Descubren bosques gigantes bajo el Océano Pacífico

authorCarlos Martin | Octubre 1, 2007

Bosque_submarinoUn equipo de científicos de la Universidad de San José aseguran haber descubierto algo sorprendente, una cadena de bosques muy extensos y ricos bajo el Océano Pacífico tropical. Estos bosques están formados por algas gigantes que a su vez dan abrigo a una gran variedad de plantas y animales.

Para hacernos una idea, estas algas equivaldrían árboles de 40 metros de altura. Como si de cualquier bosque de la superficie terrestre se tratara, las extrañas criaturas marinas que lo habitan, de todas formas y tamaños, conviven dentro de estos bosques, se alimentan, dejan allí sus huevos y se ocultan de sus depredadores.

Los descubridores aseguran que los biólogos desconocen el funcionamiento de estos bosques submarinos, hasta el punto que pensaban que en los trópicos era imposible encontrar bosques de algas de estas dimensiones debido a la temperatura del agua, a diferencia de los bosques de Kelp, presentes únicamente en aguas frías.

Los científicos sugieren que todavía hay muchos más bosques tropicales de algas a la espera de ser descubiertos, y parece ser que Costa Rica será la próxima zona de rastreo.

Fuente: NPR

Detectar cáncer con análisis de sangre

Célula cancerosa 2Investigadores de la compañía farmacéutica Panacea Pharmaceuticals, afirman haber descubierto que el 99% de los pacientes en cualquier fase de cáncer de pulmón presentan unos niveles detectables de una proteína en sangre de la que los individuos sanos carecen. Este estudio se ha publicado en Technology Review, y se trataría sin duda de un avance importantísimo en la detección de esta enfermedad lo antes posible, ya que el cáncer de pulmón es uno de los más letales y difíciles de descubrir en las primeras etapas, en las que sería más fácil curarlos.

“El cáncer de pulmón es el único cáncer importante sin un procedimiento de detección aprobado”, señala David Carbone, director del programa de investigación de cáncer de pulmón del Vanderbilt-Ingram Cancer Center de la Universidad de Vanderbilt. En la mayoría de los casos no hay modo de detectarlo antes de que el paciente tosa sangre y presente dolor de hombro, síntomas de cáncer avanzado, y como consecuencia, de difícil curación. Cabe decir que los fumadores y ex-fumadores presentan un riesgo de desarrollar cáncer de pulmón entre 10 y 50 veces superior a lo no fumadores.

Este análisis de sangre podría ayudar a los médicos a tomar decisiones más rápidas y acertadas, gracias a la detección de una proteína llamada HAAH. Según la compañía eta proteína se puede detectar en la primera fase del cáncer utilizando una técnica de corriente laboratorio para identificar proteínas en sangre.

Según los investigadores, esta proteína no solo es un indicador del cáncer de pulmón, sino también de otros tipos de cáncer como el de hígado, cerebro, próstata y tracto gastrointestinal.

Fuente: Technology Review

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