Píldora para prevenir el contagio del VIH

authorCarlos Martin | Noviembre 24, 2008

PastillaPor sorprendente que parezca, un grupo de científicos norteamericanos están experimentando con una nueva píldora para reducir la propagación del VIH, el virus que causa el SIDA.

Bautizada como Profilaxis de Preexposición, aseguran que tomada diariamente por la gente sexualmente activa se reduce el riesgo de contraer el virus. Pese a esto, los científicos aseguran que se tiene que ser cauto, y no abandonar los métodos de prevención tradicionales, temiendo que a la gente este fármaco les de un falso sentido de seguridad.

Prefieren que la pastilla sea, junto con otros métodos profilácticos, un nuevo apoyo en la prevención de esta enfermedad hasta que se desarrolle una vacuna efectiva contra el VIH.

La base de la estrategia es ofrecer un método preventivo antes de la exposición a un agente infeccioso, algo similar a lo que se hace contra la malaria hoy en día. La persona que viaja a una zona donde la enfermedad es endémica por lo general recibe medicamentos antes y durante el viaje para prevenir la enfermedad. De esta forma, la medicina que evita el contagio ya está en la corriente sanguínea antes de que el individuo se exponga al agente infeccioso.

En teoría, si se puede inhibir la replicación del virus desde el momento en que entra al organismo, éste no sería capaz de establecer una infección permanente.

Las pruebas ya se están realizando, y se espera que los resultados estén disponibles el próximo año.

Fuente: BBC Ciencia

Prueban por primera vez una Internet interplanetaria

authorCarlos Martin | Noviembre 21, 2008

Comunicación Láser SatélitesLa revista New Scientist nos explica que la NASA ha realizado un ensayo sin precedentes. Se trata de los nuevos comandos de redes que un día podrían ser utilizados para retransmitir automáticamente información entre la Tierra, las naves espaciales y los astronautas, sin la necesidad de programar las transmisiones. Este sistema ya ha sido bautizado como “Internet interplanetario”.

En la acutualidad, la intervención humana sigue siendo necesaria para programar las sesiones de comunicaciones entre vehículos orbitales y robots en las superficies planetarias. La primera comunicación se realizó en la misión Mars Rovers, que se puso en marcha en el 2003.

El de este método manual es su poca agilidad, la gente se reúne en una habitación y decide cuando se pueden enviar los datos. Gracias a este nuevo método se automatiza y agiliza el proceso mediante el envío de datos a través de una Internet interplanetaria en la que al igual que la Internet tradicional, también contará con nodos que seran naves espaciales dispersas por todo el sistema solar.

En la prueba realizada, docenas de imágenes de Marte y su luna Fobos fueron transmitidas hacia adelante y hacia atrás entre los equipos en Tierra y la nave espacial de la NASA Deep Impact. Sin duda, un avance sorprendente.

Fuente: El Universal

Descubren gigantescos glaciares en Marte

Según publica la revista Science la sonda Mars Reconnaissance Orbiter ha detectado enormes glaciares en Marte, sumergidos, lejos de los polos.

Se encuentran situados en latitudes inferiores a lo que se creía podían hallarse, ya que hasta el momento los científicos habían encontrado grandes extensiones de glaciares sólo en el polo norte del planeta rojo.

“En su conjunto, los glaciares representan probablemente el mayor reservorio de agua congelada fuera del casco glaciar ártico“, destaca el geofísico John Holt de la Universidad de Texas (sur).

“Uno de los glaciares es tres veces más extenso que Los Angeles con una profundidad en algunos lugares de alrededor de 800 metros“, precisa.

En la medida en que el agua es una de las condiciones “sine qua non” para la vida, el descubrimiento de grandes reservas de agua congelada en Marte es un signo alentador para los científicos que buscan señales de vida fuera de la Tierra.

“Además de su valor científico, estos glaciares podrían ser preciosas fuentes de agua para futuras misiones de exploración del planeta rojo“, señaló Holt.

Según los datos proporcionados por el radar, “existen volúmenes de aguas heladas todavía más importantes bajo los depósitos de rocas y sedimentos en el hemisferio norte”.

“El hecho de que los glaciares se sitúen entre las mismas latitudes entre 35 y 60 grados en los dos hemisferios permite pensar que éstos son el resultado de un mecanismo climático”, concluyeron los científicos.

Fuente: AFP

Añadirán un segundo extra al año 2008

authorCarlos Martin | Noviembre 20, 2008

RelojDe acuerdo a la Circular 36 del servicio de referencia internacional de rotación de la Tierra (IERS), el 31 de diciembre del 2008, a las 23h 59m 59s, se intercalará un segundo llamado bisiesto positivo en la escala de Tiempo Universal Coordinado (UTC), por lo tanto, el 31 de diciembre del 2008, tendrá un segundo de más.

