Los cubitos de hielo contienen más bacterias que el agua del wc

authorCarlos Martin | Diciembre 12, 2007

HieloSorprendente esta noticia que he visto leyendo La Flecha, en la que comentan que un reciente estudio realizado en restaurantes de comida rápida demuestra que el hielo de las bebidas tiene más bacterias que el agua de un retrete, para pensárselo dos veces.

Para llegar a esta conclusión se analizaron los cubitos de hielo de 49 restaurantes informales y locales de comidas rápidas, demostrando que en uno de cada cinco, las muestras contenían altos niveles de bacterias, principalmente escherichia coli, una bacteria que se encuentra en los intestinos y en las heces fecales y que puede provocar infecciones intestinales severas.

Además, el equipo de investigadores comparó las muestras de hielo con el agua tomada de un retrete de los baños del periódico que los había contratado para esta experiencia (el Chicago Sun-Times), resultando ser “más limpia” que los hielos de veintiuno de los bares y restaurantes.

Me gustaría que este estudio se realizase también en restaurante de “comida no-rápida”, pero de momento, otra buena razón para cuestionarse la alimentación de estos servicios rápidos.

Fuente: La Flecha

Los seres humanos se diferencian cada vez más

ClonesLa revista Proceedings of the National Academy of Sciences ha publicado un estudio que sugiere que las diferencias entre los seres humanos se han acelerado y son cada vez más marcadas entre las personas que viven en continentes diferentes, contraponiendose a la vieja teoría de que la evolución se ha frenado o detenido totalmente en el hombre.

Realizaron esta investgación utilizando una nueva tecnología genómica que monitorizó el ritmo de ese cambio sugiriendo que se ha acelerado muchísimo en los últimos 40.000 años, especialmente desde el fin de la última glaciación, hace unos 10.000 años.

No somos las mismas personas de hace 1.000 ó 2.000 años, por ejemplo si comparamos a los vikingos y a sus descendientes suecos. Las razas humanas evolucionan y se diferencian entre sí. No nos estamos mezclando y convirtiendo en una sola raza, aseguran los investigadores.

Sugieren que este fenómeno ocurre porque los seres humanos surgieron en África y se dispersaron hacia otras regiones hace 40.000 años y, desde entonces, no ha habido un flujo de genes entre las diferentes regiones.

Aunque los científicos señalan que más del 99 por ciento del genoma del hombre es igual en todos los seres humanos, el proyecto ha clasificado las diferencias individuales en el ADN llamadas “polimorfismos nucleóticos”. El proyecto ya ha identificado alrededor de cuatro de los 10 millones de polimorfismos de ese genoma.

Genéticamente, somos mucho más diferentes de los seres humanos de hace 5.000 años que lo que éstos eran de los neandertales, aseguran los científicos.

Fuente: EFE

Fotografían al jerbo por primera vez

authorCarlos Martin | Diciembre 11, 2007

JerboAlgunos ya lo han bautizado como el Mickey Mouse del desierto, y es que esta criatura es sorprendente y finalmente se ha logrado fotografiar. Se trata del jerbo orejudo (en la imagen), un pequeño mamífero nocturno con orejas gigantes, que muy pocas veces ha sido visto en su hábitat natural: el desierto de China y Mongolia.

Lo han logrado grabar en el desierto de Gobi científicos de la Sociedad Zoológica de Londres (SZL) y automáticamente a pasado ser una especie en peligro en la Lista Roja de animales amenazados.

Estas curiosas criaturas saltan como canguros y gracias a los pelos que tienen en las patas, pueden saltar en la arena. Como dato curioso, tienen la relación oreja-cuerpo más grande que se conoce.

La grabación reveló que estos animales pasan las horas del día escondidos en sus madrigueras subterráneas bajo la arena, y que su dieta se compone fundamentalmente de insectos.

Ahora, los científicos están volcados en recopilar más información de este animal, conocer mejor sus costumbres e idear un plan de protección sobre el mismo.

Fuente: BBC Ciencia

Descubren cómo hacer que los robots reboten sobre el agua

Robot_reboteador_aguaHace ya un par de años, comentaba que se había descubierto como caminan sobre el agua los insectos, utilizando sus largas patas para ayudar a distribuir uniformemente el peso de su pequeño cuerpo y aprovechando la tensión superficial de esta. Sin embargo, la capacidad para rebotar sobre el agua sin hundirse ha sido un rompecabezas para los científicos hasta ahora.

