Arcilla que acaba con las bacterias más mortíferas

authorCarlos Martin | Octubre 31, 2007

TuberculosisLeo en el blog de Maikelnai un interesantísimo artículo sobre la capacidad que tendría el polvo de unos volcanes franceses para combatir al 99% de las bacterias, incluyendo al Staphylococcus aureus y a la E. coli, en cuestión de 24 horas.

Esta arcilla podría llevar a los científicos al desarrollo de una nueva generación de antibióticos mucho más eficaces que los actuales. Todavía no se han iniciado los ensayos en humanos, pero si los resultados son positivos, el Agricur (así se llama esta arcilla) podría salvar las vidas de miles de personas cada año.

Los científicos se sroprendieron al ver como el agricur podía destruir colonias enteras de bacterias en solo un día, mientras que colonias sin la presencia de esta arcilla incrementaron su número 45 veces. La arcilla también destruye otras bacterias mortales como la salmonella y el buruli, una enfermedad similar a la lepra que destruye los tejidos.

Esta arcilla podría convertirse en el sustituto de la penicilina en aquellas bacterias más resistentes, aunque por el momento, los científicos no tienen una explicación precisa del modo en que el agricur las derrota, aunque se cree que son la combinación de varios elementos que atacan a las bacterias desde diferentes ángulos.

Fuente: Maikelnai’s blog

El VIH pasó de África a América a través de Haití

Celula_infectada_VIHEl Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) pasó de África a Haití a mediados de la década de 1960 y de allí a Estados Unidos y el resto del mundo, según un estudio que publica la revista Proceedings of the National Academy of Science.

Varios científicos elaboraron un modelo del desplazamiento geográfico y el cronograma en la propagación del Grupo M, sutipo B, del VIH, la cepa dominante de ese virus afuera del África subsahariana. Para su estudio los investigadores hicieron un análisis computarizado de las muestras de genes tomadas de los primeros pacientes a quienes se les identificó el VIH.

Los virus haitianos formaron el tronco del árbol genético, según concluyeron los investigadores con un grado de certidumbre del 98.8 por ciento. Los resultados de esta investigación indican que el VIH-1 circuló aproximadamente por unos 12 años en Estados Unidos antes de que se reconociera el sida en 1981.

“El surgimiento de la variante pandémica del subtipo B fue un punto importante en la historia del sida” , agregaron los investigadores, “pero su propagación probablemente respondió a factores ecológicos más que de evolución”.

Fuente: EFE

Armaduras de nanotubos de carbono

authorCarlos Martin | Octubre 30, 2007

ArmaduraIngenieros de la Universidad de Cambridge han desarrollado un nuevo tipo de fibra de carbono para confeccionar lo que han denominado como superarmaduras fabricadas con nanotubos de carbono.

Los investigadores dicen que su material es varias veces más fuerte, más duro y rígido que las fibras que se utilizan actualmente para hacer corazas de protección. Pero además, mucho más ligero, ya que está confeccionada por millones de diminutos nanotubos de carbono, que le confiere unas extraordinarias propiedades.

Estamos ante la fibra sintética mas fuerte construida hasta la fecha. “Estas fibras de nanotubos poseen características que les permiten ser tanto paños de tejido como auténticos productos super fuertes”, dijo el Profesor Windle, director del desarrollo, que también asegura que las propiedades de este material superan a las del Kevlar.

Vía | Slashdot

Descubren el animal más longevo del planeta: una almeja de más de 400 años

Almeja_longevaUn equipo de científicos de la Universidad de Bangor en el País de Gales han descubierto una almeja en la costa de Islandia que tiene entre 405 y 410 años, convirtiéndose de este modo en el animal más longevo y con posibilidades de ofrecer algunas claves para entender la longevidad.

Los investigadores estimaron la edad basándose en los anillos que aparecen en su concha, sorprendiéndoles el hecho que casi doble el actual Record Guinnes, que hasta la fecha tenía otra almeja de la misma variedad con 220 años.

La llaman Ming por la dinastía china que estaba en el poder cuando nació, y estaba en su infancia cuando Isabel I llegó al trono y cuando Shakespeare y Cervantes escribían sus obras.

El profesor Chris Richardson, asegura que este descubrimiento podría arrojar luz sobre las razones por las que hay animales que viven vidas extraordinariamente longevas. “Pensamos que una de las razones es que los animales tienen una tasa diferente de renovación celular que asociaríamos con otros que viven vidas mucho más cortas”, señaló.

