Grandes cantidades de agua en el Polo Norte de Marte

authorCarlos Martin | Enero 22, 2009

Un reciente estudio realizado con el Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO), asegura que la capa polar norte de Marte contiene hielo de agua con un alto grado de pureza, concretamente un 95%.

La capa polar norte de Marte, llamada Planum Boreum, es una cúmulo de materiales helados en capas, similar a las grandes capas de hielo de Groenlandia y Antártica. Sumando las capas del norte y del sur, se calcula que existen alrededor de dos o tres millones de kilómetros cúbicos de hielo, haciéndola 100 veces mayor que el volumen total de los Grandes Lagos de Norteamérica, que contienen 22684 kilómetros cúbicos.

El estudio ha sido realizado por investigadores del Instituto Nacional de Ciencias del Universo en Francia (Insu), usando el radar de construcción italiana SHARAD, capaz de detectar agua líquida o congelada en los primeros cientos de metros (hasta un kilómetro) de la corteza de Marte.

Fuente: Ciencia Kanija

Encuentran primer exoplaneta de tamaño similar a la Tierra

authorCarlos Martin | Enero 21, 2009

Planeta similar tierraLa mayoría de planetas que encontramos a “nuestro alrededor” son planetas gigantes parecidos a Júpiter o Saturno, debido a las carencias en los equipos de detección que usamos en la actualidad, incapaces de detectar planetas más pequeños.

Afortunadamente, cada vez los equipos utilizados mejoran su resolución y nos encontramos con noticias como esta, el hallazgo del que hasta la fecha es el planeta fuera de nuestro Sistema Solar de tamaño más similar a la Tierra.

Bautizado como “MOA-2007-BLG-192Lb”, tiene una masa de apenas 1.4 la de la Tierra y gira en torno a una estrella enana roja, muy similar a nuestro Sol.

Este descubrimiento nos abre una puerta más a la esperanza de hallar planetas similares al nuestro y nos demuestra que tal vez sean más comunes de lo esperado, aumentando también las probabilidades de encontrar vida.

Fuente: Eliax

La gente tranquila tiene menos riesgo de desarrollar demencia

CerebroUn reciente estudio realizado por investigadores suecos y publicado en la revista Neurology asegura que las personas tranquilas tienen menos riesgo de padecer una demencia a lo largo de su vida.

El estudio se realizó sobre 506 ancianos sanos de más de 78 años que respondieran cuestionarios sobre su personalidad y estilo de vida. El cuestionario midió la vulnerabilidad de los protagonistas hacia la neurosis, o tendencia a angustiarse fácilmente, así como la capacidad de la gente para abrirse a otras personas.

Durante 6 años los investigadores siguieron a los entrevistados, y 144 ancianos desarrollaron demencia. Tras analizar los resultados, los investigadores descubrieron que aquéllos que no se angustiaban fácilmente eran calmados y estaban satisfechos consigo mismo, mientras que los ancianos que solían estresarse con facilidad eran emocionalmente inestables, negativos y nerviosos.

Los primeros mostraron un 50% menos riesgo de desarrollar demencia, comparados con la gente que era socialmente aislada y que se angustiaba fácilmente.

“En el pasado los estudios han demostrado que la angustia crónica puede afectar partes del cerebro, como el hipocampo, y esto puede conducir a la demencia” aseguraron los investigadores.

“Nuestros resultados revelan que tener una personalidad calmada y abierta, combinada con un estilo de vida socialmente activo, puede reducir aún más el riesgo de desarrollar demencia. La buena noticia -agrega el investigador- es que los factores de vida pueden ser modificados, a diferencia de los factores genéticos que no podemos controlar”, concluyeron.

Fuente: BBC Ciencia

Las primeras armas químicas

authorCarlos Martin | Enero 20, 2009

Según un investigador de la Universidad de Leicester, fueron los persas del Imperio Sasánida los primeros en utilizar armas químicas en contra de sus enemigos romanos.

