Nanopartícula contra el cáncer

authorCarlos Martin | Octubre 28, 2005

Imagine un fármaco que puede penetrar en un tumor, sellar las salidas y “detonar” químicamente, liberando una dosis letal de toxinas anticáncer, manteniendo intactas las células sanas.

Bomba anticancerLos investigadores del MIT (el Instituto Tecnológico de Massachusetts) han diseñado una nanopartícula que hace precisamente eso.

La “nanocélula” de cámara dual, doble efecto, y depósito para fármacos, ha resultado ser efectiva y segura, prolongando la supervivencia en dos tipos de cáncer (melanoma y cáncer pulmonar de Lewis) en ratones.

La clave para este prometedor desarrollo fue, según comenta Ram Sasisekharan, profesor en la División de Ingeniería Biológica del MIT y director del equipo de investigación, “reunir tres elementos fundamentales: Biología del cáncer, Farmacología e Ingeniería”.

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¿Por qué no le da malaria al anófeles?

authorCarlos Martin | Octubre 27, 2005

Un gen podría explicar por qué los mosquitos no desarrollan la malaria o paludismo a pesar de que son portadores de la enfermedad.

Mosquito malariaLos mosquitos hembras se contagian con el parásito de la malaria cuando extraen sangre de seres humanos enfermos. El insecto entonces puede pasar ese parásito a otros humanos al picarlos, pero éste no desarrolla la enfermedad.

El equipo de investigadores de la Universidad Johns Hopkins en Estados Unidos, cree que un gen, llamado SPRN6, capacita al mosquito para defenderse a sí mismo de la enfermedad.

El descubrimiento, según los expertos, podría ayudar a combatir la infección en humanos.

“Descubrir las causas de la inmunidad de los anófeles es una estrategia muy importante para el control de la enfermedad”, dijo la doctora Lydia Osorio, consejera de la organización Medicines for Malaria Venture (MMV).

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Completan el mapa de las variaciones genéticas humanas

Un equipo de investigadores ha completado un complejo mapas de pequeñas variaciones en el ADN que distinguen a un individuo de otro.

ADNEl mapa representa “un gran cambio en la manera de encarar la genética de la enfermedad”, dijo el doctor David Altshuler, jefe del proyecto en el que participaron más de 200 investigadores de seis países.

Un trabajo que acelerará la búsqueda de genes responsables de enfermedades comunes tales como la insuficiencia cardiaca y la diabetes.

El nuevo “HapMap” abre la puerta a la búsqueda exhaustiva de dichos genes en el ADN humano, dijo Altshuler, aunque todavía no está claro cuántos genes se hallarán ni cuál será su utilidad, dijo el investigador.

Probablemente el nuevo “HapMap” no conducirá a nuevos tratamientos hasta dentro de cinco a 10 años o más.

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Ratones para descifrar genes humanos

Con un 99% del genoma compartido con el hombre, el ratón es un modelo óptimo para descifrar las funciones de los genes y estudiar la base de enfermedades humanas. Con esta premisa, la UE ha lanzado el programa Raton Eucomm para generar mutaciones de ratón que serán libremente accesibles para la comunidad científica.

Euromouse (Eurorratón) no es un personaje de dibujos animados, sino un plan científico de la UE que engloba varios proyectos. Eucomm generará 20.000 mutaciones en células madre embrionarias y desarrollará 320 estirpes de estos animales, estandarizando los procedimientos para facilitar su aprovechamiento por parte de la comunidad científica. Eucomm se ha presentado en un simposio en Mestre (Italia), a la vez que Canadá ha anunciado su programa equivalente Norcomm. Y EE.UU. planea el Komp, para 2006.

La secuenciación del genoma de varios organismos ha sido el principio de una nueva etapa de investigación de las claves profundas de los seres vivos. Ahora hay que ir descifrando qué hacen los miles de genes que componen el genoma. Una estrategia es aislar un gen de interés y mutarlo en un organismo para ver qué efectos produce. Otra, para cuya realización hacen falta batallones de científicos, es realizar mutaciones al azar y estudiar su resultado.

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Especies resistentes al mal de las “vacas locas”

Científicos de la Universidad clínica de Munich se han propuesto desarrollar mediante manipulación genética vacas resistentes a la Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB).
Vaca locaSegún explicó hoy el director del equipo de investigadores, Stefan Weiss, se ha logrado implantar en el útero de algunas vacas embriones desarrollados previamente en probeta.

A los embriones en cuestión se les había desprovisto de priones, las proteínas causantes de la enfermedad de las “vacas locas”.

Weiss advirtió, no obstante, que por ahora es pronto para saber si las gestaciones de estas vacas saldrán adelante. “Todavía pueden pasar muchas cosas, aunque la situación es prometedora”, explicó el científico.

Los expertos habían cultivado células de la piel de las vacas y conseguido sacar la proteína en cuestión. Luego inyectaron las células en óvulos a los que se les había desprovisto de su núcleo, un proceso utilizado ya en la clonación de la oveja Dolly.

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Encuentran un planeta con tres soles

authorCarlos Martin | Octubre 26, 2005

Un equipo de astrónomos del instituto de tecnología de California ha descubierto un planeta similar a Tatooine, el de la Guerra de las Galaxias, con tres soles.