Un equipo de investigadores ha logrado responder a esa pregunta estudiando las acciones del insecto zapatero, capaz de desplazarse hasta 100 veces la longitud de su cuerpo en un segundo mediante este efecto rebote. Los científicos, de la Universidad Carnegie Mellon, ya han desarrollado una pequeña araña robot (en la imagen) que puede caminar y rebotar sobre el agua como el zancudo zapatero.

Las aplicaciones de estos robots podrán ser muy variadas y útiles, desde monitorizar la calidad del agua hasta utilizarlos como robots espía. Podéis ver un vídeo de este sorprendente robot en el siguiente enlace.

Fuente: Environmental Grafitti

Crean un material que repele el aceite

Material_repele_aceiteUn tipo de material cuya estructura tiene la capacidad de repeler el aceite ha sido desarrollado recientemente por ingenieros del MIT según publica la revista Science.

Las aplicaciones podrías ser múltiples, quizá la más importante como primera opción podría ser la de proteger ciertas partes de un avión o de una nave espacial vulnerables al contacto con el combustible, tales como juntas de caucho o arandelas de goma.

“Sería muy bonito derramar gasolina en una fábrica o sobre una junta y comprobar que, en lugar de extenderse, sencillamente, cae desde la superficie”, asegura Robert Cohen, profesor de Ingeniería Química del MIT.

El aciete, a diferencia del agua, no tiene una elevada tensión superficial que provocaría la formación de gotas. Por ello, estos ingenieros han diseñado un material compuesto de microfibras especialmente preparadas, que protegen una gota de líquido, permitiéndola posarse, intacta, sobre la superficie de otro material.

Cuando las gotas de aceite entran en contacto con este material, que tiene una textura parecida a la de un Kleenex, éstas reposan sobre la fibra y una bolsa de aire las retiene entre las fibras. El amplio ángulo de contacto entre las gotas y las fibras previene que el líquido llegue a tocar el fondo de dicha superficie, evitando que se propague.

El máximo interés de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos, que han financiado el proyecto, es usar estos nuevos materiales para proteger del fuel algunos componentes en aviones y naves espaciales.

Fuente: Tendencias21

Nuestro Sistema Solar es achatado

Sistema SolarLa sonda espacial Voyager 2, ha demostrado de forma “esperimental” que nuestro Sistema Solar no es perfectamente circular como una burbuja curvada, sino que tiene una forma aplastada, y dentada.

Para ello, se ha desplazado ni más ni menos que hasta la frontera de la Heliopausa, a unos mil millones de millas del Sol, observando como la burbuja es empujada más cerca del Sol por el campo magnético interestelar local.

El viento solar sopla en todas las direcciones, creando así una burbuja que se extiende hacia el espacio interestelar conocido como Heliopausa. Aquí fue donde la sonda espacial se encontró con la onda de choque que rodea nuestro Sistema Solar y que se conoce como Shock terminal del viento solar, que es justamente donde la velocidad del viento solar se reduce de forma abrupta por la presión del gas y el campo magnético.

La Voyager 2 cruzó 5 veces esta frontera, y en tres ocasiones pudo grabar los datos que demuestran este hecho. Ahora los astrónomos continuan recopilando más datos que confirmen esta teoria

Fuente: EspacioCiencia

Desarrollan el primer animal autista

authorCarlos Martin | Diciembre 10, 2007

RatonesMediante la introducción de una mutación genética en ratones, un grupo de investigadores ha creado el primer modelo preciso de autismo en un animal, según han presentado en la reunión anual del American College of Neuropsychopharmacology.

Este modelo animal puede suponer un a enorme ayuda para que los investigadores comprendan mejor la función cerebral anormal los seres humanos con trastornos del espectro autista (TEA), y así mejorar las estrategias de tratamiento.

Las personas con autismo clásico muestran distintos tipos de síntomas: interacción social limitada, problemas con la comunicación verbal, etc… Las características del autismo por lo general aparecen durante los primeros tres años de la niñez y continúan a lo largo de toda la vida. Aunque no existe una “cura”, el cuidado apropiado puede promover un desarrollo relativamente normal y reducir los comportamientos considerados inapropiados. Las personas con autismo tienen una esperanza de vida normal.

