Fotografían una araña gigante devorando a un pájaro

authorCarlos Martin | Octubre 24, 2008

Fotografías de una araña gigante tomadas en el momento en que devora a un pájaro han causado el asombro de varios expertos en la fauna salvaje.

En las imágenes, tomadas en Queensland, al noreste de Australia, se puede apreciar al arácnido rodeando con sus enormes patas negras el cuerpo del ave ya sin vida, mientras intenta desplazarlo hacia de telaraña.

El jefe del área de arácnidos del Parque de Reptiles de Australia, dijo que la especia retratada es una de las conocidas como Araña de Seda de Oro, y que por lo general ellas cazan y se alimentan de insectos grandes, pero es poco común ver a una de ellas devorando un pájaro. Agregó que durante su carrera ha visto arañas de este tipo del tamaño de la mano de una persona adulta, pero las especies del norte que viven en zonas tropicales pueden crecer aún más.

Afirmó que las telarañas de estas especies son muy resistentes debido a alto contenido de proteínas que obtienen de comer grandes insectos, y por lo mismo soportó sin problemas al ave.

Fuente: Agencias

Científicos rusos experimentan con longevidad pasados los 100 años

Un equipo de científicos rusos el Instituto de biorregulación y gerontología de San Petersburgo están ensayando una terapia médica que permite restablecer y conservar las funciones principales de órganos y tejidos en el período límite entre 110 y 120 años.

La técnica consiste en el empleo de péptidos que permiten llegar hasta las células del tejido dañado, estimulando la biosíntesis de las proteínas necesarias acorde con el ritmo biológico y las necesidades del organismo.

Según los investigadores este proceso impide la acumulación progresiva de cambios estructurales y funcionales en dependencia de la edad, que determinan el paso del sistema biológico del estado normal al patológico, reteniendo los ritmos de envejecimiento y el incremento de la expectativa de vida.

El experimento, cuando se realizó en ratones y ratas aumentó la esperanza de vida de esos animales en un 30 y 40 por ciento.

Fuente: Prensa Latina

Bacterias productoras de Hidrógeno para obtener energía limpia

Nanojaulas HidrógenoCientíficos en el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y de la Universidad de Carolina del Norte han desarrollado conjuntamente una nueva tecnología “verde” que podría conducir a la producción limpia de hidrógeno con ayuda de bacterias.

Con el fin de resolver la escasez mundial de la energía, las fuentes renovables, que no producen contaminantes o gases de efecto invernadero son necesarias. Los combustibles fósiles como el carbón, petróleo o gas natural se consideran fuentes de energía no renovables y son responsables, en parte, de las ingentes emisiones de dióxido de carbono a nuestra atmósfera.

Los dos equipos de investigación han identificado cepas de bacterias agrícolas que producen hidrógeno, y un gen que inactiva en las bacterias el sistema de absorción de hidrógeno con el fin de que todo el hidrógeno producido sea liberado. Como las células de estas bacterias no puede reciclar el hidrógeno, puede ser capturado y utilizado como un combustible cuyos subproductos son agua y calor.

Si el desarrollo tiene éxito, estaríamos ante una nueva fuente para su uso pilas de combustible mediante la combinación de hidrógeno y oxígeno para producir electricidad y agua, siendo mucho más eficiente y limpia que otras fuentes de energía.

Fuente: The future of the things

Estrella de la muerte magnética, el microfósil más extraño descubierto

En la costa atlántica de Estados Unidos, entre las capas de sedimentos depositadas durante un antiguo evento de calentamiento global, se han descubierto unos fósiles magnéticos microscópicos muy curiosos y no visto anteriormente, con formas que asemejan lanzas y ejes, incluso uno con la forma de una “estrella de la muerte“, la estación espacial con potencial capaz para destruir planetas de la saga Star Wars.

El descubrimiento se ha publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, y parece ser, que hace 50 millones de años, la Tierra se calentó tras la entrada por la atmósfera de una inmensa cantidad de carbono.

Fruto de este súbito calentamiento, el estrés provocó que muchos mamíferos terrestres que se volvieron enanos, otros se extinguieron, incapaces de adaptarse a los nuevos niveles de oxígeno de las aguas calientes.

De los microfósiles encontrados, sorprende el tamaño, uno estándar del mismo tipo tiene unos cuatro micrómetros de largo, en cambio, el cristal encontrado, es ocho veces más grande que el cristal de óxido de hierro más grande conocido hasta ahora.

De todos, el microorganismo más raro que descubrieron es el que apodaron como “Estrella de la muerte magnética”. Nunca se ha visto hasta ahora un organismo de una forma semejante.

Posiblemente se trate de una única célula eucariota que evolucionó por primera vez durante este período de máxima temperatura, y desapareció una vez que el clima volvió a cambiar. A pesar de eso, algunos creen que podrían existir aun hoy en día en algún lugar desconocido.

