitud mas complejo que el programa Apolo que culminó el 1969 con Neil Armstrong pisando el suelo lunar.

Y para los que quieran conocer más acerca de las tripas de este “monstruo”, en un segundo vídeo podemos ver la explicación del mismo, es en inglés, pero muy gráfica y entendible.

Algunos datos sorprendentes:

- Los protones que viajan alrededor del LHC, lo hacen a una velocidad que es el 99.9999991% de la velocidad de la luz (alrededor de 300,000 kilómetros por segundo)

- Un protón le da 11,000 vueltas al LHC cada segundo, en su recorrido de 27 kilómetros a la redonda.

- La energía colectiva de los protones dentro del LHC mientras circulan es de 362 Megajoules.

- El LHC pesa 88000 toneladas.

- El LHC está enterrado a 100 metros debajo del suelo, y cruza las fronteras entre Francia y Suiza.

- Su interior tiene unos 9000 metros cúbicos.

- Si el LHC estuviera en funcionamiento continuo por 1 millón de años, todos los experimentos realizados no consumirían mas hidrógeno que lo que cabría de este elemento en un solo globo de cumpleaños.

Primera prueba del LHC

Explicación del LHC


Fuente: Eliax

Instalan con éxito la primera turbina maremotriz en el lecho marino

Turbina_marinaPor primera vez se ha logrado instalar una turbina maremotriz en el lecho marino, concretamente en Escocia. La idea de esta empresa, la irlandesa OpenHydro, respecto a la energía extraída del mar es desarrollar parques y turbinas montados en el lecho marino, donde ninguna parte de su estructura es visible desde la superficie, y a una profundidad suficiente para no interferir el trabajo de los barcos pesqueros.

Para lograr semejante hazaña utilizando barco especialmente diseñado para la instalación de este tipo de estructuras. Bautizado como “OpenHydro Installer” y con un coste de de 5 millones de euros, es capaz de transportar y hacer las operaciones necesarias para sumergir tanto la base dónde se sujeta la turbina en el lecho marino como la propia turbina.

“Instalando turbinas maremotrices de esta manera, se convierte un proyecto complicado de meses en una operación rápida de un día y eficiente desde el punto de vista de su coste. Es otro paso más para desarrollar un programa comercial de parques maremotrices capaces de generar energía”, comenta Brendan Gilmore, presidente de OpenHydro.

Se calcula que una cuarta parte del potencial de energía marina en Europa se encuentra en el lecho marino que rodea la costa escocesa. Precisamente en esta zona, la instalación de turbinas es especialmente complicada debido a la fuerza que allí tienen las olas. Aún así, se espera que en 2020 la energía maremotriz vierta a la red eléctrica del Reino Unido un Gigavatio de potencia.

El equipo de investigación tiene previsto hacer las primeras pruebas en mar abierto en 2009 y en 2013 tener la primera turbina comercializable. Para hacerse mejor una idea de las dimensiones del barco y el mecanismo utilizado aquí os dejo el siguiente vídeo.


Fuente: Tendencias21

Descubren las primeras huellas de dinosaurios en Europa

VelociraptorUn equipo de paleontólogos alemanes ha descubierto en una cantera de la localidad de Obernkirchen, en el norteño estado alemán de la Baja Sajonia, huellas de un dinosaurio depredador de la familia de los velociraptores. Las primeras que se han encontrado en Europa.

Annete Richter, paleontóloga del Museo Estatal de la Baja Sajonia en Hanover, subrayó que se conocen sólo seis lugares en el mundo con huellas o restos de velociraptores, pero en ninguno se han encontrado tantas como en Obernkirchen.

“Es ésta la prueba de que ese tipo de dinosaurios afines a las aves, tuvieron también su epicentro en Europa y no sólo en Asia” , dijo la experta. Explicó que se han hallado un total de 49 huellas de pie de ese depredador.

Esta especie de dinosaurio vivió hace unos 100 millones de años en la época del Jurásico, alcanzaban los diez metros de longitud y pesaban hasta cuatro toneladas.

Fuente: EFE

Visa pour l’Image 2008

authorCarlos Martin | Septiembre 10, 2008

Visa_pour_imageComo mañana es festivo en Cataluña (la diada), muchos afortunados hacen puente el viernes, entre los que me incluyo :D, así que voy a aprovechar estos días para acercarme a sur de Francia, concretamente a Perpiñán (Perpignan) y visitar el que dicen es el mayor festival internacional de fotoperiodismo.

Por toda la ciudad se reparten exposiciones con reportajes realizados por fotoperiodistas de todo el mundo, encuentros y coloquios. Además, por las noches, se realizan veladas de proyección al aire libre. Si alguien está interesado el festival comenzó el 30 de agosto y finaliza el próximo domingo.

Por lo tanto, no me pasaré por el blog hasta el próximo lunes 15 :)

Os dejo la web oficial del festival por si alguien se anima!

Visa pour l’Image 2008. Festival Internacional de Fotoperiodismo

Vinculan vitamina a la memoria

Vtamina_B12Un reciente estudio señala que una vitamina que se encuentra en la carne, el pescado y la leche podría evitar la pérdida de memoria en los ancianos.

Concretamente, personas con niveles de vitamina B12 por debajo del promedio son seis veces más propensas a sufrir reducción del volumen cerebral, concluyeron los investigadores.

Esta investigación realizada en la Universidad de Oxford, ha sido publicada en la revista Neurology, y las pruebas se realizaron con 107 voluntarios durante 5 años. Aparentemente saludables y con edades comprendidas entre los 61 y 87 años, dividiéndolos en secciones de tres de acuerdo a los niveles de vitamina B12 de los participantes. Algunos estudios señalan que dos de cada cinco personas tienen deficiencia de esta vitamina.

