El origen de la Antártida

authorCarlos Martin | Noviembre 30, 2005

Un nuevo hallazgo permite comprender mejor cómo la Antártida se convirtió en el continente yermo y helado que hoy conocemos. Hace entre 30 y 50 millones de años, Sudamérica y la Antártida se separaron de manera muy rápida. Como consecuencia de esto, se formó el Paso de Drake y se produjo un enfriamiento global del planeta.

AntártidaEsto es lo que revela el estudio efectuado por científicos del BAS (British Antarctic Survey).

El equipo del BAS ha descifrado las intrincadas huellas geológicas que quedaron grabadas en la corteza terrestre bajo el Mar de Weddell, cuando América del Sur se alejó de la Antártida. Estas huellas revelan que los dos continentes se separaron extremadamente deprisa en la escala del tiempo geológico, formando una especie de pasarela de acceso, a poca profundidad, entre los océanos Pacífico y Atlántico. Calculan que esto sucedió entre diez y veinte millones de años antes de lo que las estimaciones anteriores tomaban como la mayor antigüedad posible.

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Científicos europeos desarrollan una mano biónica

Un consorcio de investigadores de Italia, Alemania, España y Dinamarca, llamado Cyberhand está desarrollando una mano biónica capaz, en parte, de enviar y recibir señales entre prótesis y cerebro.

Mano biónicaHacer partes del cuerpo biónicas se está convirtiendo en realidad, gracias a una mano artificial altamente diestra e inspirada en la biología, y a un sistema sensorial que en la actualidad está en fase de desarrollo.

El proyecto, llamado apropiadamente “Cyberhand” (Cibermano), trata de cablear una mano creada artificialmente imitando un sistema nervioso, lo cual permitiría una respuesta sensorial de la mano que alcanzase el cerebro y viceversa, es decir, la mano podría además recibir instrucciones de control del cerebro, al menos parcialmente.

Coordinado por el profesor Paolo Dario, y liderado por la profesora Maria Chiara Carrozza, el proyecto de desarrollo de la mano involucra a investigadores de Alemania, España, Italia y Dinamarca.

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Disco holográfico de 300 gigabytes

Un disco del tamaño de un DVD pero que almacena 60 veces más información saldrá al mercado en 2006. El disco utiliza una tecnología basada en la holografía.

Disco holográficoEste disco ha sido desarrollado por la compañía norteamericana InPhase y puede llegar a contener hasta 300 gigabytes de información. Además puede leer dichos datos 10 veces más rápido que un DVD corriente. La compañía espera sacar a la venta este producto en 2006.

La ventaja de la holografía es, que a diferencia de otras tecnologías, es posible escribir y leer millones de bits a la misma vez con un solo flash de luz.

El disco mide 13 cm de diámetro, mayores que los DVD corrientes y es un poco más grueso. En lugar de almacenar la información sobre una superficie como hacen sus competidores, este disco almacena la misma a lo largo de todo el grosor de un material cristalino especial.

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La sonda japonesa Hayabusa tiene dificultades para regresar a la Tierra

La sonda japonesa Hayabusa, que el sábado llegó a un asteroide y aparentemente tomó muestras del mismo, registra problemas para regresar a la Tierra, informó hoy la Agencia de Exploración Espacial de Japón (JAXA). HayabusaLlevamos tiempo siguiendo la “aventura” de esta sonda y realmente es apasionante, a los problemas para aterrizar y las dudas de la propia Agencia Espacial de dicho contacto sobre el asteroide se les suma ahora la posibilidad de que todo el esfuerzo para poder tomar muestras se vaya al traste debido a la escasez de combustible. Una verdadera pena.

Fuentes de la JAXA, citado por la agencia Kyodo, explicaron que la Hayabusa experimenta dificultades con el control de su posición debido a una fuga de combustible en un circuito de propulsión del ingenio.

Además, el segundo juego del sistema de propulsión no produce el impulso necesario por lo que, si no se logra superar el problema, será “casi imposible” el retorno de la sonda a la Tierra.

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Mejores conocimientos sobre obtención de hidrógeno como combustible

authorCarlos Martin | Noviembre 29, 2005

El oxígeno puede ser necesario para la vida, pero sin duda dificulta la producción de hidrógeno como combustible barato y abundante a partir de una familia de enzimas presentes en muchos microorganismos. Coche de HidrógenoSi se bloquea el camino del oxígeno a la maquinaria de producción de dicha enzima, esto podría llevar a obtener una fuente de energía renovable que sólo generaría agua como subproducto de desecho.

Foto de alta resolución del esquema de la reacción hidrógeno-oxígeno que tiene lugar en la hidrogenasa CpI.

La investigación ha sido dirigida por Klaus Schulten, Jordi Cohen, Kwiseon Kim, Paul King y Michael Seibert, todos de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Ellos han abierto una ventana mediante la simulación informática, que les permite ver cómo y dónde el hidrógeno y el oxígeno viajan para alcanzar y abandonar la ubicación del catalizador de una enzima, el grupo H, donde el hidrógeno es convertido en energía.

