Categoría: Antropología

Pisadas de 1,5 millones de años

authorCarlos Martin | Marzo 3, 2009

Una grata sorpresa para los palontólogos y de nuevo en África, refutando su rango como cuna de la humanidad.

Según publica la revista Science, al norte de Kenia se han descubierto las huellas más antiguas conocidas de un hominino, grupo que engloba a humanos, chimpancés y sus ancestros. Concretamente sdatan de hace un millón y medio de años confirmando así que ya se caminaba con pies de estructura y funcionamiento similar a los del Homo sapiens.

En total, se hallaron tres hileras de huellas en un nivel, además de otro grupo de dos pisadas y el rastro aislado de un pie más pequeño en un segundo nivel. Gracias a la tecnología empleada por los investigadores, se escanearon y digitalizaron. “En comparación con los métodos tradicionales, es una técnica extraordinariamente potente, ya que nos permite realizar un análisis informatizado y reproducir moldes sólidos de las huellas empleando polímeros”, aseguró Matthew Bennett, director del estudio.

Se descubrió que los pies eran “anatómicamente modernos”, con un puente pronunciado y un dedo gordo próximo a los demás y alineado con el eje del pie, a diferencia del de los simios, más separado y en ángulo para trepar a los árboles. El patrón del paso es similar al de los humanos actuales y distinto del de los simios.

Fuente: Público

Revelan el genoma del neandertal

authorCarlos Martin | Febrero 13, 2009

NeandertalUn equipo de científicos internacionales ha logrado elaborar un primer borrador del genoma del Hombre de Neandertal, nuestro familiar más cercano, que permitirá en el futuro concretar las similitudes y divergencias con el Homo Sapiens.

“De momento, estas secuencias se podrán comparar con los genomas de los humanos y chimpancés, ya secuenciados”, afirmó el director del proyecto Svante Pääbo.

El equipo de científicos ha logrado por ahora leer en torno al 63% de los datos genéticos del pariente prehistórico más cercano a los humanos modernos. Durante más de 100 años, investigadores de diversas disciplinas se han esforzado por determinar relaciones entre los Neandertal y los humanos modernos.

El paleogenético sueco y sus colegas han logrado secuenciar más de 3.000 millones de bases de ADN, tomando como material de partida muestras óseas de seis hombres del Neandertal.

La esperanza es que la secuencia del genoma ayude a clarificar las relaciones evolutivas entre el Hombre de Neandertal y el Homo Sapiens e identificar los cambios genéticos que hicieron posible que los humanos modernos salieran de África para distribuirse por todo el mundo hace cerca de 100.000 años.

“Uno de los objetivos del proyecto es encontrar diferencias con nuestros ancestros, elaborando un catálogo de variaciones que sirva como herramienta para los futuros biólogos” como evidencia de que la selección natural positiva descrita por Charles Darwin es acertada, así como determinar las causas de la desaparición del hombre de Neandertal, hace unos 30.000 años.

Fuente: EFE

Descubren los cabellos humanos más antiguos

authorCarlos Martin | Febrero 10, 2009

PeloUn grupo de científicos ha encontrado en las cuevas de Stekfontein, en Sudáfrica, heces fosilizadas de hiena con cabellos que sólo pueden pertenecer a primates.

Hasta la fecha, el cabello humano más antiguo conservado era de una momia chilena de 9000 años de antiguedad, en cambio, estas heces fosilizadas datan de entre 195.000 y 257.000 años.

En esa época, estaríamos justo en el momento anterior al cual se cree que surgieron los humanos modernos, pero se solapa con la fase final de la existencia del Homo heidelbergensis, un antepasado de los Neanderthal y esto provoca que no estemos seguros a cual de las dos especies pertenecen los restos capilares.

En total, se hallaron 40 cabellos fosilizados (cuyo aspecto era similar a agujas de cristal) y que muy probablemente provengan de algún cadáver con el que se toparon las hienas.

Fuente: El blog de Maikelnai

Descubiertas en China las cuevas artificiales más antiguas del mundo

authorCarlos Martin | Enero 27, 2009

Piton_ritualArqueólogos chinos aseguran haber descubierto las primeras cuevas excavadas por el ser humano como habitáculo, de 5.500 años de antigüedad, en la provincia noroccidental de Shanxi, y que podrían haber sido habitadas por familias de alfareros.

Son 17 cuevas excavadas en un precipicio junto al río Jinghe que datan de un periodo comprendido entre el 3.500 y el 3.000 a.C, según Wang Weilin, subdirector del Instituto de Arqueología de Shaanxi y responsable de la excavación.

Las cuevas pertenecen a una cultura del último Neolítico denominada Yangshao, originaria del curso medio del río Amarillo y considerada el origen común de la civilización china. La cultura Yangshao es conocida por su alfarería roja decorada con estampados y animales.

Cada una de las cuevas ocupa un área de unos 10 metros cuadrados y está dividida en dos habitaciones: una de ellas excavada en el precipicio, y la otra, exterior, construida con madera y barro.

Los arqueólogos que trabajan en este proyecto encontraron también hornos para la cerámica y habitáculos para almacenarla, así como fragmentos y herramientas de alfarería. “Para cavar ese foso se debieron movilizar muchos obreros. Sin un mecanismo social efectivo, habría sido difícil construir un proyecto así”, explicó Wang.

