¿Cuándo se domesticaron los perros?

authorCarlos Martin | Febrero 25, 2006

Un nuevo estudio de enterramientos caninos indica que los perros fueron domesticados hace unos 14 000 años. Eso es una fecha mucho más reciente que la sugerida por algunos estudios genéticos.
Morro perro
El perro doméstico desciende del lobo gris, y ahora los taxonomistas consideran que es más una variedad del Canis lupus que una especie separada.

El análisis genético sugiere que la línea se separa en algún momento hace entre 15 000 y 40 000 años, y algunos investigadores han propuesto fechas tan tempranas como hace 100 000 años o más.

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Robot cirujano al compás del corazón

authorCarlos Martin | Febrero 24, 2006

Un equipo de científicos británicos diseñó un programa para ayudar a los robots cirujanos a trabajar sincronizados con los latidos del corazón de los pacientes.

Robot_DaVinciNormalmente, en las operaciones de bypass coronario se detienen los latidos del corazón y se envía la sangre al resto del cuerpo mediante una bomba artificial.

Pero el nuevo sistema, que hasta ahora sólo se ha probado con corazones artificiales de silicona, permitiría realizar la operación sin necesidad de abrir el pecho ni de recurrir al método de circulación extracorpórea.

El programa fue diseñado para un robot llamado Da Vinci, que utiliza un endoscopio con dos cámaras para obtener imágenes del corazón. Estas imágenes se traducen en un modelo tridimensional que, a la vista de los cirujanos humanos, es estacionario.

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Los ordenadores cuánticos funcionan mejor apagados

Esto es algo retorcido hasta para el loco mundo de la mecánica cuántica. Un programa para computadora cuántica ha producido una respuesta sin que en realidad estuviese ejecutándose.

CuánticoLa idea en la que se basa esta proeza, que fue propuesta en 1998, es colocar al ordenador en una “superposición”, un estado en el que esté tanto en ejecución como en reposo. Es como si le pidieses al gato de Schrödinger que apretase el botón “inicio”.

La teoría sugiere que con la configuración correcta, la computadora en ocasiones podría dar una respuesta aún cuando el programa no se estuviera ejecutando. Y ahora los investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign han mejorado el diseño original y han construido un ordenador cuántico inactivo que realmente funciona.

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Confirmado el descubrimiento de los dos nuevos satélites de Plutón

Las observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Hubble han confirmado la presencia de las dos nuevas lunas en torno a Plutón que habían sido descubiertas en mayo de 2005. Pluton SatelitesAunque los científicos no estaban muy seguros acerca de las primeras observaciones de estos dos cuerpos, las posiciones de ambos parecen ajustarse a las predicciones realizadas a partir de datos anteriores, con lo que cualquier duda al respecto ha quedado ya descartada. El descubrimiento, publicado en la revista Nature el 23 de febrero de 2006, abre la puerta a nuevas investigaciones para localizar nuevos satélites en torno a este pequeño planeta e incluso un sistema de anillos.

El equipo de astrónomos realizó nuevas observaciones del sistema Plutón-Caronte el 15 de febrero de 2006, empleando la Cámara Avanzada de Rastreo del Hubble (Advanced Camera for Surveys o ACS). La nítida visión del telescopio espacial permitió no sólo detectar estas dos lunas nuevas, sino también descartar la presencia de otros satélites similares más cercanos a Plutón. Las dos nuevas lunas, denominadas provisionalmente S/2005 P1 y S/2005 P2 se encuentran respectivamente a 65 000 y 48 000 km del planeta.

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Terapia genética específica protege del ébola a primates no humanos

authorCarlos Martin | Febrero 23, 2006

Se ha desarrollado con éxito una estrategia que protege al 75 por ciento de primates no humanos contra el mortal virus del Ébola. Ésta es la primera intervención antiviral de éxito contra filovirus como el del Ébola en estos animales. Los descubrimientos podrían conducir a un nuevo tipo de terapias específicas para virus existentes, emergentes y también agentes patógenos diseñados genéticamente.

Virus EbolaUn equipo de investigación dirigido por Sina Bavari y sus colegas del Instituto de Investigación Médica sobre Enfermedades Contagiosas, dependiente del Ejército Estadounidense, anuncia el uso de nuevos fármacos para interrumpir la replicación normal del virus Ébola. El trabajo fue realizado en cooperación con AVI BioPharma, una empresa estadounidense de biotecnología.

Según los autores del estudio, los fármacos de esta clase son útiles contra enfermedades virales porque están diseñados para entrar en las células y eliminar a los virus impidiendo su replicación. Los medicamentos, que actúan bloqueando secuencias genéticas críticas, pueden ser más potentes que los inhibidores de la proteasa, que inhiben una proteína necesaria para la replicación viral.