Fuente: Espacio Ciencia

Congelar tumores contra el cáncer

authorCarlos Martin | Octubre 23, 2008

Célula cancerosa 2Un nuevo y sorprendente tratamiento está siendo utilizado en el Reino Unido para atacar el cáncer de riñón, se trata la crioterapia radical, o lo que es lo mismo, congelar literalmente los tumores para destruirlos.

LA metodología consiste en aplicar de manera local temperaturas extremadamente frías con el uso de sondas especiales, después, se realiza una pequeña incisión en el cuerpo y se introducen varias agujas hasta el tumor por donde se bombea gas de argón creando una gran bola de hielo de menos 40º centígrados cubriendo y congelando el tumor y así, destruyendo las células cancerosas.

Pese a lo espectacular que puede parecer el tratamiento, es mucho menos invasivo que los métodos tradicionales, como cirugía, y debería reducir la necesidad de llevar a cabo un trasplante.

De momento, entre 40 y 50 pacientes ya han sido tratados con crioterapia y los médicos afirman que la enfermedad no ha resurgido en ninguno de los enfermos. Mientras que con cirugía tradicional, con el mismo número de pacientes hubieran regresado en dos o tres pacientes en este mismo periodo.

La técnica está todavía en su nacimiento y se están comparando resultados con otros pacientes y sobretodo, ver el resultado a largo plazo, unos 5 años, para tener claro si logra destruir completamente el tumor y poder utilizar el tratamiento de forma rutinaria.

Fuente: BBC Ciencia

Consiguen borrar de forma selectiva la memoria en ratones

RatonUn equipo de investigadores del Colegio Médico de Georgia (EE.UU.) ha conseguido borrar selectivamente y bajo control una serie de recuerdos del cerebro de los ratones.

La revista Neuron, publica la descripción del método que el equipo del doctor Joe Z. Tsien ha desarrollado.

Lo han logrado manipulando genéticamente a los ratones para que produzcan, en la parte anterior del cerebro, más cantidad de enzima CaMKII, a la que denominan la “molécula de la memoria”, y además lo hagan en el momento deseado.

Lo que descubrieron es que activar la producción de la CaMKII conduce al “borrado inmediato del recuerdo en particular que se esté recuperando, mientras que el resto de recuerdos que no se traen a la memoria quedan intactos”.

En el estudio, los investigadores han puesto a prueba la memoria de los roedores para recordar objetos nuevos y algunas experiencias que les dan miedo, a corto y largo plazo.

Los neurólogos creen que la producción de la CaMKII en el preciso instante en que los ratones recuerdan algo debilita rápidamente las conexiones sinápticas (entre las neuronas) que en un primer se encargaron de formar el recuerdo, lo que explicaría ese “formateado” selectivo.

Este método, sin embargo, está lejos de poder aplicarse en humanos, al menos tal como lo han hecho en los animales. Tendrían que buscar otras moléculas que pudieran servir de diana para un posible fármaco, y Tsien opina que, “dada la complejidad de nuestros cerebros no es posible, al menos de momento”, aunque el neurólogo concluyó diciendo: “si en el transcurso de su vida eso ocurriera, tampoco se sorprendería”.

Fuente: EFE

Nuevo record de vuelo contínuo

Una Limosa lapponica ha sido capaz de volar desde Alaska hasta Nueva Zelanda, 11.500 kilómetros en 8 días, sin escalas, sin descansar ni tomar ningún tipo de alimento.

Bob Gill de Geological Survey, ha declarado que “Estos extraordinarios vuelos sin escalas no tan solo establecen nuevos hitos en el vuelo aviar, sino que además tienen profundas implicaciones para la comprensión de las capacidades fisiológicas de los vertebrados”.

El ave ha debido sostener de manera permanente consumos energéticos equivalentes a 8 veces su tarifa metabólica básica (BMR).

En seres humanos los picos de rendimiento máximo se suelen dar en ciclistas profesionales, que generalmente son capaces de mantener cinco veces su BMR durante apenas unas horas.

Traducido por: HispaMP3
Fuente: The Guardian

Fármaco contra la esclerosis múltiple

PastillaNada mejor que comenzar esta nueva etapa del blog con una noticia muy esperanzadora para miles de personas que sufren este terrible enfermedad, y es que según un reciente estudio publicado por la revista New England Journal of Medicine, un medicamento llamado Alemtuzumab y que se utiliza para combatir la leucemia, también es efectivo para reducir los síntomas de la esclerosis múltiple.

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurodegenerativa que afecta al sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal), de momento, no tiene cura.