En el caso del experimento, aún el tercio con los niveles más bajos estuvo por encima del límite que algunos científicos definen como deficiencia de vitamina B12. Sin embargo, ellos fueron más propensos a registrar señales de pérdida de volumen cerebral a lo largo de los cinco años de estudio.

“Nuestro estudio sugiere, pero no prueba, que modificando la cantidad de vitamina B12 se podría proteger nuestro cerebro y, por lo tanto, posiblemente prevenir el deterioro cognitivo”, dijo David Smith, que dirige el Proyecto Oxford para Investigar la Memoria y la Edad.

También manifestó que eso puede lograrse comiendo suficiente cantidad de alimentos que sean buena fuente de la vitamina, como lácteos, pescados, carne y cereales fortificados.

Por otro lado, la doctora Susanne Sorensen, de la Sociedad de Alzheimer, dijo: “El encogimiento está usualmente asociado al desarrollo de la demencia. Este es otro ejemplo de por qué es crucial que las personas tengan un estilo de vida saludable con una dieta balanceada y rica en vitaminas B y antioxidantes”.

Fuente: 24 Horas libre

Descubren como desparecieron las primeras selvas del Planeta

Selva_primitiva_fosil_cuevaUn calentamiento global prehistórico, eso destruyó las primeras selvas tropicales, según surge de una investigación sobre el descubrimiento de un gigantesco grupo de bosques fosilizados en minas de carbón de los Estados Unidos.

En Illinois, investigadores pudieron estudiar cómo eran estos de selvas de hace 300 millones de años, gracias a que en las minas había restos de muy buena calidad, que incluso permitieron saber cómo eran los ecosistemas del pasado. Algunos de los yacimientos ocupan hasta 10.000 hectáreas en el subsuelo.

Los geólogos sostienen que el origen de estos “tesoros” prehistóricos fueron terremotos o movimientos de suelo que provocaron grandes corrimientos de tierra y enterraron a las selvas por completo. La rápida acumulación posterior de sedimentos, los conservó en excelente estado.

El hallazgo corresponde al momento del final del Carbonífero (desde 309 millones a 304 millones de años atrás), en el que grandes plantas primitivas, aún sin flores, cubrían la Tierra.

Los científicos comprobaron que las formaciones boscosas complejas, con plantas de hasta 30 metros, mutaron en plantas simples y ralas, antecesoras de los helechos en el momento en que hubo un calentamiento de la atmósfera: es decir que un cambio climático terminó con las primeras selvas. La comparación con la situación actual es inevitable.

Fuente: Agencias

El hombre tiene más contactos entre neuronas que la mujer

authorCarlos Martin | Septiembre 9, 2008

NeuronasQue diferentes sexos comportaba diferentes cerebros ya se sabía, hay varias investigaciones al respecto. Pero ahora, cuatro científicos españoles, Lidia Alonso-Nanclares, Juncal González-Soriano y José Rodrigo Rodríguez, junto a De Felipe, del Instituto Cajal del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y de la Universidad Complutense, han descubierto que en una zona determinada del cerebro, los hombres tienen muchas más conexiones neuronales, concretamente un 30% más, que las mujeres.

Los resultados de la investigación se han publicado en la prestigiosa revista estadounidense Proceedings, de la Academia de Ciencias Americana y lo novedoso es que hasta la fecha no se había estudiado directamente la conectividad de las neuronas. De todos modos, y para evitar polémicas erróneas y apresuradas, los científicos destacan que el hecho de que el cerebro masculino tenga más sinapsis que el femenino en el neocórtex temporal no indica “que el cerebro del hombre sea más eficiente o inteligente que el de la mujer”. Y no sólo eso, todavía se desconoce el significado funcional de esta menor densidad de conexiones pero “es obvio que ninguna de las diferencias observadas influye en la inteligencia”.

Para aclarar todavía más el asunto, cabe decir que el neocórtex temporal es una zona del cerebro relacionada con procesos sociales y emocionales, y no se pueden extrapolar los datos obtenidos a todo el cerebro, que funciona como un todo.

La materia cerebral estudiada procedía de biopsias de operaciones quirúrgicas de ocho pacientes de epilepsia (cuatro hombres y cuatro mujeres). Así han podido poner bajo el microscopio electrónico y demás equipos de análisis directamente muestras del cerebro vivo. Es bueno aclarar que el hecho de que los pacientes sean epilépticos no afecta a la investigación porque sus lesiones no estaban en la zona del cerebro en que se ha estudiado.

Fuente: El País

El inicio del Gran Colisionador de Hadrones se podrá ver en directo a través de Internet

LHCMañana es el gran día, mucho se ha escrito acerca de este colosal colisionador, la mayor máquina jamás construida por el hombre y sus posibles descubrimientos, con el Boson de Higgs (partícula divina) entre ellos.

También se ha hablado mucho de sus posibles consecuencias, como la creación artificial de un agujero negro que devore la Tierra, digno de un buen cómic de ciencia ficción.

Pero como iba diciendo, mañana se pone en funcionamiento esta increíble máquina con sede en Ginebra: el LHC del CERN. No solo se han disipados los temores que pudiese ocasionar fin del mundo al activarlo, sino que además podrás ver el evento en vivo y directo en tu ordenador.

Si los servidores del laboratorio no se saturan ante las grandes expectativas y finalmente ese agujero negro no nos devora, podremos seguir a través de la web que hay al final del artículo los detalles del primer experimento que se lleve a cabo en el mayor acelerador que existe.

Vídeo del CERN

Y por si algo falla, aquí os dejo el vídeo de lo que pasaría ;)

Theme Por Thematology y Themes y Templates
Alojamiento web en Dimensis

Cerrar
Enviar por Correo