Fuente: BBC Ciencia

Nueva forma de la materia: El “supersólido”

SupersolidoMe sorprende mucho este artículo publicado en Ciencia Kanija, en el cual se asegura que se están acumulando pruebas sobre la existencia de una extraña y nueva forma de la materia llamada “supersólido”. En la que una pequeña fracción de helio ultrafrío se desacopla del resto del sólido y fluye sin resistencia a través del material como si no estuviese allí.

Desde que se empezó a investigar este nuevo estado han existido diversas controversias entre los científicos, pero recientes estudios han medido el calor específico de varias muestras de helio-4 y han hallado un pico en los datos que sería una firma “probable” de la fase de supersólido.

La base teórica de este nuevo estado describe como los huecos en el entramado del helio sólido podrían colapsar en el mismo estado cuántico si el helio se enfriase hasta una temperatura extremadamente baja. Este condensado de Bose-Einstein (BEC) de huecos se comportaría como una entidad coherente, moviéndose a través del resto del sólido como un superfluido.

En la reciente investigación se ha logrado medir el calor específico de varias muestras de helio-4, encontrando picos en el calor específico a aproximadamente 75 mK, lo cual les llevó a concluir que era una “probable” señal de la fase de supersólido. “Si existe una transición de fase real del sólido normal a la fase de supersólido, debería haber una firma termodinámica, como un pico en el calor específico del helio sólido”, explicó el científico Moses Chan.

Fuente: Ciencia Kanija

El Kamasutra de las arañas

authorCarlos Martin | Octubre 29, 2007

Arañas_copulaUn investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España asegura que las arañas han abandonado a lo largo de los años la monotonía sexual y practican ya más de una decena de posturas durante el apareamiento.

El Kamasutra, que quiere decir “hacer el amor”, es un antiguo texto hindú, escrito por el sabio Maharshi Vatsyayana, considerado el tratado erótico más antiguo del mundo, en el que se describen decenas de posturas sexuales, algunas próximas a la acrobacia, que pueden practicar un hombre y una mujer.

La multiplicidad de actitudes durante la cópula, sin embargo, parece no ser sólo cosa de los humanos, pues las observaciones han demostrado que también las arañas han inventado nuevas posturas.

Algunas de estas posturas de los arácnidos evocan claramente ciertas propuestas del Kamasutra, como el famoso “69″, que permite la práctica del sexo oral mutuo de forma simultánea, y que en ocasiones parece que ponen en práctica las arañas al colocarse el macho y la hembra vientre con vientre, pero cada uno en una dirección distinta.

El motivo de esta evolución es desconocido, pero nada más lejos de la monotonía y la placidez, teniendo en cuenta además que las hembras practican el canibalismo y que muchos machos mueren en sus garras “antes, mientras y después” de copular, llevando a los machos a actuar con cautela y a adoptar medidas de seguridad y precaución, algunas de ellas de lo más ingeniosas, para evitar acabar siendo pasto de las féminas, que además de estar hambrientas, les superan en tamaño.

Fuente: EFE

Detectan lo que podría ser la huella de otro universo

Universos ParalelosUn nuevo estudio publicado en la revista Physical Review D realizado por científicos de la Universidad de California en Santa Cruz, determina la posible existencia de algunos efectos observables o “marcas” distinguibles que otros universos hubieran dejado en el nuestro, debido a colisiones entre ellos acaecidas en la época en que nuestro universo era aún muy reciente.

La idea de que existen otros universos es muy controvertida, ya que si realmente existieran, lo más probable es que no sean perceptibles y sería muy difícil probar su existencia. Pero esta nueva investigación trabaja con la hipótesis de que, si realmente existieron otros universos que colisionaron con el nuestro, podríamos detectar su presencia hoy, lo que supondría un trascendental descubrimiento.

Al mismo tiempo, estos investigadores reconocen que se desconocen las secuelas que tendría una colisión de este tipo, posiblemente, una colisión entre universos podría destruir a ambos, por lo que proponen estos científicos es una nueva aproximación.

“Aún queda por definir qué tipo de secuelas habría que buscar para confirmar el choque entre los universos”, aseguran los investigadores. Algunas teorías físicas señalan que realmente existen otros universos, llamados universos burbuja y que cada uno de ellos tiene sus propias características e incluso valores diferentes de las constantes físicas.

