Categoría: Tecnología

Primer corazón con material orgánico que imita al humano

authorCarlos Martin | Octubre 28, 2008

El primer corazón totalmente artificial fabricado con materiales orgánicos que evitan la coagulación de la sangre y que regula los fluidos de forma automática fue presentado hoy por un equipo de investigadores franceses, que esperan proceder al primer trasplante dentro de dos años.

El corazón artificial ha superado ya los ensayos clínicos en animales, esencialmente en vacas, y en bancos de ensayo artificiales, por lo que sus responsables consideran que hay que pasar a la fase industrial para poder probarlo en humanos.

“Este órgano responderá a las necesidades de pacientes que sufren de un infarto masivo o que no tienen acceso a un corazón humano y les permitirá tener una vida normal”, aseguró el profesor Alain Carpentier, médico del hospital Georges Pompidou de París y director del proyecto.

Debido a su fabricación totalmente orgánica, se evitan los problemas de coagulación de la sangre que hasta ahora pueden ocurrir con los materiales artificiales, evitando de este modo posibles accidentes cardiovasculares. Concretamente, el material orgánico utilizado es de origen animal, similar al empleado habitualmente para fabricar válvulas cardíacas.

Además, regula de forma automática la actividad cardíaca, sujeta a cambios en función de la actividad del portador gracias a la inclusión de captores electrónicos y de un complejo sistema electromecánico que detecta la posición en la que se encuentra el paciente, de pie, sentado o tumbado, además de la presión venosa y arterial ligada a su actividad, por lo que adapta la frecuencia cardíaca y el fluido a las diferentes situaciones.

“La idea es que el paciente que lleve este corazón pueda incluso correr sin tener que preocuparse de regular la prótesis”, explicó Carpentier, quien también aseguró que estamos ante la primera prótesis “que imita las propiedades fisiológicas de un corazón humano real”.

Fuente: EFE

Desarrollan un dispositivo emisor de luz tan delgado como una hoja de papel

authorCarlos Martin | Octubre 27, 2008

LáserInvestigadores del Instituto de Ciencia Molecular de la Universitat de Valencia han desarrollado, por técnicas de nanotecnología, un tipo de dispositivo emisor de luz «barato, estable y resistente» tan delgado como una hoja de papel.

Según un comunicado de los científicos que han diseñado este aparato, denominado LEC, se trata de un nuevo tipo de dispositivos emisores de luz (LECs o «light-emitting electrochemical cells»), que tienen una alta eficiencia y un tiempo de vida largo.

Los LECs pueden llegar a ser significativamente más baratos y estables que los diodos emisores de luz orgánicos (OLEDs), la tecnología más investigada actualmente.

Un LEC es esencialmente un «sandwich» de dos electrodos con una película muy fina de un complejo metálico fosforescente entre ellos. Al aplicar un campo eléctrico, los portadores de carga viajan a través de la capa que contiene el complejo metálico recombinándose para dar luz.

Según el doctor Hendrik Bolink, uno de los directores del proyecto, este tipo de dispositivos es conocido desde hace algunos años, pero su tiempo de vida se limitaba a menos de 100 horas, pero el nuevo dispositivo incrementa la estabilidad de las especies electrogeneradas y se obtienen dispositivos con tiempos de vida que superan las 5.000 horas.

El esfuerzo ahora se centra en incrementar la eficiencia de los dispositivos, es decir, la cantidad de luz emitida, y modular el color de dicha luz.

Fuente: EFE

El coche más rápido del mundo, literalmente, más veloz que una bala

authorCarlos Martin | Octubre 26, 2008

Por sorprendente que parezca, unos ingenieros británicos están dispuestos a diseñar el primer coche del mundo capaz de desarrollar velocidades de 1.609km/h., el Bloodhound SSC, que si lo logra, superará el actual récord del mundo en más de 400km/h.

Todo el proceso para materializar este sueño tiene un coste de unos 15 millones de euros, y han estado trabajando en secreto durante los últimos 18 meses. Los cálculos sugieren que el coche podría llegar a alcanzar los 1.689km/h, suficiente para dejar atrás una bala de un revólver Magnum 357.

El equipo de ingenieros planea finalizar la construcción del coche en un año e intentará batir el récord en tres años, y será el primero en combinar un motor de aviones de un Eurofighter Typhoon con un cohete de aceleración suplementario, capaces de producir entre los dos 20.000kg de fuerza.

