¡Feliz Año 2007!

authorCarlos Martin | Diciembre 31, 2006

Año2007Pese a que todavía me queda una semanita de vacaciones me quería pasar por el blog y tirando de tópico desearos una FELIZ SALIDA Y ENTRADA DE AÑO!

Durante estros días está ocurriendo algún hecho científico destacable, ya sabéis que hasta el 8 de enero no se actualizará el blog pero no os preocupéis, que el primer post de 2007 será una recopilación de las noticias más destacadas en estos días de inactividad blogueril, así que después del parón nos pondremos al día ;-)

Sólo quería enviaros mis mejores deseos para este 2007 y si a alguno de vosotros le ha tocado la lotería, por favor, que me mande unos eurillos :-D

 

¡¡FELIZ 2007!!

Feliz Navidad y… ¡Vacaciones!

authorCarlos Martin | Diciembre 23, 2006

Navidad2Otro año más llega a su fin, y aprovechando que de momento no tengo hijos, no como Alf ;-), voy a tomarme unas relajadas vacaciones y disfrutar de estas fechas, que aunque no esté de moda decirlo, a mí si me gustan!

A tod@s los que os pasáis por aquí habitualmente os quiero dar las gracias por darle sentido a este blog, el año ha sido muy fructífero, y creo que todos hemos aprendido un montón, yo el primero. Espero veros las “caras” el año próximo y juntos vayamos descubriendo el devenir de la ciencia y la tecnología.

Cuidaros mucho y ojito con los excesos Navideños, sobretodo si tenéis que conducir, a principio de año pasaré lista y os quiero ver a tod@s! :-D

Casi se me olvida! Volveré por aquí el 8 de Enero de 2007.

¡FELICES FIESTAS Y DISFRUTADLAS COMO MEJOR SEPÁIS!

Los diez acontecimientos científicos más relevantes del año 2006

authorCarlos Martin | Diciembre 22, 2006

DescubrimientoCuando termina el año, las clasificaciones de acontecimientos son inevitables, el mundo de la ciencia no es una excepción.

La resolución de la conjetura de Poincaré y la polémica suscitada en la comunidad científica hasta alcanzarse finalmente un consenso sobre este problema matemático “centenario” es el logro estrella en 2006, según el listado elaborado por la prestigiosa revista Science.

Junto con este gran logro, Science enumera otros nueve trabajos destacados por la revista, aunque sin detallar los criterios aplicados para la determinación del orden.

El puesto número dos lo ocupa la confirmación de que los Neandertales se separaron de los humanos modernos hace 450.000 años.

El tercer lugar es para los trabajos medioambientales que desvelan que las dos grandes placas que cubren la Antártida y Groenlandia están perdiendo hielo a un ritmo que se acelera.

En cuarta posición se destacan los restos fosilizados de un pez afín a los tetrápodos que podría ser el eslabón perdido entre ambos.

La posición número cinco se la lleva un mecanismo encubridor, que propicia “lo invisible”, y cuyo truco es dirigir las ondas de luz alrededor de un objeto, para que ésta proceda como si no hubiera sido dispersada en absoluto.

El sexto lugar es para la identificación de un gen asociado a una ceguera que se da en los ancianos, la llamada degeneración macular relacionada con la edad (AMD).

El séptimo se lo lleva la investigación genómica para la comprensión de la biodiversidad.

En octava posición figuran los avances sobre el conocimiento de las células y las proteínas con nuevas técnicas que resuelven carencias visuales de microscopios convencionales.

Finalmente, se citan por un lado, los estudios sobre la memoria, que han permitido grandes avances aunque todavía queda mucho pendiente, según la revista, y por otro, la multitud de experimentos realizados con pequeñas moléculas de ARN.

Fuente: EFE

Los 10 mejores vídeos de National Geographic de 2006

National_GeographicOtro clásico en las listas de final de año, los mejores vídeos de National Geographic, ya han sido seleccionados, la cautela de las serpientes, el apuro de los elefantes africanos, y las batallas más poderosas del reino animal son algunos de los temas que podéis encontrar en estos vídeos. Os aconsejo que los veáis todos, merecen la pena.

