Tendencias para las próximas décadas

authorCarlos Martin | Octubre 22, 2007

Revelador escrito de Eduardo Martínez en Tendencias21, describiendo las tendencias detectadas para las próximas décadas basadas en un estudio realizado por expertos de The Futurist. Sorprendente y preocupante.

“El mundo tendrá mil millones de millonarios en 2025 debido a los efectos de la globalización. La moda se hace inteligente. Una posible guerra de Estados Unidos contra China o Rusia sustituye a la actual preocupación por el terrorismo. La falsificación de dinero precipita una sociedad sin efectivo. La Tierra verá pronto una gran extinción. El agua será para el siglo XXI lo que el petróleo fue para el Siglo XX. Seremos 9.200 millones de habitantes en 2050. Cada vez más decisiones fundamentales serán tomadas por máquinas. El número de africanos amenazados por inundaciones crecerá un 70% en 2080. La escalada de las materias primas acelerará la explotación del Ártico.”

Fuente: Tendencias21

El Atlántico está dejando de absorber CO2

PlayaUn reciente estudio publicado en la revista Geographical Research realizado por la Universidad de East Anglia (Inglaterra) ha revelado un preocupane hecho, la cantidad de dióxido de carbono (CO2) que absorben los océanos se ha reducido sensiblemente en los últimos diez años, lo que puede acelerar el efecto invernadero.

Los investigadores analizaron la absorción de CO2, gas que contribuye al calentamiento del planeta, mediante un total de 90.000 mediciones desde buques mercantes equipados con el necesario instrumental. Los resultados muestran, que en un periodo de 10 años, la cantidad de CO2 absorbido por la masa oceánica se ha reducido a la mitad.

Según los autores del estudio, los resultados son a la vez sorprendentes e inquietantes porque indican que con el tiempo el océano puede quedar saturado con las emisiones de CO2 producto de la actividad humana.

Vía | Genciencia
Fuente: ADN

Hallan el “gen maestro” en la lucha contra el cáncer

Célula cancerosaSi la semana pasada se descubría un grupo de genes que frenaban cáncer y envejecimiento, hoy nos enteramos que un grupo de científicos argentinos de la Universidad de Buenos Aires y del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) han descubierto un “gen maestro” que determina por qué los tumores cancerígenos sobreviven.

El equipo científico ha investigado por cuatro años los tumores de la hipófisis, una glándula situada en la base del cráneo, que afectan hasta al 20 por ciento de la población. Gracias a este trabajo, lograron identificar al gen “RSUME”, que según la investigadora Susana Silberstein, “mueve muchos hilos” de las funciones celulares.

“En primer lugar, el gen pone etiquetas a un factor de transcripción que es inducido por falta de oxígeno en las células. De esta manera, el gen maestro activa un camino que conduce a que los tumores cuenten con nuevos vasos sanguíneos para nutrirse”, asegura Eduardo Arzt, coordinador del grupo de investigadores, que también añadió que “el gen puede ser un blanco para futuras terapias”, aunque primero los científicos tendrán “que aprender cómo se puede manipular”.

Fuente: EFE

Genes que frenan tanto el envejecimiento como el cáncer

authorCarlos Martin | Octubre 19, 2007

ADNUn grupo de investigadores de la Universidad de California en San Francisco ha identificado una serie de genes que no sólo limitan el cáncer en los gusanos, sino que además frenan el proceso de envejecimiento, y ahora están estudiando si los genes tienen las mismas propiedades en los seres humanos.

Según publica la revista Nature, se podrían obtener medicamentos que imiten los efectos de esos genes ayudando a que la gente pueda frenar el cáncer y también vivir más tiempo. Los investigadores aseguran que el cambio de un sólo en un gen, llamado daf-2, podría duplicar la duración de la vida de unas pequeñas lombrices llamadas Caenorhabditis elegans.