Concretamente utilizaron gases venenosos contra la ciudad romana de Dura-Europos, en Siria Oriental, en el siglo III D.C.

Para llegar a esta conclusión el investigador analizó los restos de 20 soldados romanos hallados en la base del muro de la ciudad. Bajo esta, los Persas cavaron un túnel y encendieron betún y cristales de azufre para producir densos gases venenosos. Además, mediante fuelles, o chimeneas subterráneas, se ayudaba a generar y distribuir los mortales vapores.

El grupo de romanos hallados quedó inconsciente en segundos y murieron en minutos, esto alentó al investigador de que posiblemente existiese alguna causa detrás, tras varios análisis dieron con el primer pueblo en utilizar armas químicas contra sus enemigos.

Fuente: BBC Ciencia

[Vídeo] El pasado y futuro de la deriva de los continentes en poco más de 1 minuto

La deriva continental es una teoría que nos explica basándose en el movimiento de las placas tectónicas de donde vienen y hacia donde van los continentes. Este movimiento, imperceptible en una vida humana ha sido recogido en un interesante vídeo desde sus orígenes más primitivos, pasando por el supercontinente Pangea y lo más interesante, hacia donde fluctuaremos los próximos 200 millones de años. Por lo que veo, España no sale muy bien parada, tocará abrigarnos…



Fuente: Abadía Digital

Relacionan contaminación del agua con infertilidad masculina

Ya hace años que se estudian este tipo de relaciones, y no es la primera vez que el agua contaminada es un factor que conlleva controversia. Ahora, un nuevo estudio vuelve a sacar a la palestra la relación entre la contaminación del agua y el aumento en la esterilidad masculina.

En la investigación, se detectaron en varios ríos británicos varias sustancias químicas que bloquean la testosterona, hormona sexual que produce espermatozoides.

Los efectos de la exposición a las sustancias químicas se estudiaron en más de mil peces de 30 ríos de diferentes partes de Inglaterra a lo largo de 3 años, identificando un nuevo grupo de compuestos que podría estar causando la feminización de los peces machos, y así mismo afectando en la reproducción masculina humana.

La sorpresa, es que existen muchas más variedades de este tipo de sustancias de lo que se creía, y ahora la nueva y ardua tarea consiste en identificarlas.

Fuente: El Universal

Detectan grandes emisiones de metano en Marte, posible indicativo de vida marciana

authorCarlos Martin | Enero 17, 2009

MetanoSegún publica la revista Science, investigadores del Laboratorio de Sistemas Planetarios de la NASA anuncian haber detectado grandes cantidades metano en Marte. La gran incógnita ahora, es saber de donde viene.

En el caso de nuestro planeta, el 90% del gas metano es producto de la actividad biológica. Proviene de microorganismos unicelulares, de la digestión del ganado y de materia orgánica en descomposición, como las hojas muertas.

Pero claro, en Marte, esto se complica. Según los investigadores podría tener origen biológico o geológico. Sí fuese biológico automáticamente tendríamos que plantearnos la presencia de microorganismos o algún tipo de vida “diminuta” pero también podría provenir de actividad volcánica, de la oxidación del hierro, de hielos, o podría haber sido producido en otras épocas geológicas y estar liberándose ahora.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores utilizaron espectrómetros en el infrarrojo para determinar varias líneas espectrales del gas gracias a los dos grandes telescopios de Hawai, el Keck y el telescopio infrarrojo (Infrared Telescope Facility), y el Gemini, pudiendo medir las estaciones del año marciano y ver cómo variaban las concentraciones de metano a lo largo del tiempo.

La polémica está servida, para uno grupo de científicos esto podría ser una prueba de que en Marte hay vida, y el metano estaría siendo producido por formas microscópicas de vida, probablemente ubicadas a gran profundidad, donde existe la temperatura necesaria para que pueda haber agua líquida, requisito indispensable para todas las formas de vida, al menos las conocidas.

Pero para la gran mayoría de los científicos, la existencia de vida en Marte sigue siendo materia de discusión, y es muy precipitado asegurar su existencia basándonos en estas pruebas.