  • 1º Batalla entre un pulpo gigante y un tiburón: Para mí, el más espectacular y merecido primer puesto. [Vídeo]
  • 2º Nadando con rayas: Pese a que son animales generalmente dóciles, una de ellas causó la muerte de “Crocodile Hunter” Steve Irwin, un grave acontecimiento ocurrido este año. [Vídeo]
  • 3º Pez soplador Vs Nutria: Para protegerse de sus depredadores estos peces suelen infalrse como si de un airbag se tratara, en este vídeo vemos una nutria incapaz de hacerse con su presa, pareciendo más un animal jugando con un balón hinchable en la playa que un depredador intentando morder su presa. Muy divertido. [Vídeo]
  • 4º Matanza de un elefante: Grabado en el parque nacional de Zakouma, los guardas forestales no pueden siempre proteger a estos animales de los cazadores furtivos. [Vídeo]
  • 5º Siguiendo al siluro gigante de Asia: El pescado de agua dulce más grande del mundo se ve amenazado por la caza en el río Mekong, el único lugar de la tierra donde habita. [Vídeo]
  • 6º La araña más grande del mundo: Si os dan repelús las arañas, no veáis este vídeo, se trata de una tarántula de Sudamérica que mide 30 cm, espeluznante. [Vídeo]
  • 7º La serpiente Mamba negra sube a un árbol para zamparse de un bocado una inocente ardilla: Se trata de la serpiente más venenosa del mundo, capaz de matar a un ser humano en 15 minutos. [Vídeo]
  • 8º Anaconda acechando al roedor más grande del mundo: Todas las serpientes comen ratones, pero cuando se trata de una anaconda de 250 Kg, seguro que es más apetecible este gigantesco roedor, el Capybara. [Vídeo]
  • 9º La Antártida se deshace: Una de las evidencias más claras del cambio climático grabadas en este vídeo. [Vídeo]
  • 10º Una minicámara en un lindo gatito revela la eficacia de estos cazadores: EL gato en cuestión pasó de estar sobrealimentado en un confortable hogar a vérselas en la calle, con la necesidad de cazar algo para comer diáriamente. [Vídeo]

  • Fuente: National Geographic

    Un matemático calcula el récord definitivo de los 100 metros en 9.29

    Asafa_Powell_100metrosEl matemático holandés John Einmahl, de la Universidad de Tilburgo, ha calculado el récord definitivo de 14 disciplinas atléticas y, entre ellas, el masculino de los 100 metros que él estima en 9.29 segundos apoyándose en la teoría de los valores extremos y en proyecciones estadísticas.

    Einmahl no pretende predecir los récords posibles en un futuro lejano sino, como lo dice expresamente su estudio, los récords que podrían darse bajo las condiciones actuales. La base de los cálculos de Einmahl son las mejores marcas de 1.546 atletas masculinos y 1024 atletas femeninas de élite de cada disciplina estudiada que luego somete a complicadas elaboraciones matemáticas con ayuda de un ordenador.

    Según los cálculos de Einmahl, el récord del maratón entre los hombres, que posee el keniano Paul Tergat (2h.04:55) es especialmente notable puesto que el matemático holandés considera que sólo podría ser mejorado en 49 segundos. Entre las mujeres, en cambio, el récord de la británica Paula Radcliffe, de 2h.15:25, podría ser claramente mejorado en 8 minutos y 50 segundos.

    Curiosamente, también en las pruebas de velocidad, en las que habitualmente se cree que se está muy cerca del límite de lo humanamente posible, los cálculos de Einmahl apuntan a posibles mejoras. No sólo el récord de los 100 metros, que podría ser bajado de los 9.77 de Asafa Powell a 9.29, podría mejorar sino también el récord de 200 metros, en manos de Michael Johnson en 19.32, está casi un segundo por encima de lo posible.

    En el lanzamiento de jabalina las mujeres parecen estar más cerca del ideal que los hombres. Mientras que el récord de la cubana Osleydis Menéndez, de 71 metros y 70 centímetros, podría mejorarse apenas en 80 centímetros, el del checo Jan Zelezny, de 98,48, podría mejorarse en 8 metros y 2 centímetros.