“Es una oportunidad de hacer algo extraordinario en términos de ingeniería y de formar parte del mejor intento del mundo de batir el récord de velocidad en tierra”, aseguraron los ingenieros.

Para hacernos mejor una idea de semejante proeza, el siguiente vídeo simula al prototipo corriendo al lado de una bala del revolver Magnum 357.


Fuente: Avances tecnológicos

Compara coches en Ciao.

El microscopio más avanzado, capaz de ver el espacio entre los átomos

authorCarlos Martin | Octubre 24, 2008

MicroscopioUn nuevo microscopio ha sido presentado en Canadá, pero no es uno cualquiera, se trata del microscopio de electrones más avanzado del mundo, que es capaz de ver el espacio existente entre átomos.

Bautizado como Titán 80-300 Cubed tiene una resolución equivalente a la del telescopio espacial Hubble, y ha sido instalado en el Centro para Microscopía Electrónica de la Universidad de McMaster.

Según Gianluigi Botton, director del Centro Canadiense, “con este microscopio podremos ahora identificar fácilmente átomos, medir su estado químico e incluso analizar los electrones que los unen”, señaló.

Su sensibilidad es tan alta, que incluso la respiración cerca del aparato puede afectar los resultados, por eso fue instalado en un lugar especialmente diseñado para él, capaz de soportar vibraciones ultrabajas, los sonidos más débiles, y fluctuaciones mínimas de temperatura, manejando el instrumento desde una habitación separada.

Con una ampliación de 14 millones de veces, a escala de nanómetros, se espera que el Titán sirva para estudiar proteínas y materiales para suministro de fármacos para combatir tumores cancerosos de manera más precisa así como para crear materiales más ligeros y resistentes e instrumentos de almacenamiento de memoria con mayor densidad.

Fuente: BBC Ciencia

Periódico sin papel

authorCarlos Martin | Octubre 20, 2008

Periodico_sin_papelLos libros de papel pueden tener los días contados, lo que no sabíamos es que posiblemente los periódicos también, y no por su lectura a través de un ordenador, si no por un nuevo dispositivo electrónico en el cual recibiremos todas las noticias del día.

Este novedoso periódico electrónico es del tamaño de una hoja de papel y tan ligero y delgado como una revista y permite descargar de internet cientos de distintos periódicos en los que pasaremos las hojas con el toque de un botón. La pantalla del prototipo mide 33 centímetros en diagonal.

Evidentemente, desde el punto de vista ambiental es un buen avance, además estaría preparado para aguantar el mal tiempo y el mal trato, ya que tanto la pantalla como las piezas electrónicas internas están hechas de plástico.

“Es por eso que el periódico es tan ligero, flexible y revolucionario” aseguró Dean Baker, el diseñador británico de la fábrica Plastic Logic donde se está produciendo el diario.

Se espera que el nuevo periódico electrónico esté a la venta el próximo año y Plastic Logic revelará su precio en enero del 2009.

Fuente: BBC Ciencia

Circuito integrado que se autoreconstruye

authorCarlos Martin | Octubre 17, 2008

NeurochipSegún publica la revista Nature, un equipo de físicos Europeos ha desarrollado un circuito integrado que se puede reconstruir, el primer paso hacia un fin digno de la ciencia ficción, el automontaje de un equipo completo.

Hoy en día los chips de una computadora se realizan por patrones de grabado en obleas de semiconductores utilizando una combinación de luz y de sustancias químicas fotosensibles. Pero esta técnica está llegando al limite, exigiendo a los ingenieros a trabajar con detalles de anchura alrededor de sólo unas pocas decenas de nanómetros. Esto ha hecho que se estén investigando nuevas maneras de ensamblar chips.

“El mejor ejemplo es el ADN”, asegura Dago de Leuuw, investigador de los laboratorios de Philips en Eindhoven, permitir construirse a ellos mismos. Nuestro código genético proporciona un conjunto de instrucciones que pueden ser usados para reunir moléculas en toda una persona, y a los investigadores les gustaría conseguir compuestos capaces de organizar otros circuitos.

Para lograrlo, este equipo ha dado un paso de gigante, tomando una larga molécula orgánica con electrones móviles llamada “quinquethiophenecapaz de comportarse como un semiconductor que se enlaza a una larga cadena de carbono con un grupo de silicio al final, que actúa como ancla.

Estas moléculas forman puentes de un electrodo a otro, de hecho, necesitamos miles de millones para hacer la conexión, pero se logró crear un flujo de electrones a través de ellas. La gracia, es que se autoenlazan solas, lo que sería un sinónimo de autoemsamblaje.