Fuente: La Nación

Detectan por primera vez desde la Tierra la radiación de planetas externos al sistema solar

authorCarlos Martin | Enero 15, 2009

ExoplanetaDos equipos de investigadores han detectado por primera vez desde la Tierra las emisiones térmicas luminosas de planetas externos al Sistema Solar, lo que les ha permitido calcular la temperatura de su atmósfera.

Hasta ahora, el conocimiento de las atmósferas de los planetas exosolares de la Vía Láctea procedía de la información registrada por telescopios espaciales. Sin embargo, esta útil herramienta empezará pronto a deteriorarse debido a las bajas temperaturas que soporta.

Este importante logro, publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, eliminaría de un plumazo esta frontera en el estudio del universo.

“Es reconfortante saber que cuando los telescopios espaciales dejen de funcionar, este tipo de estudio contribuirá a que no muera este campo de investigación”, explican los investigadores.

El planeta observado fue el OGLE-TR-56b, que es del tipo júpiter caliente y está situado a 5.000 años luz de la Tierra en dirección al interior de la galaxia. Para estimar las radiación emitida por OGLE-TR-56b, los científicos midieron las diferencias en las emisiones térmicas del planeta y su estrella cuando ésta lo eclipsa.

Determinaron que la atmósfera de OGLE-TR-56b tiene una temperatura de 2.400 grados centígrados, un dato que permite a los investigadores saber que el calor es demasiado elevado como para que se formaran nubes de hierro o silicio que mantuvieran al planeta en oscuridad.

Fuente: EFE

Una prueba de saliva podría diagnosticar el autismo

Niño AutistaEl autismo es un trastorno que deteriora la comunicación y la interacción social, causando un comportamiento restringido y repetitivo.

Según un equipo de científicos italianos las personas autistas tienen unas proteínas anómalas en la saliva, pudiendo proporcionar una importante clave acerca de las bases moleculares de este desorden.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron las proteínas de la saliva de 27 niños autistas y las compararon con la saliva de otros niños que no sufrían esta enfermedad. Sorprendentemente, encontraron estas proteínas en 19 de los niños del primer grupo, que a su vez presentaban niveles significativamente bajos de fosforilización, que es el proceso que posibilita que las proteínas funcionen con normalidad.

Actualmente no existe ningún test para detectar la enfermedad. En un futuro, esta proteína podría utilizarse como biomarcador para el diagnóstico de la enfermedad, concluyeron los investigadores.

Fuente: Tendencias 21

La ingesta excesiva de cafeína provoca alucinaciones

authorCarlos Martin | Enero 14, 2009

CafeUn reciente estudio realizado por investigadores de la Universidad de Durham asegura que una ingesta de 7 o más tazas de café al día puede provocar alucinaciones.

La investigación se realizó sobre 200 voluntarios que llenaron varios cuestionarios, uno para medir su ingesta de cafeína y el resto para valorar su propensión a las alucinaciones, los delirios y al estrés.

Consideraron grandes consumidores de cafeína a persona que consumieran más de 7 tazas de café al día, o dos tazas y dos bebidas energéticas, esto último no resulta tan extraño en nuestro día a día. En el otro extremo estaban los que bebían una al día.

Los resultados han sido publicados en la revista Personality and Individual Differences, y determinan que las personas que más cafeína tomaban, tenían más riesgo de oír voces, sentir la presencia de una persona difunta o ver cosas inexistente.

Además, la cafeína tiene la capacidad de aumentar en situaciones de estrés la liberación de cortisol (la hormona que media en este proceso), lo cual también estaría ligado al sufrimiento de estas alucinaciones.

En cualquier caso, y como ya comentamos aquí en una ocasión, alucinaciones como escuchar voces no son necesariamente un síntoma de enfermedad mental. De hecho, cerca del 3% de la gente corriente escucha esas voces de forma habitual.

Fuente: El Mundo Salud

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