El área interior del foso tiene una superficie de 245.000 metros cuadrados, un tamaño inusual para ese periodo de la cultura Yangshao, por lo que podría tratarse de una gran ciudad de la época, aunque todavía está por excavar.

Fuente: EFE

Nacen octillizos

GemelosSegún informa el diario Los Angeles Times, una mujer en el sur del estado norteamericano de California dio a luz a ocho bebés, dos niñas y seis varones, quienes nacieron en cinco minutos por cesárea.

Un médico del hospital en Bellflower, cercano Los Ángeles, aseguró que todos los bebés, que pesaron entre 880 y 1479 gramos, están bien, igual que su madre.

Para la cesarea, participó un equipo de 46 médicos y asistentes, quienes en realidad esperaban “sólo” siete bebés, pero fueron sorprendidos por un octavo.

Muchas bocas que alimentar en los tiempos que corremos…

Fuente: Agencias

Las primeras armas químicas

authorCarlos Martin | Enero 20, 2009

Según un investigador de la Universidad de Leicester, fueron los persas del Imperio Sasánida los primeros en utilizar armas químicas en contra de sus enemigos romanos.

Concretamente utilizaron gases venenosos contra la ciudad romana de Dura-Europos, en Siria Oriental, en el siglo III D.C.

Para llegar a esta conclusión el investigador analizó los restos de 20 soldados romanos hallados en la base del muro de la ciudad. Bajo esta, los Persas cavaron un túnel y encendieron betún y cristales de azufre para producir densos gases venenosos. Además, mediante fuelles, o chimeneas subterráneas, se ayudaba a generar y distribuir los mortales vapores.

El grupo de romanos hallados quedó inconsciente en segundos y murieron en minutos, esto alentó al investigador de que posiblemente existiese alguna causa detrás, tras varios análisis dieron con el primer pueblo en utilizar armas químicas contra sus enemigos.

Fuente: BBC Ciencia

Relacionan contaminación del agua con infertilidad masculina

Ya hace años que se estudian este tipo de relaciones, y no es la primera vez que el agua contaminada es un factor que conlleva controversia. Ahora, un nuevo estudio vuelve a sacar a la palestra la relación entre la contaminación del agua y el aumento en la esterilidad masculina.

En la investigación, se detectaron en varios ríos británicos varias sustancias químicas que bloquean la testosterona, hormona sexual que produce espermatozoides.

Los efectos de la exposición a las sustancias químicas se estudiaron en más de mil peces de 30 ríos de diferentes partes de Inglaterra a lo largo de 3 años, identificando un nuevo grupo de compuestos que podría estar causando la feminización de los peces machos, y así mismo afectando en la reproducción masculina humana.

La sorpresa, es que existen muchas más variedades de este tipo de sustancias de lo que se creía, y ahora la nueva y ardua tarea consiste en identificarlas.

Fuente: El Universal

Descubren cerebro de 2000 años de antigüedad en buenas condiciones

authorCarlos Martin | Diciembre 17, 2008

CerebroParece ser que un equipo de arqueólogos británicos han descubierto uno de los cerebros más antiguos descubiertos hasta la fecha, ni más ni menos que 2000 años de antigüedad. El cerebro pertenece a una cabeza decapitada y enterrada en una pequeña tumba cerca de York, Gran Bretaña.

Seguramente se trate de un sacrificio humano y la cabeza fue enterrada como ofrenda, pero lo sorprendente es que tejidos blandos como los del cerebro se conserven, en este caso, ha logrado mantenerse un tercio del cerebro.

Pese a que todavía no se ha realizado una datación por carbono 14, se cree que el cerebro podría tener entre 2000 y 2300 años. A pesar de la antigüedad, los investigadores aseguran que físicamente es idéntico al nuestro.

Fuente: EspacioCiencia

“El hombre de los hielos” perteneció a un grupo genético de Homo sapiens que se extinguió

authorCarlos Martin | Octubre 31, 2008

La famosa momia Ötzi, bautizada como el “hombre de los hielos” y que vivió en Europa hace unos 5.000 años, nos ha revelado otro secreto. Tras secuenciar completamente su genoma mitocondrial se ha descubierto que su rama genética acabó extinguiéndose con el paso del tiempo, por lo que no tendría parientes hoy en día.

Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Current Biology, donde también explican que seguramente Ötzi pertenecía a un linaje conocido como el haplogrupo K, al que pertenecen el 8% de los originarios de Europa.

Concretamente pertenece a una de las ramas del sublinaje K1 pero lo sorprendente es el hecho de que no pertenece a ninguna de las tres variantes genéticas conocidas del K1, por lo que el equipo de investigadores las ha bautizado como la rama Ötzi.

Los científicos aseguraron que “eso no significa que este individuo, que murió asesinado por una flecha, tuviera un ADN que le hacía diferente, pero sí que en el pasado hubo un grupo de hombres y mujeres que tenían su ADN mitocondrial y que ahora ese grupo o ha desaparecido o es muy raro”.

Fuente: El Mundo Ciencia

Magníficas imágenes de la gestación de un bebé

authorCarlos Martin | Octubre 28, 2008

Gracias a Menéame me he cruzado con estas fotografías publicadas en la edición online de 20minutos y la verdad es que son realmente impresionantes, así que si queréis verlas todas bastará con clicar la imagen:


Vía | Menéame
Fuente: 20minutos

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