    La teoría de los valores extremos, la especialidad de Einmahl, suele utilizarse para calcular cosas como “la mayor pérdida posible” en caso de catástrofes naturales, por lo que las compañías de seguros recurren con frecuencia a esta disciplina para determinar el monto de sus pólizas.

    Einmahl también ha empleado esa disciplina para predecir el comportamiento de las acciones en los mercados bursátiles.

    Fuente: EFE

    Descubren que el dragón de Komodo pueden reproducirse sin machos

    authorCarlos Martin | Diciembre 21, 2006

    Cria_ Dragon_KomodoCientíficos británicos han descubierto que las hembras de dragón de Komodo, los lagartos de mayor tamaño del mundo, que en la edad adulta puede llegar a medir tres metros y pesar hasta noventa kilos, son capaces de reproducirse sin ser fecundadas por un macho.

    En una nueva investigación, publicada esta semana en Nature, lo científicos aseguran que han detectado ese proceso de reproducción asexual, conocido como partenogénesis, en dos hembras de esa especie en peligro de extinción que vivían en cautividad en dos zoos británicos aisladas de los machos.

    Una de ellas puso 25 huevos, de los que 11 fueron viables sin que ésta se hubiese cruzado con ningún macho, tres de los huevos no lograron sobrevivir, pero los otros ocho continuaron desarrollándose con normalidad y se espera que se abran en enero, ya que el periodo de incubación en esa especie oscila entre siete y nueve meses.

    La otra hembra, ya ha tenido las crías, su última relación con un macho de su especie fue hace dos años y medio por lo que se descarta se fecundación, las crías se encuentran en perfecto estado.

    Después de determinar el genotipo de las crías, los científicos descubrieron que el genotipo combinado general de la camada reproducía exactamente el de su progenitora, es decir, que las dos hembras de dragón de Komodo eran a la vez “padre” y “madre” de las crías.

    “Aunque se sabe que otras especies de lagarto son capaces de fecundarse a sí mismos, ésta es la primera vez que se tiene constancia de ese proceso en un dragón de Komodo”, explicó Kevin Buley, coautor del artículo, en un comunicado divulgado por el zoo de Chester.

    Fuente: 20minutos

    Hallan fósil de dos cabezas

    Fosil_2_cabezasEl esqueleto de un bebé reptil de dos cabezas con una edad aproximada de 120 millones de años fue descubierto en China, según anunció un equipo científico franco-chino.

    Este esqueleto de siete centímetros de largo es de un embrión o de un recién nacido, y suministra la prueba más antigua de la existencia de esta malformación conocida entre los lagartos, serpientes y tortugas, precisaron los investigadores en un artículo publicado en internet por las Biology Letters de la Royal Society británica.

    El hallazgo es comparable al de otros fósiles minúsculos de las colecciones del Museo de Shenzhen (sur de China) considerados como formas embrionarias o juveniles de reptiles acuáticos de cuello largo (sinohydrosaurio o hyfalosaurio).

    Este reptil bicéfalo fue hallado en la formación geológica Yixian (noreste de China), célebre por sus yacimientos de “Jehol Biota” del Crétaceo inferior (120 millones de años aproximadamente) en donde se encontraron restos de dinosaurios con plumas.

    Fuente: AFP

    Las burbujas permiten a algunos mamíferos olfatear bajo el agua

    Musaraña_acuaticaPese a que hasta ahora se creía lo contrario, algunos mamíferos son capaces de olfatear debajo del agua y lo consiguen gracias a la producción de burbujas, revela un estudio publicado en la revista británica Nature.

    El profesor Kenneth Catania, de la Universidad Vanderbilt de Nashville, descubrió que algunos animales tienen esta facultad tras hacer una prueba con dos especies semiacuáticas, el topo de nariz estrellada “Condylura cristata” y la musaraña acuática “Sorex palustris” (en la imagen).

    Hasta ahora se daba por hecho que, como normalmente los olores se transportan por el aire, el sentido del olfato se perdía en un medio líquido.

