Desarrollando el primer dedo artificial con sentido del tacto

authorCarlos Martin | Noviembre 3, 2008

Investigadores de Unilever están desarrollando un dedo artificial con sensores que imite la respuesta al tacto del mismo modo que lo hace un dedo humano. Tras este primer paso, se intentará dotar a una futura prótesis de mano de unos receptores que proporcionen al usuario la sensación del tacto.

El presupuesto para este desarrollo es de 3.2 millones de euros y se estima que podría estar listo en 3 años.

“Este es un proyecto tremendamente emocionante, que consideramos puede lograr un avance significativo en el proceso de replica del tacto humano, desde el dedo hasta el cerebro. Este proyecto nos podría llevar algún día a la creación de una prótesis de mano que posea funcionalidad tanto sensorial como motora, la cual, al conectarse al sistema nervioso del usuario, le permitirá experimentar el sentido del tacto”, aseguraron los investigadores.

Además, este tipo de investigaciones ayudan a profundizar en la comprensión del sistema sensorial humano. Seguiremos de cerca este interesante desarrollo.

Fuente: Electrónica fácil

El “chubasquero tecnológico”

En 3 años que llevo escribiendo en el blog esta es la primera noticia que ocurre en mi ciudad natal, Terrassa, con lo que automáticamente pasa a ser una de esas noticias que le tienes cariño :D . El caso es que se han hecho eco de la noticia varios diarios y pese a que quizá no sea un gran avance, ni un salto importante en alguna rama de la ciencia, ni un descubrimiento extraordinario, seguro que en un futuro nos será muy útil ;)

Los responsables del invento han sido investigadores del Centro Tecnológico Leitat, y han desarrollado un “chubasquero tecnológico” que incorpora un sistema de comunicación, paneles de diodos luminosos para mejorar la visibilidad del usuario de la prenda y un parche lumbar calefactor.

Esta prenda, que ya está en proceso de industrialización, pesa unos 300 gramos más que un chubasquero normal, según ha explicado Javier Jiménez, investigador de este centro. El chubasquero tecnológico, como otros, protege de la lluvia y está diseñado para trabajos en equipo, por ejemplo, en un muelle de carga industrial o equipos de operarios de la construcción. Pero también para practicar deportes de montaña, como esquí o snowboard.

El centro tecnológico de Leitat lleva un año y medio trabajando en la investigación y desarrollo de esta prenda, que, si se fabricara en España, podría costar entre 50 y 70 euros más del precio base de la chaqueta.

Jiménez ha señalado que en el chubasquero se ha instalado un sistema de comunicación de frecuencia comercial que posibilita la comunicación entre usuarios de la misma prenda o con “walkie talkies” de la misma frecuencia, incorporando una antena textil en el cuello, que hace de emisor y receptor, además de un auricular y micrófono.

En cuanto a la mejora de la seguridad, la chaqueta tiene unos paneles de diodos luminosos LEDs (Light Emitting Diode) que en posición fija o intermitente advierten de la presencia de una persona en una distancia de hasta 50 metros.

El confort de este chubasquero no se ha descuidado, y se ha incorporado un parche lumbar calefactor que mantiene una temperatura de hasta 38 grados en la espalda, y que tiene una autonomía de dos horas, lo que puede ser un beneficio para los trabajadores de un muelle pesquero, sobre todo, por la noche.

Además su autonomía es muy buena, las luces pueden durar días en activo sin necesidad de cargar las baterías.

Fuente: EFE
Imagen: Solar ikon

Descubren portales magnéticos sobre la Tierra

Campo_magnetico_terrestreUn sorprendente fenómeno se ha dado a conocer en un congreso internacional de física espacial en Huntsville, si para muchos científicos esto era imposible, parece ser que sobre la superficie terrestre se abren portales magnéticos que conectan a nuestro planeta con el Sol, ubicado a una distancia de 150 millones de kilómetros.

Y no sólo el hecho de que curra es sorprendente, si no que son mucho más comunes de lo esperado. Por estos portales, fluyen toneladas de partículas de alta energía minetras el portal no se cierra. “Este fenómeno se conoce como evento de flujo de transferencia o FTE” señaló David Sibeck científico de la NASA. “Diez años atrás yo estaba seguro de que no existían, pero ahora la evidencia es incontrovertible” afirma el investigador.

El proceso mediante el que se crean estos portales ocurre en el lado del día terrestre (el lado más cercano al sol), donde el campo magnético de la Tierra se prensa contra el campo magnético del Sol aproximadamente cada ocho minutos. Los dos campos se fusionan brevemente formando un portal a través de la cual las partículas pueden fluir. El portal adopta la forma de un cilindro magnético del tamaño de la Tierra.

Estos portales tienden a formarse en el ecuador, moviéndose hacia los polos, en diciembre sobre el polo norte y en Julio sobre el sur, y lo más curioso y que los científicos no se explican es por qué se forman cada 8 minutos.

La evidencia es innegable, hasta el punto de que cuatro naves espaciales Cluster de la NASA y cinco sondas THEMIS de la agencia espacial Europea han volado a través de estos y rodeado los cilindros, midiendo sus dimensiones y detectando las partículas que golpean en ellas.

Fuente: El Universal

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