Para llegar a esta conclusión se analizaron tantos genes como pudieron que hubieran sido afectados por el daf-2, 734 en total, hallando que 29 de ellos o bien estimulaban el crecimiento de los tumores, o lo suprimían. Algunos causaban proliferación de células, lo que lleva a que un tumor crezca y se propague, mientras que otros iniciaban un proceso suicida programado llamado apoptosis, usado por el cuerpo para destruir células defectuosas, incluyendo células de tumores.

Los descubridores aseguran que puesto que los humanos tenemos versiones de muchos de estos genes, el descubrimiento podría conducir a tratamientos que nos mantengan jóvenes y libres de cáncer mucho más tiempo de lo normal. De momento, tendremos que esperar ilusionados a que estas previsiones se hagan realidad.

Noticia enviada por Marcos
Fuente: Reuters
Más Información:
20minutos
NeoTeo

Desarrollan un anticonceptivo genético

Ovulo y espermatozoidesUn equipo de investigadores del Hospital en Boston y de la Facultad de Medicina de Harvard, han conseguido desarrollar un “anticonceptivo genético” que podía obstruir la producción de óvulos durante la ovulación mensual sin generar los efectos secundarios de pastillas hormonales tradicionales.

De este modo, se hace imposible que los espermatozoides fecunden a los óvulos y se trataría del primer gran avance desde la primera anticoncepción química hace casi 60 años, cuando se desarrolló la píldora anticonceptiva. En este caso, sin los efectos secundarios de esta, ya que el anticonceptivo genético no inundará el cuerpo con hormonas sexuales.

Además, se evitarían riesgo que han sido asociados con los anticonceptivos orales tradicionales, basados en progesterona y estrógeno, como el alto riesgo de formar coágulos, adquirir ciertos tipo de cánceres, y afectar al humor y la libido, así como causar aumento de peso.

El nuevo anticonceptivo se basa en una técnica llamada interferencia de ARN, que utiliza diminutos fragmentos del material genético para bloquear la actividad de genes en el organismo. De momento sólo se ha utilizado en ratones que se desarrollaron sanamente pero totalmente infértiles.

Si las investigaciones avanzan por buen camino, este revolucionario anticonceptivo estaría listo para dentro de 10 años, aseguran los investigadores.

Fuente: The Guardian

[Vídeo] Entrevista a Eduard Punset

Visitando Meneame, me encuentro con esta joya televisiva, con dos genios, cada uno a su estilo, cara a cara. Se trata de una entrevista realizada por Andreu Buenafuente a Eduard Punset, famoso divulgador científico español.

Os recomiendo que veáis la entrevista entera, dura 25 minutos, y si no, al menos el principio, las primeras reflexiones de Punset y la cara de Buenafuente son impagables, didáctico y divertido a partes iguales :D

La radio más pequeña del mundo

NanotecnologíaCientíficos de la Universidad de California han logrado crear un detector miles de veces más pequeño que el diámetro de un pelo humano capaz de convertir ondas de radio en sonido, consiguiendo el primer detector de tamaño nanométrico funcionando en un sistema de radio.

Para conseguir fabricarlo, han utilizado nanotubos de carbono, con sólo unos pocos átomos de ancho, siendo casi mil veces más pequeña que la tecnología actual que se utiliza en las radios.

El primer uso que se le dió fue transmitir música clásica de forma inalámbrica desde un reproductor iPod hasta un altavoz situado a varios metros de distancia. Todos los detalles de este experimento serán publicados el mes próximo en la revista de la Sociedad Química Americana Nano Letters.

Los investigadores aseguran que “aunque sólo hemos demostrado que funciona (en nanotubos) el componente crítico del sistema de radio, el demodulador, es presumible que en el futuro todas las partes estarán hechas a nanoescala, y eso permitirá un verdadero sistema de comunicaciones inalámbricas a taño nanométrico”.

