Primer corazón con material orgánico que imita al humano

authorCarlos Martin | Octubre 28, 2008

El primer corazón totalmente artificial fabricado con materiales orgánicos que evitan la coagulación de la sangre y que regula los fluidos de forma automática fue presentado hoy por un equipo de investigadores franceses, que esperan proceder al primer trasplante dentro de dos años.

El corazón artificial ha superado ya los ensayos clínicos en animales, esencialmente en vacas, y en bancos de ensayo artificiales, por lo que sus responsables consideran que hay que pasar a la fase industrial para poder probarlo en humanos.

“Este órgano responderá a las necesidades de pacientes que sufren de un infarto masivo o que no tienen acceso a un corazón humano y les permitirá tener una vida normal”, aseguró el profesor Alain Carpentier, médico del hospital Georges Pompidou de París y director del proyecto.

Debido a su fabricación totalmente orgánica, se evitan los problemas de coagulación de la sangre que hasta ahora pueden ocurrir con los materiales artificiales, evitando de este modo posibles accidentes cardiovasculares. Concretamente, el material orgánico utilizado es de origen animal, similar al empleado habitualmente para fabricar válvulas cardíacas.

Además, regula de forma automática la actividad cardíaca, sujeta a cambios en función de la actividad del portador gracias a la inclusión de captores electrónicos y de un complejo sistema electromecánico que detecta la posición en la que se encuentra el paciente, de pie, sentado o tumbado, además de la presión venosa y arterial ligada a su actividad, por lo que adapta la frecuencia cardíaca y el fluido a las diferentes situaciones.

“La idea es que el paciente que lleve este corazón pueda incluso correr sin tener que preocuparse de regular la prótesis”, explicó Carpentier, quien también aseguró que estamos ante la primera prótesis “que imita las propiedades fisiológicas de un corazón humano real”.

Fuente: EFE

Magníficas imágenes de la gestación de un bebé

Gracias a Menéame me he cruzado con estas fotografías publicadas en la edición online de 20minutos y la verdad es que son realmente impresionantes, así que si queréis verlas todas bastará con clicar la imagen:


Vía | Menéame
Fuente: 20minutos

Descubren que las abejas saben contar

AbejaPrimero fue una especie de pez, después los caballos y ahora, un investigador de la University of Queensland asegura que las abejas tienen la capacidad de contar hasta 4.

El experimento consistió en colocar cinco marcas dentro de un túnel y dejar néctar en una de ellas, las abejas, volaban hasta allí para alimentarse, pero lo curioso es que una vez retirado el alimento, también iban a la misma marca.

“Pese a su diminuto cerebro, descubrimos que si las entrenas para que vayan a la tercera raya, ellas seguirán yendo hasta la tercera raya, si las entrenas para que vayan a la cuarta raya, irán a la cuarta raya. Pero su capacidad de contar parece llegar sólo hasta cuatro, no pueden contar más allá del cuatro”, aseguró el investigador australiano Mandyam Srinivasan, director de la investigación.

Fuente: El Universal

Encuentran restos de uno de los dinosaurios más pequeños que existieron en media transición de carnívoro a herbívoro

authorCarlos Martin | Octubre 27, 2008

Uno de los cráneos del que probablemente haya sido uno de los más pequeños dinosaurios que existieron ha sido descubierto y los paleontólogos creen que puede ayudar mucho en los conocimientos acerca de por qué algunas de las criaturas se volvieron vegetarianas.

El cráneo hallado, de unos 5 centímetros de largo, pertenecía a un bebé de Heterodontosaurus, que vivieron hace 190 millones de años y tenía una altura de 15 centímetros y 45 centímetros de la cabeza a la cola.

Sin embargo, no es tanto su tamaño como sus dientes lo que ha intrigado a los científicos, que de momento los tiene divididos, en determinar si se alimentaba de carne o de plantas.

El mini-dinosaurio, que pesaba como un teléfono móvil, tiene la dentadura delantera típica de los carnívoros pero la parte trasera como los herbívoros, y algunos argumentaban que al igual que los colmillos de los facoqueros, eran utilizados para luchar. Pero ahora, con el descubrimiento del cráneo del bebé, han surgido diversas dudas.

