¿Cómo serán las misiones espaciales en el futuro próximo?

authorCarlos Martin | Noviembre 28, 2005

Las sondas, orbitadores y rovers nos devuelven descubrimientos increíbles sobre nuestro sistema solar. Pero algunos de los lugares geológicos y potencialmente astrobiológicos más excitantes de nuestra familia de planetas y lunas son peligrosos y difíciles de explorar.

Vehículo espacialLos investigadores de la Universidad de Arizona, del Instituto Tecnológico de California y del departamento de estudios geológicos de U.S. proponen un nuevo concepto de misiones espaciales para buscar y explorar las superficies y subsuelos científicamente más importantes en todo el sistema solar.

La siguiente generación de misiones robotizadas explorarán simultáneamente a diferentes niveles, desde la órbita, desde el aire y desde el suelo, para encontrar importantes geologías, hidrologías, climas y posibles astrobiologías en mundos lejanos” dice James M. Dohm de la universidad de Arizona. Dohm, geólogo de planetas en el departamento de hidrología y recursos hidrológicos de la U.A., que ha mapeado Marte a escalas local y global, y ha participado en experimentos con naves espaciales y sensores web.

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La energía oscura se comporta como la constante cosmológica de Einstein

Gracias a una observación prolongada de supernovas situadas entre 2.000 millones y 8.000 millones de años luz de distancia, la mayoría de las cuales explotaron cuando el Universo tenía menos de la mitad de la edad actual, Materia oscurase ha podido determinar que la energía oscura que explica la expansión acelerada del Universo se comporta como la constante cosmológica de Einstein con una precisión del 10%. Casi 100 años después, esta constante renace de sus cenizas, esta vez basada en datos experimentales, no para definir un Universo estático, como pretendía Einstein, sino la expansión acelerada del Universo.

La misteriosa energía oscura que presumiblemente es la causante de la aceleración del Universo podría ser la constante cosmológica de Einstein, según los primeros resultados del proyecto Supernova legacy survey que publica la revista Astronomy & Astrophysics. Una nota explicativa de este descubrimiento ha sido difundida asimismo por la mencionada revista, así como otra nota no menos interesante por la Universidad de Toronto, una de las implicadas en esta investigación.

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Combatirán Mosquitos Con Redes “Wi-fi”

authorCarlos Martin | Noviembre 26, 2005

La compañía AmBio, que vende exitosamente un dispositivo hogareño para cazar insectos, está desarrollando una plataforma que permitirá proteger campos de golf u otras áreas más extensas, controlando en forma inalámbrica una red de estos equipos.

Mosquito malariaLa empresa quiere llevar el éxito de su dispositivo hogareño “Mosquito Magnet” a las ligas mayores, usando la tecnología WiFi para cubrir áreas muchos más extensas que el patio de una casa.

“Mosquito Magnet” es un aparato desarrollado por esta compañía de biotecnología para imitar a un cuerpo humano emitiendo dióxido de carbono (CO2), calor y aroma, con el objeto de atrapar y exterminar a los insectos.

El nuevo paso de la pequeña firma estadounidense es crear una red inteligente, o sistema computarizado de defensa, que permita controlar en forma inalámbrica un enorme número de estos aparatos para mantener sin insectos campos de golf o resorts, según explicó el CEO de AmBio, Devin Hosea.

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La sonda japonesa Hayabusa aterriza por segunda vez en el asteroide Itokawa

La sonda japonesa Hayabusa ha aterrizado hoy en el asteroide Itokawa, entre la Tierra y Marte, y aparentemente ha tomado muestras de la superficie de este objeto celeste, según informó la Agencia de Exploración Espacial de Japón (JAXA).

HayabusaÉsta es la segunda vez que la Hayabusa toca el Itokawa (ya lo hizo el domingo pasado), pero en esta ocasión, según la JAXA, parece haber tenido éxito a la hora de tomar datos de la superficie del asteroide que podrían revelar información clave sobre el origen del sistema solar.

Si se confirma que la Hayabusa ha tomado esas muestras, ésta sería la primera vez en la historia de la exploración espacial que una sonda consigue ese tipo de información de la superficie de un asteroide.

Fuente: EFE

Carbones activos a partir de la pulpa de manzana

El Instituto Nacional del Carbón del CSIC junto a otro instituto suizo ha patentado un nuevo procedimiento para la producción de carbones activos a escala industrial a partir de la pulpa de manzana.

Pulpa manzanaEl proceso permite aprovechar un subproducto como la pulpa, que se genera en la fabricación de la sidra y de zumos de manzana, y obtener carbón activo con distintas texturas porosas a un bajo coste relativo. El Instituto está buscando socios industriales del sector de la fabricación de sidra y zumos de manzana, productores de carbones activos y otras empresas interesadas en la aplicación industrial de este método.