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El canto secreto de los iceberg

De acuerdo con científicos alemanes las canciones que de los glaciares pueden variar, semejando a las abejas que zumban hasta algo más melódico, como una secuencia de orquesta.

IcebergInvestigadores que supervisaban terremotos en la Antártida descubrieron una fuente sorprendente para algunos ruidos misteriosos; icebergs que cantan.

“Es algo como sacado de una película del horror,” dice Vera Schlindwein, un geofísico del Instituto Alfred Wegener para la Investigación polar y marina en Alemania.

Las canciones pueden variar, semejando a las abejas que zumban hasta algo más melódico, como una secuencia de orquesta, dice el investigador polar. Semejante al canto de las dunas de arena, éstas pueden ser tan ruidosas como un avión en vuelo bajo.

Las emisiones del iceberg no son audibles a los oídos humanos, sino que pueden ser escuchadas cuando las grabaciones del ruido sísmico se aceleran.

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Identifican gen responsable de la regeneración en gusanos

Investigadores de la Universidad de Utah han descubierto que cuando se silencia un gen llamado smedwi-2 en las células madre adultas de las planarias, este gusano de 6 milímetros es incapaz de llevar a cabo el proceso biológico que ha desconcertado a los científicos desde hace siglos: la regeneración.

PlanariaEl estudio, publicado en la edición de Science del 25 de noviembre, fue encabezado por Alejandro Sánchez Alvarado (doctor e investigador del Instituto Médico Howard Hughes y profesor de neurobiología y anatomía en la Escuela de Medicina de la Universidad de Utah) y por los miembros de su laboratorio, en particular por Helen Hay (miembro post-doctorado de la Fundación Whitney) y por Peter W. Reddien (en la actualidad miembro asociado del Instituto Whitehead para Investigación Biomédica).

La eliminación del gen smedwi-2, no solo conduce a la inhabilitación para procesar una respuesta regenerativa tras una amputación, sino que finalmente también lleva al fallecimiento de los animales que no han sufrido amputaciones, a causa de una serie de eventos reproducibles, por ejemplo: regresión de la punta de la cabeza, torsión del cuerpo y desintegración de los tejidos.

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Cuatro astronautas fijos en la Luna para conquistar Marte

La NASA anuncia en su sitio web que antes de que concluya la próxima década habrá una base permanente en la Luna como plataforma para conocer Marte y para la exploración espacial.

Luna“En 2018 los hombres estarán de nuevo en la Luna”, anunció la NASA, y es que este organismo ha puesto en marcha un proyecto que llevará a cuatro astronautas a la Luna antes de que concluya la próxima década, como base de una exploración espacial que tendrá al satélite terrestre como plataforma para conquistar Marte.

La página web de la NASA señala que la llegada del hombre a la Luna “será para quedarnos, para construir puestos y abrir caminos hacia otros viajes”.

Este proyecto no es nuevo, sino que lleva años en los planes de la agencia espacial norteamericana, pero el accidente del Columbia, en febrero de 2003, lo frenó.

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Vacuna contra el melanoma

authorCarlos Martin | Noviembre 28, 2005

Un equipo de investigadores del Conicet y de la Fundación Sales, integrado por los doctores José Mordoh, Marcela Barrio, Erika von Euw, Patricia Tschurl e Inés Bravo, Vacunaacaba de dar un paso importante en la lucha contra el melanoma, un cáncer de piel de incidencia creciente y para el cual existen escasas opciones terapéuticas.

Después de más de cuatro años de investigación, se conocieron los resultados de la primera fase de ensayos clínicos de una vacuna antitumoral, que fue probada en 20 individuos con melanoma que ya habían parado por una intervención quirúrgica. Cada uno de ellos recibió cuatro vacunas a lo largo de los cuatro meses que duró el estudio.

“Un 70% de los pacientes en estadio III (el estadio IV es el máximo) continúan libres de la enfermedad con un seguimiento máximo de tres años”, reveló conforme con los resultados obtenidos el doctor José Mordoh, director del estudio que comenzó en 2002.

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El cerebro manda a papelera la información que no le sirve

El cerebro de un ser humano medio está expuesto a diario a numerosas informaciones y estímulos que, si tratará de almacenar todos, desbordarían su capacidad, su memoria.

CerebroDe esta forma, científicos de la Universidad de Oregón (EEUU) han demostrado a través de un estudio que el cerebro humano es selectivo y elimina aquella información que considera que no es interesante.

Los científicos de este centro estadounidense han llegado a esta conclusión escaneando los cerebros de personas que realizaban tareas relacionadas con la memoria. Mediante la medición de las ondas cerebrales emitidas por los voluntarios mientras éstos intentaban imaginar objetos, los investigadores pudieron comprobar cómo y dónde se almacenaba la información.

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