“Las diferentes moléculas son como pequeños ladrillos”, asegura Edsger Smits, otro investigador de Philips. “Francamente ha funcionado mucho mejor de lo que esperábamos”, concluyó.

Fuente: Nature News

Crean un robot submarino que se suspende en el mar como un helicóptero

authorCarlos Martin | Octubre 3, 2008

Un grupo de ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han creado un robot submarino que puede mantenerse suspendido sobre un punto bajo el mar de igual modo que hace un helicóptero.

El aparato, bautizado como Odyssey IV está dotado de inteligencia artificial, y se podría convertir en una herramienta muy valiosa para los oceanógrafos, las empresas petrolíferas o para los arqueólogos marinos.

Tiene la capacidad de sumergirse 6.000 metros y es dirigido desde tierra mediante un software instalado en un tablet PC. La idea del equipo de investigación es terminar desarrollando un submarino que sea totalmente autónomo durante un año.

Las posibilidades del nuevo submarino van más allá de simplemente ver un objeto. “Como los grandes helicópteros, puede coger un carga bajo el agua, ahora, podemos visitar un pozo petrolífero, tomar una muestra y sacarlo a la superficie”, aseguran los desarrolladores. Además, han incorporado al Odyssey un brazo mecánico que permitirá, por ejemplo, manipular una válvula. Y por si esto fuera poco, además es rápido, pudiéndose mover a una velocidad de dos metros por segundo.

Fuente: Tendencias21

Un bolígrafo que almacena todo lo que escribe

Bolígrafo_digitalSi cada vez más gente deja los bolígrafos a un lado para utilizar agendas electrónicas, móviles o portátiles, los románticos tienen un nuevo invento que batallar, un bolígrafo que reconoce los trazos al escribir y almacena esta información para posteriormente recuperarla, utilizarla en la pantalla de un proyector, volcarla en el ordenador o enviarlo por mail.

El bolígrafo, bautizado como Papershow, está dotado de tecnología Bluetooth, una llave USB que aloja el programa, blocs y papel con trama para escritura digital. Tiene unas dimensiones de 16 x 2 centímetros y un alcance inalámbrico de seis metros. La llave USB almacena hasta 256 MB.

Para registrar la escritura manual, también lleva incorporada una micro-cámara y al combinar el bolígrafo con el programa de la llave USB, la información pasa al ordenador y se consigue una compatibilidad en tiempo real del trazo manual y el digital.

Fuente: Público

Suspenden experimento del “Big Bang” hasta 2009

authorCarlos Martin | Septiembre 24, 2008

LHCPues de nuevo malas noticias. Si hace apenas un par de días hablábamos que la avería tardaría “sólo” un par de meses en arreglarse pare que finalmente el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) permanecerá detenido hasta la primavera de 2009.

La causa es la fuga de helio líquido en un sector del túnel que ya comentamos pero ahora los ingenieros estiman que necesitan más tiempo para verificar el problema.

Robert Aymar, director general del Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN) explicó que los expertos solicitaron más tiempo para investigar completamente el problema, que imposibilita la reanudación de las operaciones del LHC antes del invierno.

En fin, seguiremos esperando…

Fuente: Agencias

Japón desarrollará el ascensor espacial

authorCarlos Martin | Septiembre 23, 2008

Ascensor_espacialMucho tiempo se lleva hablando del ascensor espacial y varios proyectos los presentados. Parece que al final van a ser los japoneses los que se lleven el gato al agua.

La idea es lanzar un satélite estático al espacio a 36.000 kilómetros sobre el ecuador de la Tierra y desde éste hacer bajar un cable fabricado con un nanomaterial muy resistente. Este cable será la guía para que el ascensor pueda subir y bajar y tendrá una dureza 180 veces la de acero.

En realidad se utilizaron 2 cables, para evitar que el satélite estático sea arrastrado hasta la superficie de la Tierra por el excesivo peso del ascensor. De esta manera, la longitud total de cables llegará a 100.000 kilómetros, lo que supone una cuarta parte de la distancia total entre la Tierra y la Luna.

Con el ascensor montado, ya no habrá necesidad de gastar grandes cantidades de combustibles para transportar algo, y calculan que el coste será el 1% de los gastos del mismo viaje espacial en la actualidad. El presupuesto para esta titánica obra de ingenieria espacial se prevé en un billón de yenes (Un Euro equivale a 155 yenes).

Fuente: People Day

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