Fuente: Tendencias21

Algunos neandertales eran pelirrojos y de piel clara

Neandertales_pelirojosUn equipo de científicos ha descubierto que algunos neandertales eran pelirrojos y tenían la piel clara, debido a que presentaban una variante del gen MC1R, cuya disfunción resulta en esa pigmentación del cabello y la piel.

Este hallazgo se trata del primer dato que se conoce sobre un rasgo físico externo de los neandertales y del primer cambio genético funcional, que se encuentra entre los humanos modernos y esta especie extinta.

El estudio, cuyas conclusiones publica la revista Science, revela que la mutación del gen MC1R (receptor de la melanocortina) , presente en neandertales, actuaba de forma similar a la de las variantes de este gen, que determinan que algunos europeos modernos tengan el pelo rojo.

Para averiguarlo, el equipo de científicos, partió del análisis genético de dos muestras óseas, extraídas de los yacimientos de Monti Lessini (Italia) y El Sidrón (España). En ambas muestras encontraron una variante del MCR1 que, aunque no está descrita en humanos modernos, altera la función inicial del gen, de forma similar a la que tiene lugar en los europeos actuales. El gen MC1R es el encargado de regular, mediante la interacción con la proteína MSH, la síntesis de los dos tipos de pigmento o melanina del ser humano: la eumelanina (de color marrón oscuro) y la feomelanina (de color rojizo) .

Se trata del caso de buena suerte más espectacular de la biología evolutiva reciente, puesto que los investigadores encontraron “a la primera” un cambio funcional entre neandertales y humanos modernos.

Imagen: BBC
Fuente: EFE

Nacen los primeros seres concebidos en el espacio

authorCarlos Martin | Octubre 26, 2007

CucarachaY el afortunado, no podía ser de otra manera, es una cucaracha bautizada como Nadezha (esperanza), que dio luz a varias crías durante el vuelo del satélite Foton-M bio el mes de Septiembre pasado.

“Recientemente hemos recibido el primer lote de 33 cucarachas concebido en microgravedad”, dijo Dmitry Atyakshin, director del experimento.

Alguna de las variaciones que detectaron los científicos, fue que las cucarachas nacen con un carapacho transparente, que poco a poco se convierte en marrón, y en el espacio se puso más oscuro antes de lo habitual, posiblemente las condiciones de microgravedad hayan tenido un impacto en la naturaleza de los recién nacidos.

El vuelo duró del 14 al 26 de septiembre, y las cucarachas iban en contenedores sellados filmándose de forma continua a lo largo de todo el vuelo.

Los científicos están muy orgullosos con el experimento que sin duda será el primero de muchos otros de similar estilo, seguramente, con animales más complejos.

Vía | Futuratronics
Fuente: News.com.au

Transforman la orientación sexual de los gusanos mediante manipulación genética

Gusano_hermafroditaUn grupo de investigadores del Instituto del Cerebro de la Universidad de Utah, encabezados por Jamie White, han logrado alterar el sistema nervioso de los nematodos (conocidos vulgarmente como gusanos redondos) de forma que éstos cambian completamente su orientación sexual. «Parecen chicas, pero actúan y piensan como chicos», afirma White.

Los investigadores aseguran que para lograr esto, se puede manipular el “cerebro” de estos animales ya que la atracción sexual es parte del sistema nervioso. Ahora bien, de conseguirlo con unos gusanos a pensar en humanos la cosa se complica bastante, y no sólo a nivel científico.

El hallazgo, publicado en la revista Current Biology, demuestra que la conducta sexual de estas criaturas depende de zonas del sistema nervioso que tienen tanto los machos como las hembras, y no de los circuitos neuronales ni de los órganos que diferencian a ambos sexos en esta primitiva especie.

Lo que han hecho White y su equipo es convertir a hermafroditas (o hembras) en machos tras alterar únicamente un gen que actúa en su sistema nervioso, lo que demuestra que la conducta sexual depende sólo de éste último. De hecho, crearon gusanos que tenían el cuerpo y los genitales de una hembra pero se sentían machos y se comportaban como si realmente lo fuesen.

Imagen: Arriba, gusano transgénico hermafrodita; abajo un macho normal. (Foto: Current Biology)
Fuente: El Mundo Ciencia

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