Categoría: Biología

Proteina de un insecto para congelar órganos para transplantar

authorCarlos Martin | Diciembre 3, 2005

Una nueva proteína anticongelante hallada en ciertos insectos puede prolongar la viabilidad de órganos humanos para transplantes, al permitir su preservación a temperatura más baja, alargándose así su tiempo de disponibilidad, sin que se desencadenen los daños asociados a la congelación.
Pulga de la nieve
Los Drs. Laurie Graham y Peter Davies, del Departamento de Bioquímica de la Universidad Queen, han estudiado a los insectos diminutos popularmente conocidos como “pulgas de las nieves”, entre otros nombres, y que se refieren a especies como la Achorutes nivicola y la Hypogastrura nivicola.

Graham y Davies han descubierto que la proteína que estos insectos producen para protegerse de la congelación es capaz de disminuir el punto de congelación en unos 6 grados centígrados. Esto permitiría almacenar órganos a temperaturas inferiores, aumentando el tiempo transcurrido entre la extracción y el trasplante.

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Presentan a VENUS, el mayor observatorio submarino

authorCarlos Martin | Noviembre 24, 2005

El proyecto científico es considerado como el equivalente al telescopio espacial Hubble; la red de observación estará completada en el 2008 a 100 metros de profundidad.

Observatorio VenusVENUS, acrónimo en inglés de la Red Experimental Victoria Bajo el Mar (Victoria Experimental Network Under the Sea), se convertirá en algunos meses más en el equivalente del telescopio espacial Hubble, de acuerdo a información dada a conocer por la Universidad de Victoria, en Canadá.

VENUS será el más avanzado observatorio cableado submarino, y se instalará el próximo mes en la Bahía Saanich, al norte de Victoria, en Columbia Británica (imagen).

Según los investigadores, éste es un proyecto pionero y una aproximación novedosa al estudio de los océanos.

A través de internet, la red acuática unida mediante cables de fibra óptica, enviará continuamente datos, sonidos e imágenes desde las profundidades del océano, a laboratorios, salones de clase, centros científicos y hogares de todo el mundo.

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Las percepciones sensoriales no siempre responden a la realidad

authorCarlos Martin | Noviembre 22, 2005

Una investigación desarrollada con macacos ha puesto de manifiesto que la representación sensorial no refleja realmente el mundo externo, sino que confirma algo que previamente se ha pensado. Las percepciones, según esta investigación, Ojosurgen de la combinación, en diferentes áreas cerebrales, de sensación, atención y expectativa.

El experimento ha puesto de manifiesto que las neuronas de los macacos se activan cuando el mono “piensa” que los estímulos sensoriales están activos -aunque no lo estén-, mientras que no descargan cuando el mono “piensa” que los estímulos no estan sucediendo, aún cuando sí ocurran.

Los investigadores Ranulfo Romo y Víctor de Lafuente, del Howard Hughes Medical Institute (HHMI), han descubierto que la percepción de algo que se toca puede depender tanto de la memoria, la atención y la expectativa, como del estímulo mismo.

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Descubren gen que controla el ritmo metabólico

authorCarlos Martin | Noviembre 18, 2005

Se ha descubierto un gen que controla acontecimientos rítmicos (como la ingestión de comida, puesta de huevos y defecación) en la vida del nematodo Caenorhabditis elegans (imagen), un gusano de un milímetro de longitud, que se alimenta de bacterias y vive en el suelo.

Caenorhabditis elegansSi el gen es inactivado, los gusanos no pueden tragar y mueren. Si el gen es parcialmente restaurado, los gusanos pueden tragar, pero tienen problemas para reproducirse y quedan estreñidos.

Dado que los mismos productos genéticos que controlan los procesos fundamentales de la vida en mamíferos se encuentran también en el gusano, es posible que genes relacionados tengan papeles críticos en controlar comportamientos rítmicos en humanos y otros animales.

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Diseñan un microscopio que capta los movimientos atómicos de las proteínas

authorCarlos Martin | Noviembre 16, 2005

Un equipo de investigadores de la Universidad de Standford ha diseñado el primer microscopio lo suficientemente sensible para advertir el movimiento en tiempo real de una proteína a nivel de sus átomos individuales.

ProteinaEste descubrimiento, que se ha publicado en el último número de Nature, permitirá conocer más a fondo cómo los genes son copiados a partir del ADN, un proceso biológico esencial para la vida. El estudio se basa “en la utilización de rayos infrarrojos para atrapar y controlar las fuerzas que actúan en una proteína funcional, permitiendo a los investigadores monitorizar cada movimiento de la molécula en tiempo real”, según ha reconocido Steven Block, catedrático de Física Aplicada y Ciencias Biológicas en Standford.

Block asegura que “hemos trabajado con las mayores resoluciones que jamás se han logrado para una proteína. Hemos llegado a medidas de un angstrom, es decir, una décima parte de un nanómetro“.