Los científicos que hicieron el descubrimiento creen ahora que está en el proceso de transición de la evolución de carnívoros a vegetarianos. Probablemente fue un omnívoro, que viven principalmente alimentándose de plantas y que complementan su dieta con insectos, pequeños mamíferos o reptiles.

Laura Porro, una estudiante de doctorado de la Universidad de Chicago, dijo: “Los Heterodontosaurios se encuentran entre los primeros dinosaurios en adaptarse a la ingestión de plantas, y pueden representar una etapa de transición entre comer carne y antepasados más sofisticados con una alimentación completamente herbívora. Este cráneo indica que estos dinosaurios estaban aún en medio de esa transición”, aseguró.

Fuente: Telegraph

Desarrollan un dispositivo emisor de luz tan delgado como una hoja de papel

LáserInvestigadores del Instituto de Ciencia Molecular de la Universitat de Valencia han desarrollado, por técnicas de nanotecnología, un tipo de dispositivo emisor de luz «barato, estable y resistente» tan delgado como una hoja de papel.

Según un comunicado de los científicos que han diseñado este aparato, denominado LEC, se trata de un nuevo tipo de dispositivos emisores de luz (LECs o «light-emitting electrochemical cells»), que tienen una alta eficiencia y un tiempo de vida largo.

Los LECs pueden llegar a ser significativamente más baratos y estables que los diodos emisores de luz orgánicos (OLEDs), la tecnología más investigada actualmente.

Un LEC es esencialmente un «sandwich» de dos electrodos con una película muy fina de un complejo metálico fosforescente entre ellos. Al aplicar un campo eléctrico, los portadores de carga viajan a través de la capa que contiene el complejo metálico recombinándose para dar luz.

Según el doctor Hendrik Bolink, uno de los directores del proyecto, este tipo de dispositivos es conocido desde hace algunos años, pero su tiempo de vida se limitaba a menos de 100 horas, pero el nuevo dispositivo incrementa la estabilidad de las especies electrogeneradas y se obtienen dispositivos con tiempos de vida que superan las 5.000 horas.

El esfuerzo ahora se centra en incrementar la eficiencia de los dispositivos, es decir, la cantidad de luz emitida, y modular el color de dicha luz.

Fuente: EFE

El coche más rápido del mundo, literalmente, más veloz que una bala

authorCarlos Martin | Octubre 26, 2008

Por sorprendente que parezca, unos ingenieros británicos están dispuestos a diseñar el primer coche del mundo capaz de desarrollar velocidades de 1.609km/h., el Bloodhound SSC, que si lo logra, superará el actual récord del mundo en más de 400km/h.

Todo el proceso para materializar este sueño tiene un coste de unos 15 millones de euros, y han estado trabajando en secreto durante los últimos 18 meses. Los cálculos sugieren que el coche podría llegar a alcanzar los 1.689km/h, suficiente para dejar atrás una bala de un revólver Magnum 357.

El equipo de ingenieros planea finalizar la construcción del coche en un año e intentará batir el récord en tres años, y será el primero en combinar un motor de aviones de un Eurofighter Typhoon con un cohete de aceleración suplementario, capaces de producir entre los dos 20.000kg de fuerza.

“Es una oportunidad de hacer algo extraordinario en términos de ingeniería y de formar parte del mejor intento del mundo de batir el récord de velocidad en tierra”, aseguraron los ingenieros.

Para hacernos mejor una idea de semejante proeza, el siguiente vídeo simula al prototipo corriendo al lado de una bala del revolver Magnum 357.


Fuente: Avances tecnológicos

Compara coches en Ciao.

Captan en vídeo la bola de fuego de un meteorito que cayó en la Tierra

Un equipo de astrónomos ha capturado en vídeo una ardiente meteorito que cayó a la Tierra.

El meteorito fue descubierto por la Universidad de Western Ontario gracias a una red de cámaras que rastrean el cielo en el sur de Ontario. Ocurrió el miércoles 15 de octubre, cuando un total de 7 cámaras captaron el brillo de una “lenta” bola de fuego.

