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Febrero 15, 2006

Nuevas especies de peces y algas en un remoto arrecife de coral en el Caribe

Escrito en: Biología

Un equipo internacional de científicos asegura que descubrió nuevas especies de peces y algas en un remoto arrecife de coral en el Caribe.

SargassumEl hallazgo fue hecho en el atolón Banco de Saba -situado cerca a las islas de Windward, en las Antillas Holandesas- y el cual forma parte de la franja superior de una montaña submarina.

Al menos 12 especies de algas marinas se habrían descubierto en el ecosistema al sureste de Puerto Rico.

El área tiene más de 100 kilómetros cuadrados de corales vivos y constituye, según los expertos, el tercer mayor atolón del mundo.

“El Banco de Saba es extraordinario por su biodiversidad, mucho más de los que esperábamos,” dijo el científico, Michael Smith.

Los investigadores señalan que el hallazgo podría ser el entorno submarino más diverso del Océano Atlántico.



Selva tropical submarina

Uno de los buzos que tomó parte en la expedición comparó la escena submarina con una versión reducida de una selva tropical.

El proyecto fue financiado por el gobierno holandés y un grupo conservacionista estadounidense.

Las autoridades holandesas quieren que la Organización Marítima Internacional se encargue de la protección del atolón.

Los expertos dijeron que tomaría un año la confirmación de los resultados de la expedición.

Los científicos que tomaron parte en la misión aseguran que el ecosistema submarino, además de la riqueza natural que supone, podría representar un sustento para los lugareños por ciertas especies comerciales descubiertas que se podrían explotar.

Imagen: Sargassum, una de las doce especies de algas descubierta.
Fuente: BBC Ciencia


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