De este modo, se logra sincronizar los relojes atómicos con la rotación de la Tierra que disminuye imperceptiblemente a cada momento, debido a las fuerzas de marea ejercida por la Luna.

Lo curioso es que los relojes del UTC que señalaran la llegada del nuevo año deberán marcar esta insólita lectura: 23h 59m 60s, en lugar de la tradicional 23h 59m 59s.

El motivo es que la rotación de la Tierra ha ido reduciendo su velocidad hasta el punto de que el día se ha vuelto más largo a razón de 1,7 milisegundos cada siglo, principalmente debido a las fuerzas de marea de la Luna.

Fuente: El Informador

Secuenciado por primera vez el genoma de un animal extinguido: el mamut

MamutUn equipo de investigadores estadounidenses han secuenciado por primera vez el genoma de una especie extinta, el mamut lanudo, que desapareció hace unos 10.000 años.

El estudio, publicado en la revista científica Nature, asegura que a partir de muestras de ADN extraídas del pelo de varios especímenes de mamuts, algunas conservadas durante miles de años bajo capas subterráneas de hielo, los científicos han completado el 80 por ciento del genoma nuclear del mamut lanudo.

El equipo ha descrito 4.170 millones de bases genéticas de varios mamuts, 3.300 millones de las cuales pertenecen al mamut lanudo, llamado Mammuthus primigenius. La tasa de divergencia estimada entre el ADN del mamut y el elefante africano es la mitad de la existente entre el humano y chimpancé.

Esto puede ayudar a lo que ya comentamos hace tiempo, la posible “resurrección” del mamut lanudo mediante la inserción de sus secuencias de ADN en el genoma del elefante moderno.

Fuente: Electrónica fácil

Realizan el primer trasplante de tráquea sin fármacos

Supongo que a estas alturas ya todos conoceréis la noticia, se trata del primer transplante de tráquea sin necesidad de medicación inmunosupresora, gracias al empleo de células madre adultas provenientes de la propia paciente.

El trasplante se realizó a una joven colombiana de 30 años con problemas respiratorios, Claudia Castillo (en la imagen), en Barcelona, utilizando la tráquea de una donante y el empleo de células madre adultas provenientes de la propia paciente.

Después de pasar cuatro años de consulta en consulta, esta mujer, víctima de una tuberculosis diagnosticada demasiado tarde, ha conseguido solucionar de esta manera sus problemas respiratorios.

La paciente tenía dañado su bronquio principal izquierdo y sólo le queda la opción clásica de la ablación del pulmón izquierdo. Para evitar esta operación mutilante y arriesgada, el profesor Paolo Macchiarini, especialista de cirugía torácica en el Hospital Clínico de Barcelona, y sus colegas deciden intentar, con el aval de los comités de ética concernidos, este trasplante nuevo.

Siete centímetros de tráquea de una mujer de 51 años, fallecida de una hemorragia cerebral, son limpiados previamente de todas sus células se lavó 25 veces con un detergente enzimático para despojarla de todas sus células inmunológicamente activas, con el fin de no provocar rechazo, una vez trasplantada. Se extraen entonces a la paciente colombiana unas células madre de médula ósea: células mesenchyma capaces de dar células de cartílagos (condrocitos). También se toman otras células (epiteliales) en una parte sana de su tráquea.

Diez días después del trasplante, Claudia fue dada de alta en el hospital. Desde entonces, se encuentra bien y ahora es capaz de subir dos pisos o caminar 500 metros sin detenerse y, lo que puede ser más importante, puede ocuparse de sus hijos, según los médicos. Está encantada de “poder volver a vivir su vida” y “feliz de haber sanado”.

Fuente: AFP

Miles de millones de partículas de antimateria creadas en un laboratorio

authorCarlos Martin | Noviembre 18, 2008

Un equipo de investigadores ha logrado disparando un láser a través de una muestra de oro obtener más de 100 millones de partículas de anti-materia o positrones.

Esta nueva capacidad de crear un gran número de positrones en un pequeño laboratorio abre la puerta a varias vías de investigación, incluyendo una comprensión de la física subyacente a diversos fenómenos astrofísicos tales como los agujeros negro y los rayos gamma.

Los investigadores utilizaron un corto pero intenso ultra-láser para irradiarlo en un milímetro de espesor de oro blanco observando como los electrones interactuaban con los núcleos de oro sirviendo de catalizdor para crear positrones. Los electrones emiten paquetes de energía que se desintegra en materia y anti-materia, tal como predijo Einstein con su famosa ecuación que relaciona la materia y la energía. Al concentrar la energía en el espacio y el tiempo, el láser produce positrones más rápidamente y en mayor densidad que nunca antes en un laboratorio.