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Sorpresa en Rusia por una nevada ‘de colores’ en la isla de Sajalín

Nevadas de color amarillo, negro y gris sorprendieron a los habitantes de la aldea Sabo, en el norte de la isla rusa de Sajalín, en el Pacífico, según informó el Ministerio de Situaciones de Emergencia. El extraño fenómeno también se vio en las inmediaciones de la ciudad de Ojá, en la parte septentrional de la isla.

Nieve amarillaLas organizaciones ecologistas han exigido a las autoridades investigar el suceso ante el temor de que la nieve coloreada sea peligrosa para la población.

Natalia Tkachova, jefa de la administración de Sabo, entregó muestras de la nieve sospechosa a la Inspección de Defensa del Consumidor en Ojá para esclarecer el misterio.

Según testigos, en los lugar donde se derrite esa nieve quedan manchas oleosas de color amarillento y un olor peculiar.

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Emplearán en China un sistema de identificación facial

Las autoridades policiales chinas comenzarán próximamente a utilizar un sistema biométrico de reconocimiento facial para la identificación de personas en lugares públicos.

Identificacion facialEl sistema fue desarrollado de forma independiente por Du Guangda, profesor del departamento de ingeniería eléctrica de la capitalina Universidad Tsinghua, una de las más prestigiosas del país.

El prototipo creado por Du ya lo aprobaron expertos del ministerio de Seguridad Pública y comenzará a utilizarse en breve en aeropuertos, oficinas de correo, controles aduaneros e incluso en comunidades residenciales.

Explica que el sistema cuenta con excelente capacidad de captura de imágenes faciales en movimiento y con tecnología multicámara para disminuir los errores de apreciación.

Asimismo, separa los rostros del resto de la imagen y mide ciertos puntos clave, entre ellos, la distancia entre los ojos, la forma de los pómulos y otras características específicas de cada individuo, que luego son comparados con los conservados en una base de datos.

Fuente: ABN

Producen imágenes de tres dimensiones que flotan en el aire

authorCarlos Martin | Febrero 22, 2006

Científicos de la Universidad de Keio, junto a ingenieros de la empresa Burton Inc. y del National Institute of Advanced Industrial Science and Technology de Japón (AIST), han desarrollado una máquina capaz de producir imágenes reales en tres dimensiones. Estas imágenes están compuestas de puntos luminosos que se forman en el aire.
Luces 3D
Con un tecnología de láser plasma, y gracias a la mejoría de la emisión de los rayos láser, los ingenieros han logrado generar dichas imágenes en el espacio, con más brillo y contraste, en comparación con intentos anteriores, informa AIST en un comunicado.

Es la primera vez que se consigue una proeza tecnológica capaz de generar puntos luminosos que pueden formar imágenes geométricas de tres dimensiones que literalmente “flotan” en el espacio.

Por el momento se trata sólo de puntos luminosos incoloros y de baja resolución, pero esta tecnología promete espectaculares desarrollos. El sistema utiliza la conjunción de varios rayos láser para producir pequeñas acumulaciones de plasma, que aparecen en forma de puntos blancos suspendidos en el aire.

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Curan la diabetes en monos

ChimpanzeLa solución para la diabetes podría estar en los cerdos, según un estudio que aparece en la última edición de la revista científica Nature Medicine y explica cómo el trasplante de células porcinas comprobado en monos podría curar, dentro de 10 años, la enfermedad en los seres humanos.

Para llegar a esta conclusión, un grupo de investigadores de la Universidad de Minnesota trasplantó células del páncreas de un cerdo (conocidas como islotes pancreáticos células Beta Pancreáticas) a monos con diabetes, que se curaron con el tratamiento.

Antes, unos expertos británicos habían curado la diabetes tipo 1 con células de páncreas humano, pero el problema de esta técnica es la escasez de donantes. El principal obstáculo del uso de material porcino es el rechazo que puede presentar el organismo. Para vencerlo, el grupo de Minnesota creó una combinación de drogas para los monos que se curaron.

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Una pelota de golf basada en nanotecnología

La Asociación de Golf estadounidense ha dado su aprobación al uso en torneos de la pelota de golf NDMX desarrollada por NanoDynamics.

Pelota_golfLa pelota cuenta con un inusual núcleo de acero hueco y una cubierta especial que permite que la pelota corrija ligeramente su trayectoria y se dirija a donde pretendía el golfista, en vez de desviarse a un lado. Las propiedades físicas y químicas de los materiales utilizados en la pelota le ayudan a redistribuir su peso durante el vuelo.

Otras empresas están anunciando el uso de la nanotecnología para obtener piezas de bicicletas más ligeras, raquetas de tenis más fuertes y calcetines que no huelen.


Fuente: Avances en Nanotecnología

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