Los astrónomos de esta Universidad observaron como la bola de fuego se rompió en varios meteoritos que cayeron en una región al norte de Guelph, Ontario, en Canadá. En total, apenas unos pocos cientos de gramos de peso.

Los meteoritos que caen sobre la Tierra suelen ser desechos de un cometa u otra roca del espacio, cuando entran en nuestra atmósfera, se calientan y producen la brillante y uniforme luz que llamamos estrellas fugaces. Aunque la mayoría de los meteoros son destruidos durante este proceso, algunos llegan a la tierra y son conocidos como meteoritos.

El vídeo es realmente interesante y podéis verlo en el siguiente enlace.

Fuente: Space.com

Reproducen la próstata en ratones

ProstataSegún publica la revista Nature, un grupo de científicos de San Francisco, en Estados Unidos ha logrado aislar células con las que hacer crecer nuevas glándulas prostáticas en ratones, lo que se ha convertido en un nuevo e importante avance en la tecnología de células madre.

A pesar de la hazaña, se ha descartó cualquier posibilidad de trasplantes de próstata en hombres a los cuales se le ha extraído la glándula debido a un cáncer, muy común en edades avanzadas.

La técnica es relativamente sencilla, utilizando un tipo de células madre que cuando se trasplantaron a los ratones se convirtieron en una próstata completa, pero los científicos insisten, esto no significa que puedan crearse nuevas próstatas en hombres que las han perdido, ya que es muy complejo conectarlas a la uretra y al complejo sistema de nervios que controlan su actividad.

La idea de esta investigación no es fabricar próstatas, sino conocer la identidad de estas células madre para permitir el desarrollo de terapias contra el cáncer en esta zona.

“Existe una idea ampliamente compartida de que el cáncer se produce en células madre normales por lo que este descubrimiento será significativo para la investigación sobre cáncer de próstata y cómo se desarrolla esta enfermedad mortal”, aseguraron los científicos.

Fuente: BBC Ciencia

Cambio en la suscripción por correo electrónico a NovaCiencia

authorCarlos Martin | Octubre 25, 2008

Hasta ahora utilizaba FeedBlitz para gestionar las suscripciones por correo electrónico, pero desde hace un tiempo las noticias no llegaban y he decidido cambiar a Feedburner, que además gestiona los feeds de este blog y tras la compra de Google están integrando todos los servicios.

Es por esto que agradecería enormemente que todos los que estabais suscritos volváis a suscribiros en el nuevo formulario, y si alguien no lo estaba y se anima, pues también claro :D

Os dejo en este post el formulario de suscripción aunque permanecerá de forma fija en la barra lateral del blog para futuras suscripciones. Muchas gracias y disculpad el lío :(

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El microscopio más avanzado, capaz de ver el espacio entre los átomos

authorCarlos Martin | Octubre 24, 2008

MicroscopioUn nuevo microscopio ha sido presentado en Canadá, pero no es uno cualquiera, se trata del microscopio de electrones más avanzado del mundo, que es capaz de ver el espacio existente entre átomos.

Bautizado como Titán 80-300 Cubed tiene una resolución equivalente a la del telescopio espacial Hubble, y ha sido instalado en el Centro para Microscopía Electrónica de la Universidad de McMaster.

Según Gianluigi Botton, director del Centro Canadiense, “con este microscopio podremos ahora identificar fácilmente átomos, medir su estado químico e incluso analizar los electrones que los unen”, señaló.

Su sensibilidad es tan alta, que incluso la respiración cerca del aparato puede afectar los resultados, por eso fue instalado en un lugar especialmente diseñado para él, capaz de soportar vibraciones ultrabajas, los sonidos más débiles, y fluctuaciones mínimas de temperatura, manejando el instrumento desde una habitación separada.

Con una ampliación de 14 millones de veces, a escala de nanómetros, se espera que el Titán sirva para estudiar proteínas y materiales para suministro de fármacos para combatir tumores cancerosos de manera más precisa así como para crear materiales más ligeros y resistentes e instrumentos de almacenamiento de memoria con mayor densidad.

Fuente: BBC Ciencia

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