“Mediante la creación de este gran anti-materia, podemos estudiar en más detalle si la anti-materia es realmente como creemos y quizás obtener más pistas de por qué el universo que vemos tiene más materia que anti-materia”, aseguraron los investigadores, visiblemente emocionados ante este descubrimiento.

Fuente: Science Dialy

Crean un revestimiento antirreflectante capaz de absorber el 96% de la luz solar

Placas fotovoltaicasCientíficos del Rensselaer Polytechnic Institute han logrado desarrollar un revestimiento antirreflectante para paneles solares que permite absorber más del 96% de los rayos que llegan hasta ellos, en vez del 67% que captan los que se utilizan en la actualidad.

Fabricado principalmente con silicio, este revestimiento mitigaría uno de los grandes problemas de las células solares: su refracción, que provoca que no sean todo lo eficientes que pudieran al no poder absorber la mayor cantidad posible de rayos solares.

La viabilidad de los paneles solares pasa porque sean menos brillantes, menos relucientes de lo que son ahora y por lo tanto, más efectivos. Los nuevos desarrollos se encaminan en este sentido, hacia células solares mate y más delgadas.

En el caso que nos ocupa, se trata de una superficie de silicio tratada con un revestimiento fabricado con nanomateriales, capaz de absorber el 96,21 % de la luz solar. Un panel sin tratar sólo absorbe un 67%.

Este nuevo material también resuelve el problema del ángulo del sol en relación al panel. Muchas instalaciones de energía solar tienen un sistema automático para asegurar que el panel siempre tenga el mejor ángulo en relación al sol. Estos sistemas encarecen la energía solar un 20%. El nuevo material capta la luz solar desde cualquier ángulo posible.

Sin duda, estamos ante un novedoso e importante desarrollo para que esta energía despegue definitivamente.

Fuente: Tendencias21

Crean células que matan el VIH

authorCarlos Martin | Noviembre 17, 2008

Celula_infectada_VIHUn grupo de científicos estadounidenses aseguran haber creado un tipo de células que rastrean el VIH y lo sacan del sistema.

Según publica la revista Nature Medicine lo más destacable es que estas células manipuladas son capaces de reconocer el virus en su complejo proceso de mutaciones y estiman que las pruebas con portadores de VIH en estado avanzado comenzaran en 2009.

La mayoría de los virus pueden ser eliminados por las defensas del propio cuerpo, en parte debido a las “células-T asesinas“, que aprenden a reconocer al intruso y a eliminarlo. Sin embargo, el poder del VIH se origina en su habilidad para mutar rápidamente para evitar ser detectado y destruido.

Para lograr que las células reconozcan estos cambios, los científicos agregan más versiones de la “célula-T receptora”, que es la parte de las responsables del escaneo y remoción de las células infectadas, y que ha sido programada para identificar varias mutaciones del virus. En los estudios de laboratorio, las células-T modificadas pudieron destruir a las células de VIH.

A pesar del gran avance, los científicos advierten que esto podría no ser aplicable a todas las personas portadoras. “La creación genética de estos receptores varía con los diferentes tipos raciales”, señalaron.

Fuente: BBC Ciencia

Captan la primera imagen de otro sistema solar

La primera, histórica imagen de otro sistema solar, acaba de ver la luz. Los telescopios Keck y Gemini han logrado una foto histórica, la primera imagen de otro sistema solar, donde se aprecia claramente a tres planetas orbitando en torno a una estrella, la HR 8799, que se encuentra a 130 años luz de nosotros en la constelación de Pegaso.

Tratándose del primer sistema planetario que se ha logrado fotografiar aparte del nuestro los científicos aseguran que se trata de un hallazgo importantísimo, teniendo a su alcance un nuevo sistema sobre el que poner a prueba sus teorías.

Según publica la revista Science, los tres planetas son gaseosos, con masas entre siete y 10 veces mayores que la de Júpiter, mientras que sus diámetros son entre un 20% y un 30% más grandes que el del mayor de los planetas de nuestro Sistema Solar y sus órbitas están tan alejadas que tardan cientos de años en completar una vuelta alrededor de su estrella.

Pese a no conocer con exactitud su edad, sí se sabe es que los planetas son casi unos recién nacidos, con una edad en torno a los 60 millones de años (lo que no es mucho tiempo a escala astronómica), de hecho, aún brillan con luz propia debido a la energía que acumularon durante su reciente formación.

Fuente: El Mundo Ciencia

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