La investigación se ha realizado en la Universidad de Cambridge, y se ha comprobado como el fármaco no sólo impide el avance de la esclerosis en pacientes que sufren las primeras etapas de la enfermedad, sino que también restablece algunas funciones perdidas.

Pese a que su origen no está del todo claro, algunos neurólogos creen tiene su origen en lesiones de la mielina, que es la capa que protege las neuronas.

Los síntomas, que pueden durar varios días y hasta meses, incluyen reducción de la capacidad motriz, de la atención y de la memoria, además de lapsos de depresión, dificultades para hablar, mareos, pérdida del equilibrio y problemas de visión.

El medicamento utilizado en el estudio logró reducir el número de ataques que sufren los pacientes de esclerosis múltiple un 74 por ciento más que con el Interferon beta-1a, hasta ahora, la terapia más efectiva contra la esclerosis múltiple. Y no sólo esto, también redujo el riesgo de un aumento de las incapacidades propias de la esclerosis múltiple en un 71 por ciento más que Interferon beta-1a.

Dados los sorprendentes resultados, los científicos tienen mucha esperanza en este medicamento, que se encuentra en la Etapa III de su investigación, la que determinará finalmente si logra estabilizar y recuperar discapacidades propias de la enfermedad.

Fuente: Unión Radio

NovaCiencia se renueva

authorCarlos Martin | Octubre 22, 2008

LunaDespués de 3 años con el mismo aspecto y era hora de renovar un poquito el blog, tanto el lavado de cara que se ve, como el “lavado de tripas” que no se ve, pero que me va a facilitar mucho el trabajo, y es que todavía usaba la versión 1.5 de Wordpress, tal y como la instalé en aquel lejano septiembre de 2005… y hoy, por fin, estreno la 2.6.

Y el artífice que ha hecho posible todo esto ha sido David de Sukiweb, un lector del blog que amablemente y de forma desinteresada se ofreció para liberarme del spam y renovar a fondo NovaCiencia. Así que lo primero que quería hacer en este primer post era agradecerle todo el esfuerzo (que no ha sido poco) y esperar que algún día pasemos de ser cyberconocidos a colegas sin el cyber ;)

Además he descubierto su blog y su afición por esto de escribir posts, que se remonta a 2002!!!, con lo que te das cuenta de lo bebé que eres en la blogosfera. He de decir que el proceso ha sido impecable y es que David tiene una empresa de alojamiento de páginas web, de este modo, pudimos alojar en un servidor suyo una copia exacta de NovaCiencia mientras retocábamos algunas cosas. Así que si alguna vez queréis dar el salto a esto de tener una web, blog, o no estáis contentos con vuestro alojamiento, os recomiendo que os paséis por Sukiweb y fijo que os tratan de mil maravillas :D

Como se puede ver, el diseño es algo más “limpio” y acorde a los tiempos que vivimos, aunque no he querido alejarme mucho de su aspecto original, incluso la cabezera, la he mantenido, a pesar de su aspecto algo desaliñado jejeje, pero el blog nació con esa cabecera y mira, me hace ilusión que siga por aquí :)

Tengo la intención de implementar alguna novedad más, pero un poquito más adelante, ya os iré informando. También quería deciros que puede que alguna cosa no acabe de estar bien ajustada y detecteis algún fallo, agradecería enormemente que me avisaseis e intentaré “depurarlo” todo lo antes posible.

En fin, que hoy estoy como un niño con zapatos nuevos, así que os animo a que me comentéis que os parece el nuevo aspecto, si os gusta más o no que el anterior o cualquier crítica que queráis hacer, todas serán bien recibidas :D

Bailando con dinosaurios

authorCarlos Martin | Octubre 21, 2008

Huellas_baile_dinosauriosUn grupo de científicos se ha topado con la cuantiosa cantidad de más de mil huellas de dinosaurios, la sorpresa es tal que han denominado al lugar como “una pista de baile de dinosaurios”.

La primera impresión fue la de un conjunto de agujeros causados por la erosión en una zona del Monumento Nacional Riscos de Vermilion. Pero finalmente se dieron cuenta de la importancia de su hallazgo, unas huellas que se estima rondan los 190 millones de años de antigüedad.

Como mínimo habían 4 especies distintas de dinosaurios, con tamaños que varían entre los 2,5 y los 50 cms, lo que seguramente se trate de madres caminando con sus crías. También se pueden ver marcas de las colas de los dinosaurios de hasta siete metros de largo.

“Ve hasta allí, trata de poner los pies en las huellas y te sentirás como si estuvieses participando en el juego de la danza de la revolución que bailan los adolescentes”, asegura la profesora Marjorie Chan, de la Universidad de Utah. “Esas huellas me recuerdan eso -una pista de baile de dinosaurios- porque hay muchas y muy variadas”, concluyó.

Fuente: BBC Ciencia

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