Los carbones activos son materiales con muy buenas propiedades para la adsorción tanto de gases como de líquidos. Por eso son ampliamente utilizados en muchos sectores industriales: industrias farmacéuticas, licoreras, alimentarias, cigarreras, textiles, fabricantes de grasas y aceites, productoras de gases, sistemas de aire acondicionado o control de emisiones, entre otras.

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La Luna tiene 4.527 millones de años

La Luna es el mayor satélite de todo el Sistema Solar. Tanto, que si no «dependiera» de la Tierra en la medida en que lo hace, merecería sin duda la consideración de planeta, por derecho propio.

LunaSin embargo, la Luna no se formó, como los demás mundos sólidos, como consecuencia de la acreción de materiales en un Sistema Solar primitivo, sino a causa del gigantesco impacto de un cuerpo del tamaño del planeta Marte contra una Tierra en plena formación y que aún no había terminado el proceso que la llevaría a convertirse en un cuerpo sólido.

Dicho impacto, que según los científicos se produjo hacia el final del mencionado periodo de acreción, sería responsable del último 10% de materia que forma nuestro propio mundo. Por esa razón, conocer con exactitud la edad de la Luna sería la mejor manera de saber, también, el momento exacto de formación de la Tierra.

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Los meteoritos más antiguos poseen datos sobre la formación de los planetas

Los investigadores que tratan de entender cómo se formaron los planetas han descubierto una nueva pista analizando meteoritos que son más viejos que la Tierra.

MeteoritoLa investigación realizada muestra que el proceso que despojó a los planetas y meteoritos de los elementos llamados volátiles (que se evaporan con facilidad), debió ser una de las primeras cosas en ocurrir en nuestra nebulosa solar.

Esta pista implica que la “disminución volátil” sería una parte inevitable de la formación planetaria, un rasgo no sólo de nuestro sistema solar, sino también de muchos otros sistemas planetarios.

Los investigadores del Imperial College de Londres alcanzaron sus conclusiones después de analizar la composición de meteoritos primitivos, rocas que son más viejas que la Tierra y que apenas han cambiado desde que se creó el sistema solar a partir de la nube primigenia de polvo fino y gas.

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Crean la primera cámara fotográfica viviente

authorCarlos Martin | Noviembre 25, 2005

La próxima vez que le tomen una fotografía usted podrá decir “bacteria” en lugar de “whisky”, tras el extraordinario logro tecnológico de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), que ha desarrollado una capa densa de bacterias sensibles a la luz que actúa como una clase única de película fotográfica, de acuerdo a la revista New Scientist.

ObjetivoAunque toma cuatro horas para imprimir un cuadro y trabaja solamente en luz roja, las imágenes capturadas son de alta resolución.

La “cámara fotográfica viviente” utiliza la luz como interruptor. Los genes en una bacteria genéticamente modificada crean entonces un producto químico de la imagen grabada, oscurecida.

Las bacterias son minúsculas, permitiendo que el sensor entregue una resolución de 100 megapixeles por pulgada cuadrada. De modo que estas bacterias son, también, un registro vivo de datos.

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Calentadores de agua por microondas

Una empresa norteamericana anuncia el lanzamiento de un calentador de agua que no necesita depósito estanco de agua, lo cual podría acabar para siempre con los brotes periódicos de Legionella. Por si fuera poco, el sistema ahorrará energía de forma drástica.

DuchaPulsar Advanced Technologies ha anunciado que lanzará, la semana que viene, su producto estrella, el Vulcanus MK4, un calentador de agua que emplea tecnología de microondas para calentar agua según se vaya requiriendo. Esta tecnología, con unas capacidades altísimas de calentamiento, cortará drásticamente los gastos por consumo de energía y eliminará por completo la necesidad de almacenar agua caliente.

El Vulcanus MK4 hará su presentación mundial en una feria de construcción que tendrá lugar en Toronto, Canadá, del 30 de noviembre al 2 de diciembre.

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La nueva quimioterapia pretende convertir el cáncer en una enfermedad crónica

La quimioterapia clásica se dirige a la destrucción de las células cancerosas, mientras que las nuevas moléculas para el tratamiento de los tumores pretenden detener la progresión del cáncer y conseguir que éste sea algún día una enfermedad crónica.

Célula cancerosaEste es uno de los objetivos de la biología molecular, la vía en la que hay más esperanzas para cambiar el pronóstico de muchos cánceres que hoy provocan la muerte, según ha señalado el catedrático y jefe del servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario San Carlos, Eduardo Díaz-Rubio.

Desde hace menos de cinco años la medicina cuenta con ocho nuevas moléculas capaces de aumentar la supervivencia de los pacientes entre un 20 y un 30% en cánceres avanzados para los que hasta ahora no había remedio.

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