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Los líquenes son capaces de sobrevivir en el espacio

authorCarlos Martin | Noviembre 11, 2005

Uno de los puntos más importantes de estudio exobiológico es -además de la búsqueda de vida en otros planetas- la capacidad de ésta de poder ser transportada y sobrevivir en otros mundos en los cuales el medio ambiente es considerablemente más duro que en la Tierra.
Líquen
Precisamente este es el enfoque de uno de los experimentos que ha desarrollado la Agencia Espacial Europea dentro de la reciente misión Foton-M2, realizando con ello el descubrimiento de que los líquenes son capaces de sobrevivir en el vacío del espacio.

Los líquenes no son organismos simples, sino que consisten en la asociación de dos seres que viven en simbiosis: un hongo y un alga. Aunque se trate de dos componentes, ambos se hallan tan íntimamente relacionados entre sí que se comportan y reproducen como un ser único e independiente.

La función del hongo es la de proteger al alga de las radiaciones solares y proporcionarle agua y sales minerales. El alga, por su parte, es la responsable de realizar la fotosíntesis y alimentar al hongo.

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Descubren una molécula que combatirá la legionella

Los laboratorios Neochemical presentaron en Córdoba un novedoso hallazgo científico. Se trata de la comprobación de que una molécula, llamada peróxido de 2-butanona, tiene enormes potencialidades como antiséptico y es muy eficaz en la lucha contra la legionella, Legionellaespecialmente allí donde más fácilmente se propaga esta bacteria: en las torres de refrigeración de los grandes hospitales.

Las ventajas de esta molécula, derivada del agua oxigenada, son su gran estabilidad, su alta versatilidad y el hecho de que no produce residuos, frente a la inestabilidad y carácter muy corrosivo de otros productos que se usan actualmente en la desinfección.

El catedrático de Microbiología de la Universidad de Valencia, Juan García de Lomas, explicó que las pruebas para comprobar el comportamiento del peróxido de 2-butanona en su contacto con bacterias, virus, hongos y otros organismos «fue sorprendente». Especialmente significativo fue su comportamiento con la legionella, cuyo germen resultó «muy sensible» al contacto con la molécula.

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Cómo evolucionó el cristalino

authorCarlos Martin | Noviembre 10, 2005

La evolución de estructuras complejas y fisiológicamente asombrosas como el ojo de los vertebrados, ha sido motivo de debate desde hace mucho tiempo.

En un nuevo estudio, se ha descubierto ahora la relación entre los ojos de los vertebrados y los sistemas fotosensibles más primitivos de los invertebrados. OjoEste hallazgo ayudará a incrementar nuestra comprensión de la historia evolutiva del ojo de los primeros.

La investigación ha sido efectuada por Sebastian Shimeld de la Universidad de Oxford y colegas suyos de la Universidad de Londres y la Universidad Radboud en los Países Bajos.

Nuestra visión depende de la capacidad del ojo (específicamente de su lente, el cristalino) para enfocar una imagen clara en la retina. Las propiedades físicas del cristalino, como transparencia y refracción de la luz, provienen de su alta concentración de proteínas especiales llamadas cristalinas.

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La mayor simulación informática de la biología reproduce la dinámica celular

authorCarlos Martin | Noviembre 7, 2005

La mayor simulación informática de la biología ha sido desarrollada por científicos del Laboratorio Nacional de los Álamos. Han reproducido los procesos dinámicos de más de dos millones y medio de átomos en movimiento. Simulación RibosomasDe esta forma han podido observar los procesos de los ribosomas, esas pequeñas partículas de forma esférica que se encuentran en el interior de las células vivas y que son las encargadas de la síntesis de proteínas.

Hasta ahora, las simulaciones llevadas a cabo de los ribosomas habían sido estáticas. Observar su movimiento permitirá conocer mejor su funcionamiento y desarrollar antibióticos más eficaces para enfermedades tan letales como el ántrax.

Tal como explica el citado laboratorio en un comunicado, se trata de un programa de ordenador (la “Q Machine”) que reproduce los procesos dinámicos de más de dos millones y medio de átomos en movimiento. Esta reproducción es seis veces mayor que cualquier otra simulación producida hasta la fecha. La simulación ha sido realizada a escala atómica.

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Un método permite que células de piel se regeneren a sí mismas

Según el método del científico Stefano Calvieri, las células podrían regenerar el tejido de la piel, lo que constituiría una auténtica revolución en el mundo de la dermatología.

EpidermisAlgunas células de la piel pueden regresar a su estado de células madre y regenerarse a sí mismas, afirma según Stefano Calvieri.

Capaces de multiplicarse

En una entrevista, Calvieri dijo que descubrió que algunas células existentes en la piel colocadas o cultivadas sobre un “soporte particular” regresarían al momento en que son capaces de multiplicarse.

Las células podrían así regenerar el tejido de la piel, lo que sería “una revolución en el mundo de la dermatología”, según el medio, que indica que incluso podría aplicarse en otros campos, como el de los trasplantes de órganos.

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