Fuente: BBC Ciencia

Desarrollan material para unir huesos en operaciones que se autodisuelve

authorCarlos Martin | Octubre 18, 2007

FemurUn equipo de científicos de la Universidad de Innsbruck ha desarrollado un material “osteosintético” que sirve para unir huesos en una operación y que no necesita ser retirado en una segunda intervención puesto que se autodisuelve.

En esta intervención se recurre al uso de tornillos, clavos y placas que un año o dos después se descomponen, transformándose en dióxido de carbono que se exhala, y agua que se elimina por vía natural.

Según los investigadores, este método sirve para cualquier paciente, pero está aún más recomendado para niños y jóvenes en edad de crecimiento y en los que los materiales tradicionales, como el titanio y el acero, no son idóneos. El nuevo material, llamado Resorb X, también ofrece condiciones óptimas para implantes faciales y en el tratamiento de las craneosinostosis, la osificación de las suturas craneales en niños recién nacidos.

Cuando se usan placas y tornillos de acero, es necesario hacer una segunda operación para retirarlos, ya que el titanio, al ser un material ajeno al cuerpo, una vez curada la fractura, carece de función, pero la necesidad de esta segunda intervención tiene considerables desventajas al conllevar todos los riesgos habituales, posibles complicaciones por la anestesia, infecciones y hasta daños en los nervios. Con este nuevo material se evitaría la segunda intervención y los riesgos asociados.

Fuente: EFE

Encuentran las huellas de reptiles más antiguas

Reptil_HylonomusParece ser que los reptiles conquistaron la tierra mucho antes de lo que se creía, o almenos eso sugieren unas huellas fosilizadas descubiertas en Canadá, de hace 315 millones de años.

Estas huellas (denominadas icnitas, huellas fosilizadas de animales) fueron descubiertas por casualidad por el científico británico Howard Falcon-Lang en los acantilados de New Brunswick, en Canadá, donde se topó con una gran losa de roca que estaba totalmente llena de pequeñas huellas fósiles que, después de ser datadas, se comprobó que pertenecían a la época en la que se empezaron a desarrollar los primeros reptiles, tras evolucionar desde los anfibios.

Estos animales tenían cuatro patas con las que moverse por la tierra, por lo que no tenían necesidad de volver al agua a poner los huevos, ya con cáscara, los ponian en tierra seca, lo que les supuso una ventaja evolutiva porque no les perjudicaba la humedad.

Pese a que todavía no se tiene claro de que reptil se trata, el candidato más parecido ha resultado ser un lagarto conocido como “Hylonomus“.

Fuente: El Mundo Ciencia

Descubren el mayor agujero negro junto a una estrella

Agujero negroEn alguna ocasión ya había hablado de estrellas al borde de agujeros negros, pero esta vez se trata de uno un poco más especial, un agujero negro que, con una masa 16 veces más grande que el Sol, lo que lo convierte en el mayor jamás observado junto a una estrella masiva y el primero conocido en un sistema binario eclipsante.

El artículo publicado en la revista científica Nature asegura que los científicos hallaron este sistema binario, compuesto por un agujero negro y una estrella masiva, en el espiral de la Galaxia del Triángulo, a unos tres millones de años luz de la Tierra.

Gracias al telescopio de rayos X Gemini North, el equipo descubrió el paso, por delante del agujero negro, de una estrella gigante que, con un peso de setenta veces la masa solar, se convertiría también en la más grande jamás observada a partir de un telescopio de ese tipo.

Durante este periodo de tiempo, la estrella eclipsó la emisión de rayos X del agujero negro, lo que permitió al equipo, calcular las masas de ambos con más precisión de lo habitual.

Los investigadores calificaron el descubrimiento de “extraordinario” porque los modelos que explican la formación de agujeros negros a partir de estrellas masivas hasta ahora no habían demostrado que éstos pueden alcanzar dimensiones superiores a diez veces la masa del Sol.

Fuente: EFE

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