Estas conductas vienen dadas por una serie de diferentes trastornos neuropsiquiátricos, los más importantes con el síndrome X Frágil y el síndrome de Rett, que son los dos trastornos que han provocado en los ratones modificados genéticamente. “Con esta investigación, podemos estudiar los cambios en el cerebro que conducen a comportamientos autistas, y esto, puede ayudarnos a entender más sobre la progresión y el tratamiento de los desórdenes“, asegura Craig M. Powell, neurólogo y psiquiatra de la Universidad de Texas.

Para conseguir estos ratones, el equipo de investigadores reemplazó 3 genes normales por 3 genes asociados con el autismo en humanos, consiguiendo un ratón con un autismo muy similar al de los humanos. De hecho, este pequeño cambio es muy similar al que se produce de forma natural en algunos pacientes. El Dr Powell observó como estos ratones reflejaban claros signos de autismo, mostrando una disminución en la interacción social con otros ratones y ansiedad. La coordinación y la sensibilidad del dolor, no se vieron afectadas.

Además, los ratones mostraron una mayor capacidad de aprendizaje espacial, que puede parecerse al aumento de la capacidad cognitiva, caso ya visto en humanos, personas que tienen una grave discapacidad mental o de desarrollo pero extraordinarias capacidades mentales. El caso probablemente más famoso, bautizado como “Rain Man” en honor a la película, ya locomenté en una ocasión.

No cabe decir que ahora empieza todo un proceso de pruebas con estos ratones para comprobar su respuesta a diferentes fármacos, con el importante fin de encontrar una posible solución a esta enfermedad.

Fuente: Physorg

Fármaco contra la esquizofrenia sin efectos secundarios

EsquizofreniaLa esquizofrenia, es una terrible enfermedad donde el individuo muestra un pensamiento desorganizado (laxitud asociativa), delirio, alteraciones perceptuales (alucinaciones), alteraciones afectivas (en el ánimo y emociones) y conductuales. Hasta la fecha, todos los medicamentos generados para paliar estos síntomas tenían notables efectos secundarios. Los antipsicóticos tradicionales por ejemplo, producen sedación, un importante aumento de peso y del colesterol, mayor riesgo de diabetes, así como temblores y contracciones musculares, provocando que muchos pacientes abandonen su medicación.

Según la prestigiosa Nature Medicine, un nuevo estudio realizado sobre la molécula (LY2140023) (el fármaco aún no tiene nombre comercial) demuestra que controla los síntomas de la esquizofrenia sin producir los efectos secundarios de otros antipsicóticos. De confirmarse los resultados, el nuevo fármaco podría inaugurar una familia diferente de tratamientos contra la esquizofrenia y un gran avance en el tratamiento de la enfermedad.

La característica principal es que la molécula LY2140023 actúa sobre el glutamato, el neurotransmisor del cerebro más importante, modulando su acción en el córtex prefrontal.

Ahora, los investigadores quieren comprobar que tampoco existen efectos secundarios a largo plazo.

Fuente: Caso Abierto

Los Neandertales crecían más rápido que crecemos hoy los humanos

NeandertalUn reciente análisis demuestra que los dientes de los niños Neandertal crecían más rápidamente que los dientes de los niños de hoy, lo que sugiere que un largo y lento desarrollo de la infancia son especialmente rasgos humanos.

Para llegar a esta conclusión, antropólogos del Instituto Max Planck de Alemania examinaron las líneas de crecimiento de dientes de unos 100000 años de edad, encontrando esta diferencia con los humanos modernos.

Este nuevo descubrimiento, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, sugiere que otros aspectos del desarrollo físico también eran probablemente más rápidos en Neandertales que en los seres humanos (Homo sapiens), lo que indica que el lento desarrollo y la larga infancia que tenemos hoy es una condición única de nuestra especie.

Fuente: Live Science

Puente de la Constitución ‘07 y Amsterdam

authorCarlos Martin | Diciembre 6, 2007

PuenteComo una gran mayoría de españoles, yo también hago puente! Aprovechando que hoy jueves es festivo en España, muchos el viernes no vamos a trabajar, así que aprovecharé para hacer esas cosas atrasadas a las que nunca encuentras un huequecito :D

También quería comentaros que el fin de semana del 15-16 de Diciembre me voy a Amsterdam, así que el lunes 17 me será imposible tener alguna noticia colgada, al menos a primera hora.

Si alguno de vosotros ha visitado esta ciudad, agradecería algún consejillo o los lugares imprescindibles para visitar en escasamente 2 días.

Espero que muchos de vosotros disfrutéis también de estas mini-vacaciones, y si no tranquilos, ya mismo es Navidad ;)

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