    Sin embargo, el experimento del profesor Catania demuestra que tanto el topo como la musaraña son capaces de generar burbujas de aire que transportan los olores dentro del agua. El académico decidió realizar la prueba al observar que un topo de nariz estrellada que estaba estudiando producía muchas burbujas cuando nadaba.

    El experimento consistió en comprobar si los dos mamíferos eran capaces de oler e identificar cosas depositadas en el fondo de un tanque de agua, dos de ellas comestibles -lombrices y peces pequeños- y varios montones de cera.

    Mediante una cámara de alta velocidad, el profesor constató que, al dirigirse a los objetos, el topo emitía burbujas por la nariz, que tocaban el objetivo deseado antes de ser inhaladas de nuevo por el animal.

    Para asegurarse de que la aparente habilidad del topo para detectar el alimento no se debía a su particular hocico, que tiene 22 apéndices carnosos y es muy sensible al tacto, el experto le puso una especie de bozal por el que no podían pasar esos apéndices, aunque sí las burbujas. Así pudo demostrar que los topos podían identificar los objetos comestibles sólo a través de su olfato y no “palpándolos”.

    Después el bozal fue sustituido por una pantalla por la que no podían pasar ni siquiera las burbujas. En ese caso, los animales sólo acertaron a dar con la comida por casualidad. Catania también observó a varias musarañas con resultados parecidos.

    Tras descubrir que el topo de nariz estrellada y la musaraña acuática conservan la cualidad de oler bajo el agua, Catania se pregunta ahora si otros mamíferos, como nutrias o focas, tienen una habilidad similar.

    Fuente: EFE

    Alcohol “para prevenir” artritis

    authorCarlos Martin | Diciembre 20, 2006

    VinoOtro beneficio asociado a beber moderadamente alcohol se suma a la lista de los ya conocidos, protegernos contra la artritis.

    Una nueva investigación realizada en la Universidad de Gotenburgo, en Suecia revela que los ratones que bebieron agua con un 10% de alcohol durante un tiempo mostraron menos riesgos de padecer artritis reumatoidea, pero se desconoce, de momento, cuánto alcohol exactamente podría tener los mismos beneficios en seres humanos.

    Pese a estos buenos resultados, son muchos los científicos que se muestran cautos antes de lanzar las campanas al vuelo, la doctora Patricia Vélez, especialista de la Asociación Colombiana de Reumatología, asegura que “Se han tratado de buscar en diversos medios ambientales y genéticos cuáles son las causas y el tratamiento de la enfermedad, y hasta ahora no se ha obtenido evidencia de una relación real entre el consumo de alcohol y los riesgos de la enfermedad. Además, ingerir alcohol podría ser un riesgo para estos pacientes que a menudo están multimedicados”.

    La artritis reumatoide causa que las articulaciones pierdan su forma natural, lo que resulta en la pérdida de movimiento. En el estudio, los ratones recibieron inyecciones de colágeno para inducir artritis reumatoide, posteriormente se les dio durante ocho semanas, agua con un 10% de alcohol puro, un nivel que no es tóxico para el hígado. Los científicos encontraron que la artritis reumatoide se desarrolló significativamente más despacio en los ratones que recibieron alcohol. También mostraron síntomas menos severos una vez que la enfermedad comenzó a progresar.

    Sea ésta, una relación significativa o no, es sin duda un nuevo camino que se debe investigar.

    Fuente: BBC Ciencia

    Almacenar la vida en un chip

    NeurochipSorprendente declaración la realizada por el profesor Nigel Shadbolt, presidente de The British Computer Society y profesor de Inteligencia Artificial en la Universidad de Southampton, que asegura que dentro de veinte años un chip del tamaño de un terrón de azúcar podrá archivar en un vídeo de alta resolución cada segundo de una vida humana.

    Nuestra vida tendría un tamaño virtual de 5.5 petabytes. El vertiginoso aumento de la capacidad de procesamiento, el almacenamiento en formatos cada vez más minúsculos, así como la imparable informatización sobre nuestros datos que se almacena diariamente, por ejemplo, el historial médico de cada uno de nosotros, ayudará en este propósito.

    Se acabó el llevar la cámara a cuestas :-D.

    Fuente: Tendencias21

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