3 SolesEl planeta se encuentra en la constelación del Cisne, en un cúmulo estelar conocido como HD 188753, a unos 140 años luz de distancia.

La estrella central del sistema es similar a nuestro sol y el planeta es en su mayor parte gaseoso, un 12% más grande que Júpiter.

Las otras dos estrellas orbitan la estrella central a una distancia similar a la que separa a Saturno y Urano.

Maciej Konacki, del Instituto de Tecnología de California, ha realizado el descubrimiento estudiando los datos obtenidos a través del telescopio Keck 1, en Hawaii.

“La visión del cielo con tres soles debe ser difícil de imaginar, aunque lo más cercano que tenemos son las escenas de La Guerra de las Galaxias en Tatooine, el planeta en donde Luke SkyWalker vivió su infancia.

Fuente: CNN

Las matemáticas celestes son equivalentes a las de la física atómica

Un equipo de científicos norteamericanos, formado por un ingeniero, un físico y un matemáticohan descubierto un paralelismo inesperado entre las matemáticas de la mecánica celeste y las de la física atómica, Atomolo que constituye un descubrimiento de gran interés teórico y una importante contribución para la concepción de las misiones espaciales o el desarrollo de la química. Las ecuaciones matemáticas que describen el movimiento de los cuerpos celestes son las mismas que describen los niveles energéticos de los electrones en los sistemas simples, aunque a nivel molecular se piensa que también pueden ser aplicadas.

La descripción matemática de fenómenos físicos de escalas tan diferentes, astronómica, atómica o molecular, es la misma, lo que constituye un descubrimiento de gran interés teórico y una importante contribución para la concepción de las misiones espaciales o el desarrollo de la química, toda vez que la dinámica de una escala puede aplicarse a la otra.

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Oposición Marte 2005

Durante los meses de octubre, noviembre y diciembre de 2005, los astrónomos aficionados y profesionales tendrán una buena oportunidad para la observación de Marte, planeta que pasará por su oposición la noche del 29 al 30 de octubre.

MarteEsta oposición, o alineación Sol-Tierra-Marte, es bastante óptima, alcanzando el planeta una magnitud máxima de -2.1. En una noche despejada, será posible observar el planeta Marte como un punto brillante en el cielo situado en la constelación de Aries, siendo visible prácticamente durante toda la noche.

Aunque esta oposición no es tan cercana, una de las ventajas con la que contarán los observadores en el hemisferio norte terrestre es que la situación del planeta Marte en la constelación de Aries lo hará culminar -esto es, alcanzar su máxima altura en el cielo- en un punto considerablemente más alto en comparación con la oposición de 2003. Hace dos años, el Planeta Rojo se acercó bastante más a la Tierra, pero se encontraba muy al Sur en el cielo, de tal forma que nunca se elevaba lo suficiente como para mostrar un aspecto claro y nítido fuera de la neblina, bruma o contaminación lumínica que perjudican la visión a través del telescopio. En esta ocasión, la altura que Marte alcanzará en el cielo favorecerá a los observadores, apreciándose con mayor nitidez y claridad.

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Un chip capaz de controlar la presión arterial

Un nuevo e interesante estudio que podría dar lugar a un nuevo sistema inocuo que jubile a los tratamientos tradicionales de control de la presión arterial, repletos de efectos secundarios.

Presión arterialInvestigadores británicos han comprobado experimentalmente por primera vez que la estimulación eléctrica de ciertas partes de nuestro cerebro con electrodos implantados puede servir para controlar la presión arterial.

Los investigadores implantaron en 15 pacientes electrodos en un área cerebral llamada PAG (Periaqueductal Grey Matter) y descubrieron que la estimulación eléctrica hacía descender la presión arterial a aquellos con electrodos implantados en la zona ventral del mismo, mientras que producía el efecto contrario en la parte dorsal.

“Aún es pronto, pero sin duda las implicaciones del descubrimiento son excitantes por el potencial que tienen”, declaró Alexander Green, del departamento de neurocirugía de la Universidad de Oxford.

Fuente: NewScientist

Premian al científico hispano del año

El doctor Edmond J. Yunis, profesor de Patología de la Escuela Médica de Harvard, investigador de cáncer, inmunología y SIDA, fue galardonado como científico hispano del año en Estados Unidos.
Edmond J YunisEl premio, otorgado por el Museo de la Ciencia e Industria en Tampa, Florida, “reconoce a un investigador hispano destacado en la promoción de un mayor entendimiento público de la ciencia”.

Edmond Yunis, que nació en Sincelejo, Colombia, hace 76 años, es actualmente miembro del Departamento de Cáncer, Inmunología y SIDA en el Instituto de Cáncer Dana-Farber, en Boston, Estados Unidos.

El investigador dijo sentirse “halagado” pero reconoció que “con los premios, siempre hay muchas personas que participan con el premiado”.

“Muchos de mis colaboradores, y son muchos porque ya he tenido una vida larga, se merecen este premio quizás más que yo y ellos son también hispanos”, afirma.

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