Los escarabajos saben contar

authorCarlos Martin | Enero 14, 2009

Escarabajos_reproduccionPrimero fue una especie de pez, después los caballos, más tarde las abejas, y ahora, un grupo de Investigadores de la Universitat de València aseguran que los escarabajos poseen un mecanismo rudimentario para contar.

El estudio, publicado en la revista Animal Cognition, sugiere que nuestras capacidades matemáticas dependen también de mecanismos innatos y no sólo de lo aprendido en la escuela o a través de nuestros padres.

Inevitablemente nos surge la duda de se pueden contar los animales y junto con los ejemplos citados anteriormente, ahora también los escarabajos podrían unirse al selecto grupo de contadores.

Estos insectos poseen un “sistema aproximado de número” que les permite evaluar de forma aproximada la cantidad de objetos en un conjunto.

Avances como éstos sugieren que el origen evolutivo del “sistema aproximado de número” en que están basadas nuestras propias habilidades matemáticas podría ser mucho más antiguo de lo que se había sospechado hasta el momento.

Fuente: 20 minutos

El ADN mitocondrial del Tigre de Tasmania secuenciado

authorCarlos Martin | Enero 13, 2009

Embrión tigre de TasmaniaOtra nueva noticia para alimentar la posibilidad de que algún día “resucitemos” especies extinguidas. Primero fue el Mamut, y ahora, según la publicación Genome Research, el mismo equipo ha logrado lo mismo con el tigre de tasmania, un marsupial que se declaró extinto en 1936.

Un equipo de investigadores internacionales con la presencia del español Juan Luis Arsuaga, ha repetido el procedimiento empleado con el mamut, consistente en aislar el ADN encapsulado en el pelo.

Se han utilizado dos ejemplares conservados en museos uno disecado y el otro sumergido en alcohol (en la imagen), demostrando así que la técnica no precisa animales conservados en hielo, como era el caso de los mamuts, pudiendo lograr secuencias a partir de colecciones almacenadas en museos de todo el mundo.

Los genes secuenciado son los mitocondriales, heredados exclusivamente por línea materna. Ahora, el siguiente paso es secuenciar el genoma nuclear completo.

Fuente: Público

Los agujeros negros llegaron antes que las galaxias

Agujero negroLos agujeros negros (aquellos enormes espacios invisibles que succionan todo lo que los rodea) podrían haber aparecido antes que las galaxias que los albergan.

El hallazgo podría cambiar el conocimiento actual respecto a cómo se formaron las primeras galaxias y el rol de los agujeros negros en el Universo, ya que se cree que la mayoría de las galaxias o todas tienen agujeros negros en su centro. De hecho, el mes pasado ya comentamos que nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene un agujero negro en su centro.

Ahora, un equipo de astrónomos han encontrado un vínculo claro entre el tamaño del agujero negro, medido por su masa, y la galaxia en la que se encuentra. Según los científicos, la masa de un agujero negro es cerca de una milésima parte de la masa de la galaxia que lo rodea.

“Esta proporción constante indica que el agujero negro y la galaxia afectan mutuamente a su crecimiento en cierto tipo de relación interactiva”, explicó Dominik Riechers, del Instituto de Tecnología de California.

Usando el telescopio Very Large Array (VLA) en Nuevo México, se ha logrado calcular cómo eran en su origen, en momentos próximos al Big Bang, hace unos 13.700 de años.

“Finalmente hemos sido capaces de medir las masas de los agujeros negros y las galaxias como eran en los primeros miles de años luego del Big Bang y la evidencia sugiere que la proporción constante observada podría no haberse mantenido en los inicios del universo, siendo los agujeros negros en estas galaxias jóvenes son mucho mayores comparados con las galaxias vistas en el universo cercano. Esto significaría que los agujeros negros comenzaron a crecer primero”, concluyeron los investigadores.

Fuente: Reuters

NovaCiencia en 2009

authorCarlos Martin | Enero 12, 2009

Antes de comentaros como va a “evolucionar” el blog este año quería felicitaros el 2009 y agradecer los comentarios y correos llenos de buenos deseos, es un poco tarde por mi parte, pero es que no me he pasado antes por aquí :)

Como cada año que comienza, supongo que vosotros también, te propones nuevos retos, proyectos e ilusiones, y tengo que deciros que este 2009 va a ser movido para mí. Los que ya lleváis tiempo leyendo el blog os acordaréis que hace 2 años tuve que hacer un paréntesis de casi 6 meses en el blog debido a la preparación de unas oposiciones, el desenlace no fue el deseado y este verano quiero volver a intentarlo.

Eso quiere decir que además del irremediable nuevo paréntesis del blog a partir del mes de Abril (más o menos) la actualización no será tan frecuente como ha sido hasta ahora pero intentaré que cada noticia sea la más interesante en cuanto a tendencias científicas se refiere, siempre bajo mi humilde punto de vista, claro está :D

Espero que comprendáis esta situación y lo importante que resulta para mí este nuevo reto, y disculpéis la disminución en la frecuencia de artículos en los inicios de este 2009.

Por lo demás, todo marcha perfectamente, espero que a vosotros también os vaya genial :D

Saludos a tod@s y recibid un fuerte abrazo, comenzamos de nuevo.

Carlos Martín.

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